Le plus grand art rupestre amérindien est resté caché pendant plus de 1 000 ans


Des dessins amérindiens massifs – qui sont restés invisibles dans une grotte de l’Alabama pendant plus de 1 000 ans – ont été dévoilés par une équipe de scientifiques. C’est le plus grand art rupestre connu jamais découvert en Amérique du Nord.

L’art était pratiquement invisible jusqu’à ce que les chercheurs enquêtent sur la grotte et utilisent des scans 3D pour révéler les œuvres, dont une s’étendant sur 11 pieds (3,4 mètres) de long. Une étude détaillant leurs conclusions publiée mardi dans la revue Antiquité.

La grande œuvre d’art a été découverte à l’intérieur de la 19e grotte sans nom en Alabama, qui a été gardée anonyme pour protéger le site du vandalisme. Bien que son emplacement ait été trouvé pour la première fois en 1998, les limites étroites de la grotte ont rendu l’art tentaculaire, dessiné dans la boue, impossible à voir, il a donc été manqué. Mais des centaines d’images plus petites ont été découvertes dans toute la grotte à cette époque.

Cette grande figure humaine semble porter un costume complexe.

Cette grande figure humaine semble porter un costume complexe. Crédit: S. Alvarez, J. Simek/Antiquity Publications Ltd

Les glyphes géants peuvent représenter des esprits des enfers et ont été datés du premier millénaire après JC. L’art a été créé avant le contact, ou avant que les Amérindiens ne rencontrent des cultures extérieures, selon l’étude.

Jan F. Simek, éminent professeur de sciences à l’Université du Tennessee à Knoxville, et une équipe de chercheurs sont d’abord tombés sur les dessins géants alors qu’ils travaillaient à documenter l’intérieur de la grotte à partir de 2017.

« Nous savions que la grotte contenait des glyphes de boue amérindiens précontact, et nous menions un projet de documentation de photogrammétrie 3D pour aider à la gestion et à la conservation », a déclaré Simek, auteur principal de l’étude. « Les très grandes images d’art rupestre ne peuvent pas être vues en personne dans la grotte en raison des espaces restreints sur le site. »

Le processus de photogrammétrie consiste à prendre des milliers de photos pour créer un modèle 3D de quelque chose. Il a produit un enregistrement précis du site, mais a eu l’avantage supplémentaire de dévoiler l’œuvre d’art secrète, en particulier compte tenu des plafonds très bas de la grotte. Pendant deux mois de travail sur le terrain, l’équipe a pris 16 000 photographies.

Au cours des séances d’imagerie 3D, l’équipe a capturé une large vue du plafond au-delà de l’endroit où la lumière du soleil atteint la grotte et a trouvé cinq dessins jusque-là inconnus.

Figures mystérieuses

L’utilisation de la photogrammétrie dans cette grotte et sur d’autres sites pourrait changer la façon dont les scientifiques découvrent et comprennent l’art rupestre amérindien, y compris les intentions et les significations derrière les dessins.

Les chercheurs ont pu manipuler virtuellement le plafond de la grotte à l’aide de leur modèle pour étudier les glyphes en détail et créer des dessins numériques basés sur les motifs de hachures. Quatre des œuvres d’art montrent des personnages ressemblant à des humains portant des tenues élaborées.

Une « figure humaine remarquable » a un long corps avec des bras étendus et des épaules arrondies. Selon les chercheurs, il arbore un design compliqué sur le torse composé de différents styles de lignes, ce qui suggère probablement un type de vêtement ou d’insignes. Des lignes traînent derrière la figure, suggérant une ceinture, et une autre ligne apparaît pour montrer la figure émergeant symboliquement du rocher.

Cette figure énigmatique est en grande partie composée de lignes tourbillonnantes, avec une tête ronde à une extrémité et une possible queue de serpent à sonnette à l'autre.

Cette figure énigmatique est en grande partie composée de lignes tourbillonnantes, avec une tête ronde à une extrémité et une possible queue de serpent à sonnette à l’autre. Crédit: S. Alvarez, J. Simek/Antiquity Publications Ltd

Une autre figure a une tête carrée avec des lignes partant du haut, un torse rectangulaire et une seule jambe. Plusieurs des représentations figuratives montrent un type de motif ou de ceinture sur le torse. L’un a une tête triangulaire avec des ovales émergeant de chaque côté, qui ressemble à « une tête d’animal avec des oreilles dressées », mais des mains qui ont l’air « clairement humaines ».

Une figure distincte est faite de multiples lignes de torsion et de courbure et a une queue qui ressemble à celle d’un serpent à sonnette, mais les chercheurs « ne savent pas ce qu’elle représente ».

La cinquième et la plus grande figure semble être un crotale à dos de diamant avec des motifs clairs similaires au crotale à dos de diamant de l’Est. De la tête à la queue, il mesure 11 pieds (3,4 mètres).

