Le bateau à moteur électrique RaceBird de la série E1 ne se contente pas de flotter, il « vole »


Il s’appelle le « RaceBird » – un bateau à moteur électrique monoplace, avec deux hydroptères vert vif qui lui permettent de glisser au-dessus de l’eau – et c’est le premier prototype de racecraft pour la série E1 qui sera bientôt lancée.

E1 est une idée originale de l’entrepreneur sportif en série Alejandro Agag, qui, après avoir été le pionnier du sport automobile électrique avec la Formule E et son homologue tout-terrain Extreme E, se tourne maintenant vers les rivières et les océans autour de certaines des plus grandes villes du monde.

L’idée a émergé lors du premier verrouillage de la pandémie, alors que l’Espagnol se promenait au bord de la Tamise avec l’ancien ingénieur de F1 et futur PDG de l’E1, Rodi Basso.

« Je pense que la transition vers une mobilité plus propre dans les rues, hors route, dans l’eau, (fait) partie des nombreuses solutions qui, ensemble, devront être appliquées pour tenter d’atténuer le grand défi du changement climatique et du réchauffement climatique,  » Agag a déclaré à CNN.

Tout comme la Formule E a amené les courses électriques dans les rues de villes comme New York, Londres et Hong Kong, la série E1 emmènera ses courses sur de grandes voies navigables urbaines, avec l’ambition de sécuriser des événements comme le port de Sydney, les canaux de Venise, et au large du Pain de Sucre à Rio de Janeiro.

Mais avec une date de lancement cible au printemps 2023, l’accent est mis sur la technologie et le bateau, garantissant qu’au début du championnat, ils ont un bateau de course qui ne se contente pas de flotter, mais aussi de « voler ».

« Mode glisse »

Aux côtés d’Agag, Basso a apporté une vaste expérience en ingénierie à la table après avoir travaillé chez McLaren et Ferrari, ainsi qu’à la NASA, tandis que Sophi Horne, le fondateur du constructeur de bateaux SeaBird Technologies, a rejoint l’équipage pour élaborer les conceptions du RaceBird. .

Elle a déclaré à CNN que, malgré sa ressemblance avec un chasseur stellaire A-Wing de « Star Wars », l’inspiration pour le bateau venait de plus près de chez elle.

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« Il est très fortement inspiré des lignes naturelles et organiques », a-t-elle expliqué. « Je passais beaucoup de temps dans ma maison d’été en Suède, et vous voyez beaucoup d’oiseaux voler dans ce que j’appelle le » mode plané « – quand ils sont juste au-dessus de la surface de l’eau. »

Cette inspiration s’est transformée en hydroptères, dont le concept est similaire à ceux utilisés auparavant dans les planches de surf électriques, qui permettent au corps du RaceBird de se soulever d’environ un mètre au-dessus de l’eau à mesure qu’il accélère.

Bien que le système de foil contribue à l’aspect futuriste du bateau, il sert également un objectif technique, réduisant la résistance à l’eau, de sorte que la vitesse peut augmenter à 50 nœuds (58 miles par heure) avec une autonomie de 40 minutes.

Premiers essais

En seulement huit mois, Basso et Agag ont réuni une équipe de collaborateurs d’horizons divers, dont les développeurs de batteries Kreisel et les spécialistes de bateaux Victory Marine, pour construire le navire.

« Au premier test en mars 2022, il y avait beaucoup d’émotions et d’anxiété », a déclaré Basso. « Ayant travaillé dans la course pendant plus de 20 ans, je sais qu’un véhicule de course est comme une bouteille de vin : vous ne savez pas ce qu’il est tant que vous ne l’ouvrez pas. »

Au dire de tous, le test s’est déroulé aussi bien que prévu, le RaceBird atteignant 40 nœuds (80 % de sa vitesse cible ultime) dès la première tentative et, surtout, réussissant à décoller de l’eau comme prévu.

Pour Agag, ce fut une bonne surprise, après avoir connu une première séance d’essais beaucoup plus difficile pour la Formule E en 2013, lorsque la voiture ne pouvait fonctionner qu’avec 20 % de la puissance de batterie prévue.

« Le premier prototype en Formule E avait beaucoup de pépins et de problèmes », se souvient-il. « Maintenant, la technologie a tellement progressé depuis la Formule E que nous avons pris une grande partie de cette expérience et l’avons traduite dans notre prototype pour l’E1. »

Course à l’eau

Une autre chose que l’Espagnol a reprise de la Formule E est la philosophie de la « course à la route », qui a vu les constructeurs transposer l’innovation technologique de leurs équipes de course dans leurs opérations de voitures de route.

L’une des principales motivations pour lancer la série E1, a déclaré Agag, est d’aider l’industrie maritime à rattraper son retard en matière de transport durable.

Selon l’Organisation maritime internationale, l’industrie du transport maritime représente autour de 2,5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Alors que certaines compagnies maritimes cherchent à remplacer les combustibles fossiles par des biocarburants, de l’hydrogène ou du gaz naturel liquéfié, la transition a été lente.

« Je pense que l’industrie maritime est là où l’industrie automobile était il y a environ 10 ans », a déclaré Agag. « Bien sûr, les défis sont différents – les batteries sont bien adaptées aux voitures, en particulier dans les villes, mais un gros navire ne peut pas être déplacé par une batterie.

« Mais pour les petits bateaux, nous pensons que les batteries sont une très bonne solution. C’est pourquoi nous poussons nos RaceBirds à présenter une solution pour l’industrie maritime. »

Eaux difficiles à venir

En avril, la première équipe E1 a été annoncée – Venice Racing Team. Agag s’attend à ce que chacune des équipes soit liée à une ville hôte dans le but d’obtenir un soutien local, aux côtés de sponsors pour chaque équipe.

Mais il peut s’avérer difficile d’égaler le succès de la Formule E. Là où cela pourrait s’appuyer sur le public mondial du sport automobile, les courses de bateaux à moteur ont une base de fans beaucoup plus petite.

À court terme, Agag dit qu’il considérerait cela comme un succès si la série E1 se poursuivait dans cinq ans. Mais à long terme, il a déclaré que l’objectif était de voir une adoption plus large des bateaux électriques dans le monde.

« Pour le moment, il y a très peu de place pour les bateaux électriques », a déclaré Agag. « Mais je pense que cela va changer. Nous aimerions être un agent de ce changement. »



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