La Maison Blanche cherche à lutter contre l’insécurité alimentaire lors de la première conférence sur la faim depuis 1969





CNN

Les courses coûte 13,5 % de plus qu’il y a un an. Près de 25 millions d’adultes vivent dans des ménages où il n’y a pas toujours assez à manger. Quelque 40 % des banques alimentaires ont vu leur demande augmenter cet été.

A une époque où le abordabilité de la nourriture est à l’honneur, l’administration Biden organise une Conférence de la Maison Blanche sur la faim, la nutrition et la santé mercredi dans le but de lutter contre l’insécurité alimentaire et les maladies liées à l’alimentation.

Dans l’ensemble, l’insécurité alimentaire a diminué depuis que l’ancien président Richard Nixon a convoqué la première et unique conférence de la Maison Blanche sur l’alimentation, la nutrition et la santé en 1969, ce qui a conduit à l’expansion à l’échelle nationale des programmes de coupons alimentaires et de repas scolaires et à la création du programme spécial de nutrition supplémentaire. pour les femmes, les nourrissons et les enfants, connu sous le nom de WIC, entre autres changements. La croissance économique générale et la réduction de la pauvreté ont également contribué à l’amélioration de la sécurité alimentaire au cours des dernières décennies.

Cependant, la pandémie de Covid-19 et la flambée de l’inflation ont accru l’attention portée à l’insécurité alimentaire aux États-Unis au cours des deux dernières années. L’administration Biden a publié mardi un manuel de 44 pages visant à « l’objectif audacieux » de mettre fin à la faim d’ici 2030 et d’augmenter une alimentation saine et l’activité physique pour réduire les maladies liées à l’alimentation.

Parmi les propositions clés: étendre les repas scolaires gratuits à 9 millions d’enfants supplémentaires d’ici 2032 ; permettre à plus de personnes de se qualifier pour les coupons alimentaires ; élargir le programme Summer Expanded Benefit Transfer à un plus grand nombre d’enfants; accroître le financement des programmes de nutrition pour les personnes âgées ; et améliorer le transport à destination et en provenance des épiceries et des marchés fermiers, entre autres initiatives. De nombreux efforts auraient besoin de l’approbation du Congrès.

Président Joe Biden devrait annoncer lors de la conférence plus de 8 milliards de dollars d’engagements des secteurs privé et public dans le cadre de l’appel à l’action de l’administration. Plus de 100 organisations participent, y compris des hôpitaux et des associations de soins de santé, des entreprises technologiques, des organisations philanthropiques et l’industrie alimentaire.

Selon la Maison Blanche, au moins 2,5 milliards de dollars seront investis dans des start-up qui se concentrent sur des solutions à la faim et à l’insécurité alimentaire. Plus de 4 milliards de dollars seront consacrés à des efforts philanthropiques pour améliorer l’accès à des aliments nutritifs, promouvoir des choix sains et augmenter l’activité physique.

Le Congrès a investi des milliards dans des programmes spéciaux d’aide à la pandémie visant à permettre aux Américains en difficulté d’avoir suffisamment de nourriture pour se nourrir et nourrir leur famille – même si millions d’emplois ont été perdus en 2020.

« C’est pourquoi il est si important qu’au début de la récession de Covid-19, la combinaison de soutien fiscal aux ménages – que ce soit de la paiements d’impact économique, assurance chômage, crédits d’impôt remboursables, avantages SNAP améliorés ou Pandémie EBT – tous combinés pour empêcher une augmentation de l’insécurité alimentaire au cours des deux dernières années », a déclaré Lauren Bauer, chargée d’études économiques à la Brookings Institution.

L’aide pandémique, en particulier une amélioration temporaire du crédit d’impôt pour enfants, a aidé à nourrir les enfants l’année dernière, affirment Bauer et les défenseurs de la lutte contre la faim.

L’insécurité alimentaire chez les enfants est tombé en 2021, inversant un pic au cours de la première année de la pandémie, selon un récent rapport du département américain de l’Agriculture. Quelque 6,2% des ménages avec enfants n’ont parfois pas été en mesure de fournir une alimentation adéquate et nutritive à leurs enfants l’année dernière, contre 7,6% en 2020, selon le rapport. Le taux de l’année dernière n’était pas significativement différent de celui de 2019.

Et la prévalence de l’insécurité alimentaire dans les familles qui ont des enfants est tombée à 12,5 % l’an dernier, le plus bas depuis au moins 1998, la première année où des enregistrements comparables existent.

Mais les Américains âgés vivant seuls et les ménages sans enfants ont tous deux connu une augmentation de l’insécurité alimentaire l’année dernière, selon le rapport.

Dans l’ensemble, la part des ménages confrontés à l’insécurité alimentaire est restée statistiquement la même en 2021 que l’année précédente.

