Le chef des espions américains, Avril Haines, a déclaré que la guerre en Ukraine deviendra probablement « plus imprévisible et escalade »


Directeur du renseignement national Avril Haines a brossé un tableau sombre et incertain de la prochaine phase de l’invasion de Poutine, vieille de deux mois, qui, a-t-elle déclaré à la commission des forces armées du Sénat, ne montre aucun signe de fin.

Même si la Russie réussit dans le Donbass, où Moscou concentre actuellement ses efforts militaires, « nous ne sommes pas convaincus que les combats dans le Donbass mettront effectivement fin à la guerre », a déclaré Haines. La communauté du renseignement évalue que Poutine « se prépare à un conflit prolongé en Ukraine, au cours duquel il a toujours l’intention d’atteindre des objectifs au-delà du Donbass », a-t-elle déclaré.

Les mouvements de la Russie au cours des prochains mois, comme cela a été le cas pour le cours de la guerre, se résument à un seul homme : Poutine. Et ses décisions deviendront probablement de plus en plus difficiles à prévoir pour la communauté du renseignement au cours des prochains mois, a déclaré Haines, en partie parce que « Poutine fait face à un décalage entre ses ambitions et les capacités militaires conventionnelles actuelles de la Russie ».

« À tout le moins, nous pensons que la dichotomie inaugurera une période de prise de décision plus ad hoc en Russie, à la fois en ce qui concerne les ajustements nationaux nécessaires pour soutenir cette poussée, ainsi que le conflit militaire avec l’Ukraine et l’Occident,  » dit-elle.

« Et la tendance actuelle augmente la probabilité que le président Poutine se tourne vers des moyens plus drastiques, y compris l’imposition de la loi martiale, la réorientation de la production industrielle ou des actions militaires potentiellement d’escalade pour libérer les ressources nécessaires pour atteindre ses objectifs alors que le conflit s’éternise, ou si il perçoit que la Russie est en train de perdre en Ukraine », a-t-elle déclaré.

La communauté du renseignement estime que si la Russie veut atteindre ses objectifs maximalistes pour le conflit – qui, selon Haines, pourrait inclure la construction d’un pont terrestre autour de la baie sud du pays vers la Moldavie – elle devrait lancer une mobilisation militaire complète à l’intérieur de la Russie, une étape il n’a pas encore pris.

À court terme, Poutine veut s’emparer entièrement des deux oblasts orientaux de Donetsk et Louhansk, « écraser » les forces ukrainiennes qui se battent pour tenir la ligne à l’est et occuper la région de Kherson et contrôler l’approvisionnement en eau de la Crimée, a déclaré Haines.

Les responsables du renseignement américain préviennent que la Chine

Mais pour l’instant, le chef de la Defense Intelligence Agency, le lieutenant-général Scott Berrier, a déclaré lors de la même audience que le conflit était dans l’impasse.

« Les Russes ne gagnent pas, et les Ukrainiens ne gagnent pas, et nous sommes un peu dans une impasse ici », a déclaré Berrier.

Haines a décrit l’état du conflit comme « une guerre d’usure ». Et au moins pour l’instant, a-t-elle dit, comme les deux parties pensent qu’elles peuvent continuer à progresser sur le plan militaire, « nous ne voyons pas de voie de négociation viable, du moins à court terme ».

Préoccupations nucléaires

Malgré l’incertitude, les États-Unis ne croient pas qu’il existe une menace « imminente » que Poutine utilise des armes nucléaires, ont déclaré Haines et Berrier aux législateurs – alors même que les craintes ont grandi à Washington que l’augmentation du soutien occidental à l’Ukraine ne provoque la Russie.

« De toute évidence, nous sommes dans une position où nous soutenons l’Ukraine, mais nous ne voulons pas non plus finir dans la troisième guerre mondiale, et nous ne voulons pas avoir une situation dans laquelle des acteurs utilisent des armes nucléaires », dit Haines. « Notre point de vue [is] qu’il n’y a pas une sorte de potentiel imminent pour Poutine d’utiliser des armes nucléaires. »

Berrier a également déclaré spécifiquement que les États-Unis ne prévoyaient pas que la Russie utiliserait de manière imminente une arme nucléaire tactique ou de champ de bataille.

Poutine ne se tournerait probablement vers les armes nucléaires que s’il percevait une menace existentielle soit pour son régime, soit pour la Russie, a déclaré Haines. Cela pourrait être le cas si Poutine devait croire qu’il était en train de perdre la guerre en Ukraine, en particulier s’il croyait que l’OTAN « intervenait ou était sur le point d’intervenir dans ce contexte ».

« Mais qu’il y a beaucoup de choses qu’il ferait dans le contexte de l’escalade avant d’arriver à une arme nucléaire », a-t-elle déclaré. « Et aussi qu’il serait susceptible de s’engager dans des signaux au-delà de ce qu’il a fait jusqu’à présent avant de le faire. »

Michael Conte de CNN a contribué à ce rapport.



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