Le drame des documents de Biden donne aux républicains un nouveau récit à utiliser contre lui




CNN

Ce ne sera pas aussi « facile » que Président Joe Biden espère apaiser la fureur suscitée par les documents classifiés découverts dans son bureau post-vice-présidentiel.

Les républicains s’en sont déjà assurés, exprimant tardivement leur inquiétude au sujet de documents secrets découverts à l’extérieur de la Maison Blanche – après avoir énergiquement rejeté ex-président Donald Trump‘s bien plus grandes transgressions.

Les révélations n’auraient pas pu arriver à un pire moment pour Biden. Les membres de la nouvelle majorité républicaine à la Chambre tombent les uns sur les autres pour une place dans un nouveau comité mis en place pour enquêter sur la question de savoir si le gouvernement américain a été politiquement «armé» par les démocrates. La mission est enracinée dans les fausses affirmations de Trump selon lesquelles il a été espionné par le FBI et qu’un état profond de libéraux utilise les instruments du gouvernement pour le persécuter, lui, sa famille et les conservateurs.

Biden a offert sa première réaction publique à son propre rabat de documents classifiés lors d’un voyage au Mexique au cours duquel sa tentative de montrer qu’il peut gérer la crise de la frontière sud a été pratiquement noyée par la controverse.

« Laissez-moi d’abord me débarrasser du plus facile », a déclaré Biden à un journaliste américain qui lui a posé plusieurs questions, dont une sur les documents, à Mexico.

Il a dit qu’il était surpris lorsqu’il a appris la découverte, qu’il ne savait pas ce qu’il y avait dans les dossiers, qu’ils étaient dans un placard fermé à clé et que ses avocats les ont immédiatement remis à la National Archives and Records Administration.

« Les gens savent que je prends au sérieux les documents classifiés, les informations classifiées », a déclaré le président, établissant un contraste implicite avec la lutte de Trump pour conserver beaucoup plus de documents qu’il a accumulés dans sa station balnéaire de Mar-a-Lago après avoir quitté ses fonctions.

La réponse de Biden a été remarquable et ses mots ont été soigneusement choisis, apparemment la preuve d’une reconnaissance par la Maison Blanche que le président ne pouvait ignorer le bruit croissant autour des documents, mais aussi d’un désir d’éviter d’offrir aux républicains de nouvelles munitions politiques.

Selon preuves disponibles à ce jour, Biden semble le donner directement aux Américains – comme il a promis de le faire pendant la campagne électorale. Pourtant, cela ne signifie pas qu’il ne devrait pas avoir à répondre à des questions sur la façon dont les documents sont arrivés dans ce bureau de Washington, DC, s’ils étaient sécurisés et pourquoi il n’a pas alerté le pays de la découverte plus tôt, étant donné l’extrême sensibilité de la question au milieu de l’enquête criminelle de l’avocat spécial Jack Smith sur la rétention par Trump d’informations classifiées. Et de nouvelles révélations ou la découverte d’autres éléments secrets pourraient encore changer la trajectoire de cette polémique.

Fondamentalement, la Maison Blanche est sous pression pour démontrer que le président n’a pas condamné Trump pour avoir manipulé avec insouciance les secrets de la nation tout en étant lui-même au hasard de ces documents.

Il est possible que le problème soit bientôt résolu puisque les enquêteurs du ministère de la Justice ont informé à plusieurs reprises le procureur général Merrick Garland de l’épisode.

Mais politiquement, ce drame va tourner et tourner.

Garland, qui a juré de purger la politisation du DOJ à l’époque de Trump, fait déjà face à des appels à un conseil spécial – pour faire preuve d’impartialité compte tenu de l’enquête Trump. Le spectacle du ministère de la Justice d’une administration enquêtant sur l’ancien président immédiat et un candidat actif à la Maison Blanche en 2024 était déjà profondément inconfortable pour Garland. Les nouvelles révélations n’ont fait qu’empirer les choses. Ils prolongent également une série d’entraînements du FBI et du ministère de la Justice dans des marécages politiques qui ternissent la réputation – qui remontent aux e-mails d’Hillary Clinton pendant la campagne présidentielle de 2016, alors qu’elle était la candidate démocrate, et aux multiples scandales et exemples de pression politique sur le département et le bureau impliquant l’administration Trump.

Quels que soient les faits de l’affaire des documents Biden, les républicains de la Chambre ont une nouvelle ouverture qu’ils peuvent utiliser pour faire des insinuations et des soupçons pour nuire au président. Nuance, après tout, est généralement la première victime d’un pseudo-scandale à Washington.

Mais toutes les preuves disponibles à ce jour suggèrent que Les transgressions de Trump sont bien plus importantes que celui de Biden.