Le diamant est le plus grand serpent à sonnette trouvé à travers les Amériques, et il était sacré pour les peuples autochtones vivant dans le sud-est des États-Unis.

L’inspiration des personnages représentés reste un mystère.

« Comme nous n’avons jamais vu leur semblable auparavant, nous ne connaissons pas l’identité de ces anciens anthropomorphes de l’art rupestre », ont écrit les chercheurs dans l’étude. « Ce ne sont pas des personnages reconnaissables d’histoires amérindiennes du sud-est enregistrées ethnographiquement, ni de matériaux iconographiques archéologiquement connus. »

Mais les personnages partagent des thèmes spirituels – comme des personnages présentant des caractéristiques surnaturelles – avec d’autres arts rupestres connus dans la région, ils peuvent donc montrer des personnages de « récits religieux jusque-là inconnus, probablement de la période des bois moyens » entre 200 avant JC et 600 après JC. .

Cette figure ressemblant à un serpent a une tête ronde et des marques corporelles en forme de losange qui suggèrent qu'il s'agit d'un serpent à sonnette à dos de diamant.

Cette figure ressemblant à un serpent a une tête ronde et des marques corporelles en forme de losange qui suggèrent qu’il s’agit d’un serpent à sonnette à dos de diamant. Crédit: S. Alvarez, J. Simek/Antiquity Publications Ltd

L’aspect le plus intrigant est peut-être la façon dont l’œuvre a été créée. Bien que l’entrée mesure 10 mètres de haut et 15 mètres de large, la chambre contenant l’art a un plafond bas à seulement 0,6 mètre du sol de la grotte. Cela signifie que celui qui a créé l’art devait s’accroupir ou ramper à travers la chambre – et les dessins ne peuvent être vus qu’en s’allongeant sur le sol de la grotte.

« Ils sont si grands que les créateurs ont dû créer les images sans pouvoir les voir dans leur intégralité », ont écrit les chercheurs. « Ainsi, les créateurs ont travaillé à partir de leur imagination, plutôt que d’un point de vue visuel sans entrave. »

Symbolisme secret

L’œuvre d’art a été créée à une époque où les tribus autochtones s’éloignaient de la recherche de nourriture pour se tourner vers l’agriculture et la construction de colonies à long terme.

Ces tribus utilisaient leur environnement pour honorer leurs croyances religieuses et spirituelles, construisant des monticules comme voies permettant aux esprits d’atteindre le monde supérieur et utilisant des grottes comme espaces sacrés qui servaient de voies vers le monde souterrain.

« Nous savons que les Amérindiens ont modifié leurs paysages à très grande échelle afin de connecter les vivants aux mondes naturels et surnaturels et aux éléments variés de ces mondes », notent les chercheurs dans l’étude. « Les grandes figures dessinées dans la 19e grotte sans nom représentent donc probablement des esprits des enfers, leur pouvoir et leur importance exprimés dans leur forme, leur taille et leur contexte. Ils étaient des éléments du paysage spirituel sacré plus large des Amérindiens pré-contact. »

Des glyphes de boue plus petits montrent a) une figure de serpent enroulé, b) une guêpe, c) un oiseau stylisé et d) une figure anthropomorphe entourée de lignes tourbillonnantes.

Des glyphes de boue plus petits montrent a) une figure de serpent enroulé, b) une guêpe, c) un oiseau stylisé et d) une figure anthropomorphe entourée de lignes tourbillonnantes. Crédit: A. Cressler/Antiquity Publications Ltd

Bien que cette création soit similaire à de grandes peintures rupestres en plein air trouvées dans l’Utah et dans d’autres endroits en Amérique du Nord, il est inhabituel de trouver de si grands dessins cachés dans une grotte, c’est pourquoi leur présence était totalement « insoupçonnée ».

Le premier art rupestre nord-américain a été découvert au Tennessee en 1979 et avait entre 750 et 800 ans. Depuis cette découverte initiale, 89 autres sites ont été découverts dans le sud-est de l’Amérique du Nord. Le site le plus ancien remonte à 7 000 ans, mais une grande partie de l’art rupestre a été créée entre 800 et 1600 après JC.

Bien que la 19e grotte sans nom ait été bien étudiée, les chercheurs pensent qu’ils ne font peut-être que commencer, car ces dessins rupestres ont déjà été manqués. Mais la grotte comprend plus de 5 kilomètres de passages souterrains.

« (La) 19e grotte sans nom est le plus riche de tous les sites d’art rupestre connus du sud-est de l’Amérique du Nord », ont déclaré les chercheurs.

« Ces images sont différentes de la plupart de l’art ancien observé jusqu’à présent dans le sud-est américain et suggèrent que notre compréhension de cet art peut être basée sur des données incomplètes », a déclaré Simek.



Source link

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *