La startup de taxis aériens électriques de Larry Page tire à sa fin


« Nous avons pris la décision de mettre fin à Kittyhawk. Nous travaillons toujours sur les détails de la suite », a écrit la société dans un bref déclaration partagée sur son LinkedIn et Twitter pages. Kittyhawk n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires supplémentaires.

Kittyhawk avait la noble mission de « construire des taxis aériens autonomes, abordables, omniprésents et respectueux de l’environnement », selon son site Web. Il a été fondé par Sebastian Thrun, un ancien dirigeant de Google qui a dirigé les efforts de l’entreprise en matière de voitures autonomes.

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La startup a fonctionné en secret jusqu’en 2017, date à laquelle elle a dévoilé publiquement son premier avion – un avion électrique ultraléger baptisé Prospectus qui a été conçu pour voler au-dessus de l’eau. Page, l’un des hommes les plus riches du monde, aurait investi 100 millions de dollars dans les startups de voitures volantes, y compris Kittyhawk.
Flyer a finalement été retiré en 2020, après plus de 25 000 vols d’essai réussis, selon la société, et il aurait a licencié bon nombre de ceux qui travaillaient sur Flyer à l’époque. La société a lancé d’autres prototypes d’avions électriques et a annoncé un partenariat avec Boeing en 2019.
La fermeture de Kittyhawk n’aura pas d’impact sur sa joint-venture avec Boeing, qui a été surnommée Wisk. Dans un tweeterWisk a déclaré qu’il restait « dans une position financière solide », avec Boeing et Kittyhawk comme investisseurs.

Comme Kittyhawk, Wisk développe un « taxi aérien entièrement électrique et autonome » qui, selon lui, « s’élève comme un hélicoptère et vole comme un avion », selon son site Web. Cet « avion supprimera le besoin d’une piste et vous permettra d’atterrir là où vous devez être », selon la compagnie.





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