L’ancienne Église liée à Moscou revendique la persécution religieuse alors que les raids de sécurité se réchauffent




CNN

La vidéo prise à la verticale et publiée en novembre dernier ne montre aucune arme, aucune atrocité sur le champ de bataille ni même aucun soldat. Mais le son d’une chanson patriotique russe résonnant dans une église du célèbre monastère de Lavra à Kyiv a semblé ouvrir un nouveau front dans la guerre entre l’Ukraine et la Russie.

L’église appartient à l’Église orthodoxe ukrainienne (UOC) – qui, malgré son nom, est traditionnellement fidèle à l’Église orthodoxe russe et dont le chef actuel, le patriarche Kiril, a ouvertement soutenu l’invasion brutale de Moscou. Se séparant de Kiril, la direction de l’UOC a dénoncé l’attaque de la Russie et, en mai dernier, a déclaré son indépendance vis-à-vis de la Russie.

Dans un sermon quelques jours après la scission, le patriarche Kiril a déclaré qu’il priait pour qu' »aucun obstacle extérieur temporaire ne détruise jamais l’unité spirituelle de notre peuple ».

Quelques jours après la diffusion de la vidéo, des membres masqués du Service de sécurité ukrainien (SBU) ont mené un raid sur la Lavra – officiellement, pour empêcher qu’elle ne soit utilisée pour « cacher des groupes de sabotage et de reconnaissance » ou « stocker des armes ».

En décembre, une poignée de dirigeants d’églises avaient été sanctionnés et des dizaines d’autres églises à travers le pays avaient été perquisitionnées par le SBU – bien que les perquisitions n’aient permis de découvrir que quelques passeports, symboles et livres russes.

« Il n’y avait aucune mention dans les découvertes d’armes ou de saboteurs. Ce qu’ils ont dit avoir trouvé était des imprimés, des documents, qui ne sont pas interdits par la loi ukrainienne », a déclaré l’évêque de l’UOC, le métropolite Klyment, à CNN dans une interview.

La cathédrale sur le terrain du monastère de Lavra, photographiée le jour de Noël orthodoxe, a récemment changé de mains de l'UOC à l'OCU indépendante (mais portant le même nom).

Il y a cependant beaucoup de zones grises. Dans un communiqué, le Service de sécurité ukrainien (SBU) a déclaré à CNN qu’il n’est pas illégal de stocker de la propagande russe, mais de la distribuer. « Si une telle littérature se trouve dans la bibliothèque du diocèse ou sur les étagères d’un magasin d’église, il est évident qu’elle est destinée à une distribution de masse », indique le communiqué.

Il a insisté sur le fait que les raids contre l’Église orthodoxe ukrainienne « visaient exclusivement des questions de sécurité nationale. Ce n’est pas une question de religion. » Vladimir Legoyda, porte-parole de l’Église orthodoxe russe, a cependant qualifié les perquisitions d' »acte d’intimidation ».

Le professeur Viktor Yelenskyi, le nouveau chien de garde de la liberté religieuse en Ukraine, a déclaré que depuis plus de 30 ans, la direction de l’UOC « empoisonne les gens avec les idées du monde russe ». Il a défendu les raids du SBU, les comparant à la répression de l’extrémisme islamique après le 11 septembre. « L’Ukraine est toujours un refuge pour la liberté religieuse. »

Pourtant, à la fin de 2022, le gouvernement a refusé de renouveler le bail de l’église sur son immense cathédrale centrale de Lavra et a remis les clés de l’Église orthodoxe d’Ukraine (OCU) du même nom, mais complètement séparée. Le rival de l’OCU y a célébré la messe de Noël orthodoxe (le 7 janvier) pour la première fois cette année.

S’exprimant devant l’église le jour de Noël, Alla, qui a refusé de donner son nom de famille, a déclaré: « Je pense que cela aurait dû être fait il y a longtemps. »

« Nous avons toléré cela [UOC] le mal et fermant les yeux car nous pensions que nous devions être tolérants, mais la guerre a tout ramené à la surface.

Le père Pavlo Mityaev est photographié à l'église orthodoxe ukrainienne de la Nativité de la Bienheureuse Vierge Marie à Vita Poshtova, un village juste à l'extérieur de Kyiv.

L’Église orthodoxe ukrainienne a tenu la messe de Noël de cette année dans une petite église à quelques pas de la cathédrale. Kyrylo Serheyev, étudiant au séminaire de Lavra, a déclaré que cette année en particulier, il prie pour les troupes ukrainiennes. Et malgré les sanctions gouvernementales et la surveillance de son église, il insiste sur le fait que « notre patriotisme ne diminue pas ».

Viktoria Vinnyk a dit qu’elle était triste de ne pas avoir de messe dans la cathédrale centrale cette année. Bien qu’elle parle russe, elle n’est jamais allée en Russie.

« J’espère mieux dans mon pays. Et j’espère que la situation va changer », a-t-elle déclaré.

La cathédrale n’est pas le seul lieu saint à changer de mains. En dehors de Kyiv, dans le village de Vita Poshtova, une petite église est perchée sur une colline au-dessus du lac gelé depuis l’ère soviétique. C’est le seul du village. En septembre, la congrégation a voté pour convertir l’église de l’UOC en OCU indépendante. La paroissienne Olha Mazurets dit qu’elle était mal à l’aise avec tout lien avec la Russie.

« C’est une question d’identité et d’auto-préservation. Nous devons également identifier notre ennemi », a-t-elle déclaré à CNN.

Le plafond de l'église de la Nativité de la Bienheureuse Vierge Marie à Vita Poshtova en Ukraine.

Le père Pavlo Mitiaev, le prêtre nouvellement nommé dit avant la guerre, « les gens ne faisaient pas attention à savoir si c’était une église ukrainienne ou russophone, ils venaient à Dieu. Mais quand la guerre a éclaté, tout a changé.

Selon Klyment, jusqu’à 400 des 12 000 églises de l’UOC en Ukraine se sont converties à l’OCU depuis le début de la guerre.

Les services de sécurité affirment que depuis le début de l’invasion à grande échelle, 19 membres du clergé ont été inculpés et cinq ont été condamnés.

En décembre, le prêtre de l’UOC Andriy Pavlenko a été condamné à 12 ans de prison pour avoir transmis aux Russes des informations sur les positions ukrainiennes sur le champ de bataille dans le Donbass. Une semaine plus tard, il est envoyé en Russie dans le cadre d’un échange de prisonniers.

Klyment reconnaît la culpabilité de ce prêtre mais rejette d’autres cas – comme le prêtre Vinnytsia inculpé cette semaine pour avoir diffusé de la propagande pro-russe – comme des accusations creuses. Il pense que l’église au sens large est injustement ternie.

« Les membres de l’Orthodoxie ukrainienne … sont des citoyens ukrainiens, et parfois parmi les meilleurs citoyens ukrainiens, prouvant leur patriotisme par leur propre vie », a-t-il déclaré en faisant référence aux membres de l’UOC combattant en première ligne.

Dans son allocution nocturne du 1er décembre, le président Volodymyr Zelensky a indiqué qu’il était prêt à aller au-delà des raids – en proposant une loi interdisant aux églises ayant des « centres d’influence » en Russie d’opérer en Ukraine – tout cela au nom de « l’indépendance spirituelle ».

« Nous ne permettrons jamais à personne de construire un empire à l’intérieur de l’âme ukrainienne », a-t-il déclaré.

Mais Klyment pense que la loi ne ferait que pousser son église dans la clandestinité.

« Qu’appelez-vous d’autre persécution si ce n’est cela? » Il a demandé.



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