Le ministère de la Justice était prêt à demander un mandat si Biden n’avait pas consenti à la perquisition à domicile, selon des sources





CNN

Le FBI sans précédent recherche du domicile du président Joe Biden à Wilmington, dans le Delaware, a résulté de discussions à enjeux élevés entre le ministère de la Justice et les avocats de Biden sur le moment et la manière dont cela se déroulerait, ont déclaré à CNN des sources proches du dossier.

L’équipe de Biden souligne qu’elle a été coopérative dans la préparation de la recherche de vendredi et a même exprimé son désir que la recherche se déroule aussi rapidement que possible pour faire avancer l’enquête – et pour essayer de mettre l’affaire derrière eux.

Pour sa part, le ministère de la Justice avait décidé qu’il mènerait la dernière recherche – et toutes les recherches ultérieures – après que l’équipe de Biden ait elle-même effectué les recherches précédentes. Les enquêteurs fédéraux étaient également prêts à demander un mandat s’ils n’obtenaient pas le consentement pour fouiller la propriété de Wilmington, selon plusieurs sources.

Le ministère de la Justice, cependant, n’a jamais évoqué la possibilité d’un mandat lors des récentes discussions, selon une source policière, même si la possibilité se profilait si l’équipe de Biden ne coopérait pas.

«Vous voulez que les gens regardent les choses, sachent quoi chercher. Les avocats ne recueillent pas de preuves – ce serait le FBI. Celui qui obtient ces informations devrait avoir une autorisation », a déclaré une source proche de l’enquête à CNN, faisant référence aux recherches précédentes des avocats de Biden.

En fin de compte, les deux parties sont parvenues à un accord qui a permis au FBI de faire la recherche, et les enquêteurs ont passé près de 13 heures à passer au peigne fin tous les espaces de travail, de vie et de stockage. Ils ont trouvé six éléments pertinents pour l’enquête, y compris des documents avec des marques classifiées et du matériel de l’époque de Biden au Sénat.

L’avocat personnel du président, Bob Bauera déclaré dans un communiqué au cours du week-end que la Maison Blanche et son équipe juridique soutenaient la perquisition du FBI, affirmant qu’ils « avaient proposé de fournir un accès rapide à son domicile pour permettre au DOJ de mener une perquisition dans l’ensemble des locaux pour un potentiel vice-présidentiel ». dossiers et documents classifiés potentiels.

La perquisition du FBI au domicile d’un président en exercice a représenté une escalade dans l’enquête de deux mois, qui passe d’un examen initial par l’avocat américain à Chicago à une enquête criminelle complète par conseiller spécial Robert Hur. Des recherches supplémentaires par l’équipe de Biden ou le ministère de la Justice sont toujours possibles.

Les discussions en coulisses qui ont précédé la perquisition – entre un président soulignant sa coopération et un ministère de la Justice insistant sur le fait qu’il traite les sujets d’enquête de la même manière – pourraient être instructives alors que les enquêteurs fédéraux ajoutent l’ancien vice-président Mike Pence à la liste des anciens occupants de la Maison Blanche. sous surveillance pour leur traitement de documents classifiés, en plus de l’enquête de l’avocat spécial de l’ancien président Donald Trump.

Les responsables de la Maison Blanche continuent de faire la distinction entre la coopération de Biden avec les autorités – y compris la volonté d’autoriser le FBI à fouiller le domicile de Biden – et le manque de coopération de Trump qui a conduit le FBI à obtenir un mandat pour fouiller son domaine de Mar-a-Lago l’année dernière . Avant la perquisition de Trump, le FBI avait obtenu des images de surveillance montrant un membre du personnel déplaçant des boîtes et les enquêteurs étudient une éventuelle obstruction à la justice.

Pendant ce temps, le ministère de la Justice tient à éviter toute perception qu’il traite l’affaire des documents Biden différemment de l’enquête Trump Mar-a-Lago. La perquisition de vendredi supprime une différence flagrante que les partisans de Trump avaient soulignée : que seule la propriété de Trump a été fouillée par les forces de l’ordre.

Le procureur général Merrick Garland a défendu l’approche du ministère de la Justice concernant les enquêtes en duel sur Biden et Trump, déclarant aux journalistes lundi que dans les deux cas, le ministère suit des normes et des pratiques de longue date.

« Cela signifie entre autres que nous n’avons pas de règles différentes pour les démocrates ou les républicains, des règles différentes pour les puissants et les impuissants, des règles différentes pour les riches ou les pauvres », a déclaré Garland, interrogé sur les critiques selon lesquelles le DOJ est allé plus facilement. sur Biden. « Nous appliquons les faits et la loi dans chaque cas de manière neutre et non partisane. C’est ce que nous faisons toujours et c’est ce que nous faisons dans les affaires auxquelles vous faites référence.

La saga des documents Biden a commencé début novembre lorsque les avocats privés de Biden ont trouvé des documents classifiés lors de la fermeture de son ancien bureau de groupe de réflexion à Washington, DC. Ils ont informé les Archives nationales, qui à leur tour ont informé le ministère de la Justice.

La division de la sécurité nationale du ministère de la Justice a écrit une lettre à l’équipe juridique de Biden le 10 novembre, décrivant les processus et protocoles spécifiques que le DOJ s’attendait à ce que l’équipe de Biden suive, a déclaré une personne proche du dossier.

Bien que l’on ne s’attende pas à ce que davantage de documents classifiés soient trouvés, l’équipe Biden a informé le ministère de la Justice que si des documents supplémentaires étaient découverts, ils engageraient immédiatement le DOJ sur le processus à suivre, a déclaré la source.

Il a fallu plus de six semaines après la découverte initiale au Penn Biden Center pour que les avocats personnels du président fouillent la maison de Wilmington pour la première fois en décembre et encore trois semaines après cela avant de fouiller sa maison à Rehoboth Beach, Delaware.

L’équipe juridique de Biden n’a pas alerté le ministère de la Justice qu’il avait commencé à fouiller les maisons de Biden jusqu’à ce que les avocats découvrent des documents classifiés dans son garage de Wilmington, selon des sources proches de l’enquête. Bien qu’une telle notification ne soit pas requise, l’absence de préavis a irrité certains fonctionnaires du ministère de la Justice.

Les responsables de la justice craignaient également que la Maison Blanche ne divulgue des informations au public de manière fragmentaire, ont déclaré les sources à CNN. Par exemple, lorsque la nouvelle de la découverte de documents au Penn Biden Center a éclaté, la Maison Blanche a omis de divulguer des documents classifiés qui avaient également été trouvés à Wilmington.

La Maison Blanche a insisté sur le fait que les recherches de l’équipe Biden ont été menées en coordination avec le ministère de la Justice. L’équipe de Biden a également tenu à noter que lorsqu’elle a trouvé des documents classifiés, elle a suspendu ses recherches et en a informé les responsables de la justice.

Garland a été tenu au courant des discussions en cours entre les avocats de Biden et le procureur américain John Lausch, qui gère l’enquête jusqu’à ce que Hur prenne la barre et a été informé des plans du FBI pour mener sa recherche vendredi.

Garland a défendu lundi l’approche du ministère de la Justice concernant les enquêtes sur les documents. « Le département a un ensemble de normes et de pratiques qui font partie de notre ADN » depuis l’ère du Watergate, a déclaré Garland. « Ceux-ci sont essentiels pour que nous continuions à nous assurer que nous adhérons à l’état de droit. »



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