La Maison Blanche dit que Biden répondait à une hypothèse, n’annonçant pas un changement de politique à Taiwan





CNN

La Maison Blanche minimise une fois de plus une affirmation du président Joe Biden selon laquelle le personnel militaire américain défendrait Taïwan en cas d’invasion par l’armée chinoise, affirmant qu’il répondait à une question hypothétique qui ne reflétait aucun changement de politique officielle.

Dans une interview avec « 60 Minutes » de CBS diffusé dimanche, Biden a réitéré sa promesse précédente de défendre Taïwan en cas d’invasion, bien qu’il ait précisé que « des hommes et des femmes américains » seraient impliqués dans l’effort. Les commentaires ont marqué un autre exemple du président semblant s’aventurer au-delà de la politique de longue date des États-Unis «d’ambiguïté stratégique» sur la question.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré à Phil Mattingly de CNN lors du point de presse de la Maison Blanche de mardi que Biden avait répondu à une « question hypothétique » sur « 60 minutes », ajoutant : « Lorsque le président des États-Unis veut annoncer un changement de politique, il le fera. Il ne l’a pas fait.

Sullivan a réitéré que la Maison Blanche continue de soutenir la politique «Une Chine» et a déclaré que Biden a «réitéré ces engagements fondamentaux à chaque occasion dont il a parlé à Taïwan – y compris dans cette interview où il a spécifiquement, catégoriquement et sans équivoque renforcé et réitéré la politique d’une seule Chine.

Dans le cadre de la politique « Une Chine », les États-Unis reconnaissent la position de la Chine selon laquelle Taiwan fait partie de la Chine, mais n’ont jamais officiellement reconnu la revendication du Parti communiste sur l’île autonome de 23 millions d’habitants. Les États-Unis fournissent à Taïwan des armes défensives, mais sont restés intentionnellement ambigus quant à savoir s’ils interviendraient militairement en cas d’attaque chinoise.

Biden a répété son engagement envers la politique « Une Chine » dans l’interview « 60 Minutes ». Mais lorsqu’on lui a demandé si les forces américaines défendraient l’île, il a répondu qu’elles le feraient : « Oui, si en fait il y avait une attaque sans précédent. »

Les commentaires de Biden à « 60 minutes » n’étaient pas la première fois qu’il allait plus loin que l’approche américaine de longue date en matière de défense de Taiwan. Récemment, lors d’une visite à Tokyo en mai, Biden a déclaré que les États-Unis interviendraient militairement si la Chine tentait de prendre Taiwan par la force.

« On lui a posé une question – une question hypothétique dans cette interview. On lui a posé une question très similaire à Tokyo en mai », a déclaré Sullivan mardi. « Il a donné une réponse similaire à Tokyo en mai à celle qu’il avait donnée à l’interview de ’60 Minutes’. Après cette réponse à Tokyo, quelqu’un lui a dit spécifiquement : « Venez-vous d’annoncer un changement majeur de politique ? » Et il a dit ‘Non, je ne l’ai pas fait.’ J’ai répondu à une question hypothétique. Je n’ai pas annoncé de changement de politique.

Interrogé par Mattingly si Biden délivre un message explicite à la Chine en répondant à une question hypothétique sur le sujet, Sullivan a déclaré : « Le président est une personne directe et directe. Il a répondu à une hypothèse.

Les commentaires du président à CBS – ainsi que les tentatives répétées de la Maison Blanche de minimiser ce qu’il a dit – surviennent dans un contexte de tensions accrues entre la Chine et Taiwan.

Taïwan se trouve à moins de 110 miles (177 kilomètres) au large des côtes chinoises. Pendant plus de 70 ans, les deux parties ont été gouvernées séparément, mais cela n’a pas empêché le Parti communiste chinois au pouvoir de revendiquer l’île comme la sienne – même s’il ne l’a jamais contrôlée.

Le dirigeant chinois Xi Jinping a déclaré que la « réunification » entre la Chine et Taïwan était inévitable et a refusé d’exclure le recours à la force. Les tensions entre Pékin et Taipei sont au plus haut de ces dernières décennies, l’armée chinoise organisant d’importants exercices militaires près de l’île.