Cette absence d’amélioration de l’insécurité alimentaire générale malgré l’augmentation des dépenses fédérales en coupons alimentaires, officiellement connue sous le nom de programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire ou SNAP, est un signal d’alarme pour Angela Rachidi, chercheuse principale en études sur la pauvreté à l’American Enterprise Institute, un conservateur groupe de réflexion.

« Lorsque la solution est toujours » dépensons simplement plus pour SNAP ou dépensons plus pour les repas scolaires ou WIC « , je pense que ce n’est pas toujours la meilleure utilisation des dollars fédéraux », a-t-elle déclaré.

Rachidi aimerait que l’on mette davantage l’accent sur la nutrition et l’alimentation saine, qui font partie des piliers de la conférence de la Maison Blanche.

« Beaucoup plus de personnes aux États-Unis meurent de maladies liées à l’alimentation que de faim », a-t-elle déclaré, notant les problèmes de santé causés par l’obésité, le diabète et d’autres conditions.

L’aide pandémique qui a aidé à maintenir les Américains à flot a été largement épuisée, et le Congrès a montré peu d’appétit de distribuer plus d’aide – alors même que l’inflation élevée comprime de nombreuses familles.

La part des personnes qui déclarent vivre dans des ménages où il n’y avait parfois ou souvent pas assez à manger au cours des sept derniers jours a grimpé à 11,5%, selon le dernier rapport américain. Enquête sur le pouls des ménages du Census Bureau menée fin juillet et début août.

C’est en hausse par rapport aux 10,2% enregistrés par l’enquête fin décembre et début janvier, juste après la distribution du dernier paiement mensuel du crédit d’impôt pour enfants. La part avait été encore plus faible à la fin de l’été et au début de l’automne 2021, lorsque les versements mensuels étaient envoyés.

Pendant ce temps, les achats au supermarché prennent une plus grande part dans le portefeuille des gens. Le prix des œufs a grimpé de près de 40 % au cours de la dernière année, tandis que la farine est 23 % plus chère. Le lait et le pain sont respectivement en hausse de 17 % et 16 %, tandis que le poulet est près de 17 % plus cher.

À partir du mois prochain, il sera un peu plus facile pour ceux qui participent au programme de coupons alimentaires d’acheter des produits d’épicerie, car l’ajustement annuel à l’inflation entrera en vigueur. Les bénéficiaires verront une augmentation des prestations de 12 %, soit une moyenne de 26 $ par personne et par mois. . Cela vient s’ajouter à celui de l’année dernière révision du plan alimentaire économesur laquelle les prestations sont basées, ce qui a augmenté le paiement mensuel moyen de 36 $ par personne.

Pourtant, la hausse des prix a poussé plus de gens à garde-mangerqui ont également du mal à approvisionner les étagères dans un contexte de prix plus élevés.

Quelque 40% des banques alimentaires ont déclaré avoir vu une augmentation du nombre de personnes servies en juillet par rapport à juin, selon une enquête menée par Feeding America, qui compte plus de 60 000 garde-manger, programmes de repas et agences partenaires dans son réseau. L’augmentation moyenne était d’environ 10% de personnes en plus. Un autre 40% ont déclaré que la demande restait à peu près au même niveau.

De nombreux garde-manger n’ont pas les ressources nécessaires pour répondre à cette demande accrue, a déclaré Claire Babineaux-Fontenot, PDG de Feeding America, notant qu’elle a vu des sites avec des étagères presque vides mais de longues files d’attente à la porte.

Le réseau a fourni 1,4 milliard de repas de moins au cours de l’exercice se terminant le 30 juin que l’année précédente.

L’USDA a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il fournirait près de 1,5 milliard de dollars de financement supplémentaire pour l’aide alimentaire d’urgence, ce qui contribuera à atténuer les pénuries d’approvisionnement dans les banques alimentaires et les garde-manger.

Cependant, Feeding America estime que davantage devrait être fait. Il a récemment interrogé près de 36 000 personnes sur leurs recommandations pour éradiquer la faim. Beaucoup ont estimé que les prestations de bons d’alimentation devraient être augmentées et que l’éligibilité devrait être élargie. Près de la moitié estimaient que leurs communautés avaient besoin de plus de garde-manger, d’épiceries et d’aliments frais.

La récente injection de fonds fédéraux aidera les garde-manger à distribuer plus de nourriture, bien qu’elle ne comble pas complètement l’écart. Et il faudra du temps pour que les fournitures arrivent, a déclaré Babineaux-Fontenot.

« Aujourd’hui, les gens vont chercher des moyens de se nourrir et de nourrir leur famille, et ils auront peu de ressources pour le faire », a-t-elle déclaré.



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