Trump, par exemple, a conservé des centaines de documents classifiés – dont certains avec les désignations de sécurité les plus élevées – qui auraient dû, selon la loi, être rendus au gouvernement fédéral. Cela comprend plus de 100 documents qui ont été saisis lors d’une perquisition approuvée par le tribunal de sa propriété par des agents du FBI l’année dernière. À divers moments, Trump a nié avoir le matériel, a affirmé qu’il avait été planté par le bureau, a insisté sur le fait qu’il le possédait ou a suggéré de manière ridicule qu’il l’avait simplement déclassifié avec une pensée privée.

Mais dans un environnement médiatique où la couverture médiatique partisane brouille la vérité, de nombreux Américains n’entendront les gros titres que sur un seul président – ​​Biden – qui a condamné Trump pour avoir gardé des documents secrets et est maintenant coupable du même délit. Les républicains sont certains de qualifier Biden non seulement d’hypocrite, mais utiliseront l’affaire pour construire un récit d’absolution pour Trump, qui fait l’objet d’une enquête criminelle, y compris sur une éventuelle obstruction du ministère de la Justice. Ils mettent déjà en place un argument selon lequel s’il s’avère que Biden n’a enfreint aucune loi, il doit s’ensuivre que Trump sera victime d’une persécution politique galopante s’il n’obtient pas le même résultat.

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Le fait que cette approche puisse ne pas refléter la vérité sur la question est sans importance d’un point de vue politique – puisque le but de nombreuses enquêtes partisanes est de nuire politiquement à la cible – même s’il n’y a pas suffisamment de preuves pour prouver que les lois ont été enfreintes ou que les poursuites sont justifiées . Cette tendance a été observée dans les enquêtes du GOP sur Clinton avant les élections de 2016.

À titre d’exemple de la politique acharnée à venir, de nombreux républicains qui ont ignoré le comportement de Trump demandent soudainement des réponses à Biden.

Par exemple, le nouveau président du comité de surveillance de la Chambre, James Comer, a déclaré à CNN il y a moins de deux mois qu’enquêter sur Trump sur son refus de rendre des documents gouvernementaux secrets « ne sera pas une priorité » dans le nouveau Congrès.

Pourtant mardi il a envoyé une lettre à l’avocat de Biden à la Maison Blanche, exprimant sa préoccupation quant au fait que « le président Biden a compromis les sources et les méthodes avec sa propre mauvaise gestion des documents classifiés ».

Bien qu’il y ait des questions valables auxquelles Biden doit répondre, Comer a suggéré dans une autre lettre que les Archives nationales avaient montré des preuves possibles de « parti pris politique » dans leur traitement des affaires de documents classifiés Trump et Biden.

Le raisonnement suggérerait que les Archives se sont comportées différemment envers l’actuel et l’ancien président parce que l’équipe de Biden a immédiatement remis les documents lorsqu’ils ont été découverts, mais Trump a résisté à la remise de ses propres piles plus importantes de documents classifiés pendant des mois.

Les incohérences dans la réponse de Comer ne feront que soulever des soupçons sur la nuance politique des enquêtes républicaines au 118e Congrès.

Le pouvoir législatif a le devoir de surveiller la Maison Blanche et il y a plusieurs questions qui demandent à être étudiées – y compris le retrait chaotique d’Afghanistan, la crise frontalière et la façon dont le gouvernement a géré la pandémie de Covid-19, la pire urgence de santé publique en un siècle. La Chambre, par exemple, a voté mardi pour un panel bipartisan pour examiner le défi posé à la sécurité nationale américaine par la puissance militaire et politique croissante de la Chine.

Mais la forte impression que de nombreux républicains sautent sur l’occasion de censurer Biden pour protéger Trump – un ancien président qui a été destitué deux fois, a inspiré une attaque de foule contre le Capitole américain et a tenté de voler les élections de 2020 – menace de jeter le doute sur leurs motivations .

Le chef de la majorité républicaine à la Chambre, Steve Scalise, par exemple, a effacé mardi la distinction claire entre les cas.

«(Si) le vice-président Biden a emporté des documents classifiés avec lui et les a conservés pendant des années et a critiqué l’ancien président Trump pendant la même période où il avait ces documents classifiés et seulement après qu’il a été découvert, il les a retournés, je me demande pourquoi la presse n’est pas ne lui posez pas les mêmes questions… qu’ils posaient au président Trump », a déclaré Scalise aux journalistes.

Mais Biden a été interrogé par des journalistes sur la question à la première occasion au Mexique mardi – et l’affaire reçoit des explications plus complètes dans la presse que de la part des principaux républicains.

Pourtant, Scalise, Comer et d’autres républicains veilleront certainement à ce que Biden n’arrête pas de répondre aux questions sur son propre problème de documents classifiés de si tôt.



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