Lundi, Pékin avait rapidement condamné les commentaires de Biden et réitéré son avertissement selon lequel la Chine se réservait la « option de prendre toutes les mesures nécessaires » pour défendre son intégrité territoriale et sa souveraineté.

« Les remarques américaines violent gravement le principe d’une seule Chine et les dispositions des trois communiqués conjoints américano-chinois. C’est aussi une grave violation de l’important engagement pris par la partie américaine de ne pas soutenir l’indépendance de Taiwan », a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning, lors d’un point de presse.

« Cela a envoyé un grave signal erroné aux forces séparatistes de l’indépendance de Taiwan. La Chine exprime son fort mécontentement et sa ferme opposition et a fait de sérieuses démarches auprès de la partie américaine », a ajouté Mao.

Pékin s’est également fermement opposé à la visite de la présidente de la Chambre des représentants américaine, Nancy Pelosi, à Taipei en août. Pékin a répondu à son voyage en suspendant tout dialogue avec les États-Unis sur des questions majeures, du changement climatique aux relations militaires, tout en menant de vastes exercices militaires autour de Taïwan.

Mardila marine américaine a déclaré dans un communiqué qu’un navire de guerre américain, le destroyer lance-missiles de classe Arleigh Burke USS Higgins, a effectué un « transit de routine dans le détroit de Taiwan ».

Le navire américain a effectué le transit « en coopération avec la frégate de classe Halifax de la Marine royale canadienne, le NCSM Vancouver », selon le porte-parole de la marine américaine, le lieutenant Mark Langford.

Le transit de mardi marquait la deuxième fois en un peu plus de trois semaines qu’un navire de guerre de la marine américaine effectuait le voyage.

Pendant ce temps, à Capitol Hill, les démocrates du Sénat défendent Biden à la suite des propos des « 60 minutes » et les républicains le critiquent.

Le sénateur démocrate de Virginie, Tim Kaine, a déclaré à CNN que même si la politique américaine n’a pas changé, « nous allons aider Taïwan à se défendre, et c’est notre politique si jamais cela devait arriver et si Dieu le veut, cela ne le fera jamais, cela ne le fera jamais. Mais vous voyez ce que nous faisons en termes de soutien militaire à Taïwan et nous allons continuer et ils doivent savoir que les États-Unis seront là si la Chine fait un geste imprudent contre eux.

Insistant sur la façon dont cela s’aligne sur la position historique d’ambiguïté stratégique envers Taiwan, Kaine a affirmé que le fait que le président dise une chose et que les responsables de l’administration en disent une autre pourrait être une incohérence calculée.

Les républicains, cependant, soutiennent que l’incohérence donne l’impression que les États-Unis sont désorganisés.

« C’est notre politique de ne pas dire que nous allons faire la guerre », a déclaré James Inhofe, membre du classement des forces armées du Sénat. « Et le président a fait la déclaration avec laquelle je pense que ses conseillers, je crois, n’étaient pas d’accord, mais il ne cesse de la répéter encore et encore. »

« Cela a juste l’air … bâclé », a déclaré le sénateur républicain du Missouri Josh Hawley. « Je pense que c’est embarrassant, franchement. »

Hawley a ensuite profité de l’occasion pour faire pression pour un plus grand investissement dans la préparation des États-Unis à une implication militaire si nécessaire.

« Nous devons dire la vérité au peuple américain, c’est-à-dire que nous ne sommes pas en mesure d’arrêter une invasion chinoise de Taiwan. N’étaient pas. Nous devons donc l’être, car il est dans notre intérêt direct de sécurité nationale de ne pas laisser la Chine contrôler le Pacifique », a-t-il déclaré. « Nous devons donc être en mesure d’aider les Taïwanais à se défendre, et pour le moment, nous ne sommes pas dans cette position et il est juste temps de se mettre d’accord avec le peuple américain à ce sujet. »



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