La police de Hong Kong arrête un homme qui jouait de l’harmonica lors de la veillée de la reine, soupçonné de sédition


Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent des centaines de personnes se rassemblant devant le consulat britannique de la ville lundi soir pour rendre hommage à la reine, alors que ses funérailles ont eu lieu à Londres – un événement lourd de signification politique dans l’ancienne colonie britannique, où le deuil du monarque est devenu une forme subtile de protestation.

Beaucoup ont diffusé en direct le cortège funèbre sur leur téléphone, tandis que d’autres ont brandi des bougies et déposé des fleurs sur un site commémoratif.

Une vidéo montre un homme jouant sur son harmonica l’air « Glory to Hong Kong », un hymne de protestation créé au plus profond de la pro-démocratie, manifestations anti-gouvernementales qui a secoué la ville en 2019.
La ballade entraînante, qui comprend des paroles telles que « Pour Hong Kong, que la liberté règne », est devenue un hymne du mouvement pro-démocratie et ses performances ont été visionnées des millions de fois sur YouTube.

Lors de la veillée de mardi, les foules ont agité des lampes de poche iPhone dans l’obscurité et ont chanté à l’harmonica, certaines entonnant un chant qui est également devenu synonyme de protestations : « Hong Kong, ajoutez de l’huile ».

Des photos montrent ensuite des policiers arrivant et escortant l’homme dans leur camionnette.

Comment une chanson de protestation de Hong Kong est devenue un

Lorsque CNN a interrogé la police sur le joueur d’harmonica, ils ont répondu qu’un homme de 43 ans surnommé Pang avait été arrêté cette nuit-là vers 21h30. Il était soupçonné d’avoir commis des actes de sédition et a été détenu pour interrogatoire – puis relâché. sous caution dans l’attente d’une enquête, a indiqué la police.

Il devra se présenter à la police fin novembre.

La loi sur la sédition de Hong Kong fait partie d’une ordonnance sur les crimes de 1938, autrefois utilisée par le gouvernement colonial pour cibler des groupes et des publications pro-chinois, en particulier après l’arrivée au pouvoir du Parti communiste chinois et lors des manifestations antigouvernementales de 1967.

Il définissait à l’origine la sédition comme un discours qui amenait « la haine ou le mépris » contre la reine, ses héritiers ou le gouvernement de Hong Kong.

La loi était restée inutilisée pendant des décennies jusqu’à ce qu’elle soit rétablie en 2020 – parallèlement à l’introduction par Pékin de une loi radicale sur la sécurité nationale, qui vise la sécession, la subversion, la collusion avec les forces étrangères et les activités terroristes.

Une condamnation en vertu de la loi sur la sédition est passible d’une peine maximale de deux ans.

La renaissance de la loi – et son utilisation dans le cadre d’une répression plus large par les autorités de Hong Kong et de Pékin – a attiré les critiques d’activistes et d’organisations humanitaires du monde entier.

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En juillet, le Comité des droits de l’homme de l’ONU a exhorté Hong Kong à abroger la loi sur la sédition, affirmant qu’il craignait qu’elle ne limite le « droit légitime à la liberté d’expression » des citoyens.

Le gouvernement de Hong Kong a nié à plusieurs reprises que la loi sur la sédition ou la loi sur la sécurité nationale – qui a été utilisée pour arrêter des militants, des journalistes, des manifestants et d’anciens législateurs élus – pose un risque pour les libertés des personnes.

La loi sur la sédition « n’est pas destinée à faire taire l’expression d’une opinion qui n’est qu’une véritable critique contre le gouvernement basée sur des faits objectifs », a-t-il déclaré en réponse à l’ONU, ajoutant que la loi sur la sécurité nationale « a rapidement et efficacement rétabli la stabilité et la sécurité ».  » après les manifestations de 2019.

Le deuil comme protestation

La répression a vu l’érosion constante des libertés civiles dans ce qui était autrefois une ville en roue libre avec une presse indépendante et une riche culture de protestation.

La plupart des groupes pro-démocratie se sont dissous, leurs dirigeants emprisonnés ou contraints à l’exil, et les manifestations de masse sont pratiquement interdites.

Sans voies de protestation traditionnelles – des personnes ont maintenant été arrêtées pour des publications sur les réseaux sociaux et même pour avoir publié livres pour enfants jugés séditieux – la mort de la reine est apparue ce mois-ci comme une occasion inattendue de dissidence.
Le drapeau colonial de Hong Kong et des images de la reine Elizabeth sont placés devant le consulat britannique à Hong Kong le 12 septembre.

Dans la célébration de la monarchie et de ses symboles, certains Hongkongais voient l’occasion d’une fouille voilée à la fois du Parti communiste chinois, qui n’a pas caché son empressement à faire oublier l’époque aux Hongkongais, et des autorités locales qui ont récemment introduit des manuels scolaires qui affirment que la ville n’a même jamais été une colonie.

Un retraité nommé Wing, qui s’est entretenu avec CNN devant le consulat lundi mais a refusé de donner son nom complet, a déclaré qu’il était « incroyable » de faire à nouveau partie d’un rassemblement de masse.

« Je suis en colère que le gouvernement de Hong Kong ne montre pas de respect (à la reine). Ils ont peur que le gouvernement chinois leur dise, mais nous faisions partie de la colonie », a déclaré Wing, qui est né dans le années 1960.

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Les démonstrations d’affection rappellent également les manifestations pro-démocratie de la ville, au cours desquelles les manifestants ont adopté le drapeau colonial en signe de résistance au régime du parti unique chinois.

Cependant, d’autres critiques ont souligné que même sous la domination britannique, les Hongkongais n’avaient pas le suffrage universel. Et beaucoup ont estimé que Londres avait négligé son devoir en n’accordant pas la citoyenneté britannique aux Hongkongais au moment du transfert, offrant à la place à la plupart un passeport limité qui ne leur donnait pas le droit de vivre et de travailler en Grande-Bretagne.

Depuis l’introduction de la loi sur la sécurité nationale, la Grande-Bretagne a créé ce qu’elle appelle une voie vers la citoyenneté via un nouveau type de visa.

Kathleen Magramo et Simone McCarthy de CNN ont contribué au reportage.



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