La vague de chaleur en Inde et au Pakistan «teste les limites de la capacité de survie humaine»


La température maximale moyenne pour le nord-ouest et le centre de l’Inde en avril était la le plus élevé depuis le début des enregistrements Il y a 122 ans, atteignant respectivement 35,9 et 37,78 degrés Celsius (96,62 et 100 degrés Fahrenheit), selon le Département météorologique indien (IMD).

Le mois dernier, New Delhi a connu sept jours consécutifs au-dessus de 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit), trois degrés au-dessus de la température moyenne du mois d’avril, selon les météorologues de CNN. Dans certains États, la chaleur a fermé les écoles, endommagé les cultures et mis la pression sur l’approvisionnement en énergie, les autorités avertissant les habitants de rester à l’intérieur et de rester hydratés.

La vague de chaleur a également été ressentie par le voisin de l’Inde, le Pakistan, où les villes de Jacobabad et Sibi, dans la province du Sind, dans le sud-est du pays, ont enregistré vendredi des températures maximales de 47 degrés Celsius (116,6 Fahrenheit), selon les données partagées avec CNN par le Département météorologique pakistanais (PMD). . Selon le PMD, il s’agissait de la température la plus élevée enregistrée dans une ville de l’hémisphère nord ce jour-là.

« C’est la première fois depuis des décennies que le Pakistan connaît ce que beaucoup appellent une » année sans printemps « , a déclaré la ministre pakistanaise du Changement climatique, Sherry Rehman, dans un communiqué.

Les températures en Inde devraient baisser cette semaine, a déclaré l’IMD, mais les experts affirment que la crise climatique provoquera des vagues de chaleur plus fréquentes et plus longues, affectant plus d’un milliard de personnes dans les deux pays.

L’Inde fait partie des pays les plus touchés par les effets de la crise climatique, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC).

« Cette vague de chaleur est définitivement sans précédent », a déclaré le Dr Chandni Singh, auteur principal du GIEC et chercheur principal à l’Institut indien pour les établissements humains. « Nous avons constaté un changement dans son intensité, son heure d’arrivée et sa durée. C’est ce que les experts du climat ont prédit et cela aura des effets en cascade sur la santé. »

Perte de récoltes

L’Inde connaît souvent des vagues de chaleur pendant les mois d’été de mai et juin, mais cette année, les températures ont commencé à augmenter en mars et avril.

Dans l’État du Pendjab, dans le nord du pays, connu sous le nom de « grenier à pain de l’Inde », cela cause un stress thermique, non seulement pour des millions de travailleurs agricoles, mais aussi pour les champs de blé dont ils dépendent pour nourrir leur famille et vendre dans tout le pays.

Gurvinder Singh, directeur de l’agriculture au Pendjab, a déclaré qu’une augmentation moyenne allant jusqu’à 7 degrés Celsius (12,6 degrés Fahrenheit) en avril avait réduit les rendements de blé.

« En raison de la canicule, nous avons perdu plus de 5 quintaux (500 kilogrammes) par hectare de notre rendement d’avril », a déclaré Singh à CNN lundi.

Chandni Singh, du GIEC et sans lien avec Gurvinder Singh, a déclaré que les travailleurs agricoles étaient plus susceptibles de souffrir de la chaleur accablante.

« Les personnes qui travaillent à l’extérieur – les agriculteurs, les travailleurs de la construction, les travailleurs manuels – souffriront davantage. Elles ont moins d’options pour se rafraîchir et ne peuvent pas rester à l’écart de la chaleur », a-t-elle déclaré.

La rivière Yamuna le 1er mai à New Delhi, en Inde.

Fermetures d’écoles et coupures d’électricité

Dans certaines régions de l’Inde, la demande d’électricité a entraîné une pénurie de charbon, laissant des millions de personnes sans électricité jusqu’à neuf heures par jour.

La semaine dernière, les stocks de charbon de trois des cinq centrales électriques sur lesquelles Delhi s’appuie pour fournir son électricité ont atteint des niveaux extrêmement bas, tombant en dessous de 25%, selon le ministère de l’Énergie de Delhi.

L’Inde a annulé plus de 650 trains de passagers jusqu’à la fin du mois de mai pour dégager les voies pour davantage de trains de marchandises alors que le pays s’efforce de reconstituer les stocks de charbon dans les centrales électriques, a déclaré à CNN un haut responsable du ministère des Chemins de fer du pays.

Indian Railways est un fournisseur clé de charbon pour les centrales électriques à travers le pays.

L'Inde a connu des mois de chaleur extrême et cette semaine, il fera encore plus chaud

Certains États indiens, dont le Bengale occidental et l’Odisha, ont annoncé la fermeture d’écoles pour faire face à la hausse des températures.

« Les enfants qui doivent se rendre à l’école, beaucoup d’entre eux saignent du nez, ils ne peuvent pas tolérer cette vague de chaleur », a déclaré à la presse la semaine dernière la ministre en chef du Bengale occidental, Mamata Banerjee.

Ces dernières années, les gouvernements fédéral et des États ont mis en œuvre un certain nombre de mesures pour atténuer les effets des vagues de chaleur, notamment la fermeture d’écoles et l’émission d’avis de santé pour le public.

Mais selon Chandni Singh, il faudrait faire plus pour se préparer aux futures vagues de chaleur.

« Nous n’avons pas de plan d’action contre la chaleur et il y a des lacunes dans la planification », a déclaré Singh. « Vous ne pouvez pas vous adapter autant. Cette vague de chaleur teste les limites de la capacité de survie humaine. »

Correction : Cette histoire a été mise à jour pour corriger une conversion de Celsius en Fahrenheit.



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