Le chef de la marine américaine défend son projet de mettre au rebut les navires de guerre en difficulté même si certains ont moins de 3 ans


Le chef des opérations navales, l’amiral Michael Gilday, a déclaré mercredi au House Armed Services Committee que les navires anti-sous-marins ne pouvaient pas accomplir leur mission principale.

« Je refuse de mettre un dollar supplémentaire contre un système qui ne serait pas en mesure de suivre un sous-marin haut de gamme dans l’environnement d’aujourd’hui », a déclaré Gilday au comité. Il a déclaré que la principale raison de la retraite anticipée était que le système de guerre anti-sous-marine des navires « ne fonctionnait pas techniquement ». Le déclassement des navires permettrait à la Marine d’économiser environ 391 millions de dollars, selon le budget FY23 proposé par le service.

Mais cela ne récupère qu’une fraction du coût des neuf navires de combat littoraux, qui ont totalisé environ 3,2 milliards de dollars.

L’USS Indianapolis, l’USS Billings et l’USS Wichita ont tous été mis en service en 2019, ce qui signifie que la Marine prévoit de déclasser des navires qui ne sont qu’à une fraction du chemin de leur durée de vie prévue. La marine prévoit également de retirer six autres navires de combat littoraux, tous de la variante Freedom à simple coque, par opposition à la variante trimaran Independence. Les deux variantes peuvent atteindre des vitesses de plus de 40 nœuds.

Dans le cadre d’un plan de la marine de 2016, les variantes de la classe Freedom étaient toutes portées à Mayport, en Floride, principalement pour être utilisées dans les opérations de l’océan Atlantique. Les variantes de la classe Indépendance étaient portées à domicile à San Diego et destinées principalement aux opérations dans le Pacifique.

Dans la turbulente mer de Chine méridionale, la marine américaine parie sur un navire de guerre en difficulté

La décision équivaut à un aveu embarrassant que certains des navires les plus récents de la Marine ne sont pas adaptés à la guerre moderne.

Malgré les plans de la marine de mettre au rebut les navires de guerre, le Congrès a le dernier mot sur le budget militaire et a reculé devant les demandes précédentes de déclassement des navires. Réduire le nombre de navires de guerre peut être encore plus difficile, car les législateurs se concentrent sur la taille croissante de la marine chinoise et sur l’écart entre les flottes américaine et chinoise.

En août dernier, la vice-présidente Kamala Harris visité l’USS Tulsa, l’un des navires de la classe Independence, alors qu’il opérait à partir de Singapour. Elle a vanté la mission de la Marine consistant à « contribuer à garantir la paix et la sécurité, la liberté des échanges et du commerce, la liberté de navigation » et le rôle que joue le navire pour contrer une Chine de plus en plus affirmée dans l’ouest de l’océan Pacifique.

Mais les navires de combat littoraux assiégés ont été confrontés à des problèmes permanents, notamment des pannes répétées et des questions sur leur armement limité.

Les navires ont été salués comme faisant partie de la dissuasion américaine contre la Chine car ils étaient conçus pour opérer dans des eaux peu profondes comme la mer de Chine méridionale. Mais le démantèlement d’un si grand nombre en un an semble être une reconnaissance que les coûteux combattants de surface n’ont pas répondu aux attentes.

« Nous ne pouvons pas les utiliser »

Le représentant Adam Smith, président du House Armed Services Committee, a déclaré: « Nous ne pouvons pas les utiliser, premièrement parce qu’ils ne sont pas prêts à faire quoi que ce soit. Deuxièmement, quand ils le sont, ils s’effondrent toujours. »

« Ils sont incroyablement chers et ils n’ont pas les capacités que nous attendions. Donc, quel que soit leur âge, c’est beaucoup d’argent à dépenser pour arriver à presque rien », a poursuivi le démocrate de l’État de Washington.

Le sénateur républicain de l’Oklahoma, Jim Inhofe, membre éminent de la commission sénatoriale des forces armées, s’est joint à la critique de la marine.

« Avec la marine chinoise qui grimpe régulièrement à 460 navires d’ici 2030, les erreurs directes dans la construction navale de la Marine, comme le Littoral Combat Ship, doivent cesser. Les programmes qui peuvent étendre et développer notre flotte doivent être la priorité », a déclaré Inhofe. tweeté Mercredi.

Bon nombre des innombrables problèmes auxquels est confronté le programme de navires de combat côtiers découlent du manque de concentration sur la mission pendant le processus de conception, a déclaré Emma Salisbury, chercheuse à l’Université de Londres spécialisée dans les fabricants d’armes militaires américaines.

« Le LCS était essentiellement compté pour résoudre tous les problèmes de la Marine en même temps et tout sera merveilleux », a déclaré Salisbury à CNN avec une note d’ironie. Les missions des navires comprenaient la guerre de surface, les contre-mesures contre les mines et la guerre anti-sous-marine, basées sur une conception modulaire censée permettre à la Marine de personnaliser le navire pour le rôle.

« C’était essentiellement cette conception magique qui résoudrait tout », a déclaré Salisbury. « C’était donc le problème – parce qu’il avait toutes ces options, il n’en a jamais très bien fait. »

Le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, a défendu le programme et les navires lors d’un point de presse à la mi-avril, affirmant qu' »ils servaient un but ».

Pourtant, alors même que la Marine prévoit de mettre au rebut neuf des navires de la variante Freedom, le plus récent navire de la classe vient d’être baptisé le week-end dernier. L’USS Beloit a marqué le jalon en présence de membres du Congrès et de responsables de la Marine, ainsi que de la rupture cérémonielle d’une bouteille de vin à travers la proue.

Le secrétaire à la Marine, Carlos Del Toro, a déclaré dans un communiqué que le navire serait « prêt à répondre à n’importe quelle mission, où et quand il y en aura besoin ».

La variante Indépendance du LCS a fait face à ses propres problèmes. La Marine a identifié des fissures structurelles sur six de ces navires, nécessitant des mises à jour des procédures d’inspection et une refonte des zones touchées, selon un communiqué d’Alan Baribreau, porte-parole du Naval Sea Systems Command. Les fissures, signalé pour la première fois par le Navy Timesont été initialement découverts fin 2019 dans des zones à fortes contraintes sur la structure du navire.

« Le problème a été identifié à la suite de contrôles d’assurance qualité de routine et ne présente aucun risque pour la sécurité des marins à bord des navires. De même, le problème ne présente aucun risque pour la sécurité des navires concernés et n’entrave pas non plus la capacité de démarrer et d’exécuter des missions. « , a déclaré Baribeau.

La Marine prévoit de retirer deux de ces navires de la classe Indépendance au cours de l’exercice 2024.

Dans le même temps, la marine travaille au développement d’une nouvelle classe de navires plus adaptés aux défis de l’expansion rapide de l’armée chinoise et à la menace que représente la Russie. Ces navires auraient « plus de capacité que le LCS » pour les combats potentiels du futur, a déclaré Kirby.





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