L’ancien président hondurien plaide non coupable d’accusations fédérales de trafic de drogue et d’armes à feu


L’acte d’accusation devant le tribunal de district américain pour le district sud de New York accuse Hernández de complot d’importation de cocaïne, de possession de mitrailleuses et d’engins destructeurs, et de complot en vue de posséder des mitrailleuses et des engins destructeurs.

« Comme il est accusé dans l’acte d’accusation, Hernández a abusé de sa position de président du Honduras de 2014 à 2022 pour faire fonctionner le pays comme un narco-État », a déclaré le procureur général américain Merrick Garland en avril.

Environ un mois avant son arrestation, les procureurs fédéraux américains ont affirmé que Hernández avait aidé un trafiquant de drogue présumé à livrer des milliers de kilos de cocaïne aux États-Unis en échange de pots-de-vin importants. Son administration a nié l’allégation.

Mardi, Hernández est entré dans la salle d’audience de New York vêtu d’une tenue de prison bleu marine et a fait un signe de tête aux personnes présentes, y compris des journalistes et des membres du public. En sortant, plusieurs membres du public lui ont crié « meurtrier », « il est temps de se repentir JOH » et « rat ».

Hernández écoutait via un interprète. Lorsqu’on lui a demandé comment il plaiderait, il a répondu en espagnol « non coupable, votre honneur ».

Hernández est escorté par des membres des forces spéciales de la police à Tegucigalpa avant son extradition.

L’ancien dirigeant hondurien a quitté ses fonctions en janvier, après avoir été président pendant huit ans.

Au moment de son extradition, le ministère américain de la Justice a également descellé un acte d’accusation alléguant que Hernández s’était engagé dans un complot visant à protéger et à tirer profit des passeurs acheminant de la cocaïne d’Amérique centrale et du Sud vers les États-Unis.

Le frère de Hernández, Tony Hernández, purge actuellement une peine d’emprisonnement à perpétuité dans une prison fédérale américaine pour trafic de drogue.

Selon les documents judiciaires dans cette affaire, les autorités américaines pensent que Hernández était un co-conspirateur dans l’opération, canalisant l’argent de la drogue pour aider à financer ses campagnes présidentielles. Hernández a nié à plusieurs reprises ces allégations.

La prochaine audience pour Hernández doit avoir lieu le 28 septembre. Castel a déclaré qu’il espère constituer un jury au début de l’année prochaine et fixer une date provisoire au 17 janvier 2023 pour le début du procès.

Karol Suarez, Hannah Rabinowitz, Bertha Ramos, Elvin Sandoval et Sahar Akbarzai de CNN ont contribué au reportage.



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