La Maison Blanche augmente son aide à Porto Rico frappé par l’ouragan à l’occasion d’un anniversaire obsédant de cinq ans





CNN

Exactement cinq ans après Ouragan Maria Porto Rico dévasté, pourtant une autre tempête catastrophique teste la capacité du gouvernement fédéral à monter une réponse rapide sur une île exposée par son infrastructure rudimentaire et sa vulnérabilité aux changements climatiques.

La Maison Blanche Biden mobilise une vague d’aide après Ouragan Fiona déclenché des pluies diluviennes, de graves inondations, des glissements de terrain et des pannes d’électricité. Les échos de 2017, lorsque Maria a causé plus de quelques milliers de morts et laissé des dizaines de milliards de dollars de dégâts, hantent les résidents locaux qui tentent toujours de reconstruire. Certains dont les maisons ont été inondées peuvent être confrontés à la perspective de recommencer.

« Ce fut une pluie catastrophique qui ne s’arrêtera tout simplement pas », a déclaré Robert Little, l’agent de coordination de l’Agence fédérale de gestion des urgences sur l’île, à Erin Burnett de CNN, alors que les efforts de secours du gouvernement commençaient à s’accélérer. « L’équipe FEMA s’est penchée en avant depuis que nous avons reçu l’appel pour venir ici. »

L’effort s’appuie sur une présence fédérale améliorée sur l’île depuis Maria, lorsque l’administration Trump a été fortement critiquée pour sa réponse au hasard et sa pom-pom girl malgré une tragédie qui s’est déroulée pendant des mois après que les techniciens aient eu du mal à rétablir le réseau électrique. Bien qu’ils semblent souvent ignorés à Washington, les Portoricains sont des citoyens américains vivant sur un territoire insulaire américain et ont droit à l’aide du gouvernement fédéral.

Des évaluations détaillées des dommages causés par cette tempête étaient toujours en cours de compilation tôt mardi, mais certains habitants ont déclaré que de terribles inondations et des coulées de boue rappelaient la dévastation causée par Maria.

L’arrivée du dernier ouragan a été particulièrement cruelle car de nombreux Portoricains ont connu des moments difficiles depuis 2017, luttant à travers de sombres chapitres de tempêtes, de tremblements de terre, de la pandémie et de troubles politiques.

« C’est la dévastation sur la dévastation », a déclaré Carmen Yulín Cruz, l’ancienne maire de San Juan, à Wolf Blitzer de CNN sur « The Situation Room ».

Le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, a déclaré lundi soir à Anderson Cooper de CNN que si la plupart des dégâts d’il y a cinq ans avaient été causés par des vents violents, le problème cette fois est le volume des précipitations. Mais bien que le réseau électrique ait été réparé après Maria, il n’a pas été amélioré, a-t-il déclaré.

Pourtant, Pierluisi a ajouté : « Nous sommes bien mieux préparés maintenant que Porto Rico il y a cinq ans lorsque nous avons été frappés par l’ouragan Maria. Juste pour vous donner un exemple, la FEMA a maintenant quatre entrepôts situés à travers Porto Rico au lieu d’un.

Des millions d’habitants ont perdu l’électricité lorsque Fiona est arrivée. Et après avoir traversé la République dominicaine, où il a laissé un million de clients sans eau courante, c’est maintenant un ouragan de catégorie 2 qui devrait passer près des îles Turques et Caïques mardi.

Au moins deux personnes à Porto Rico sont décédées des suites de Fiona, a déclaré un porte-parole de Pierluisi à CNN. L’un était un homme de 58 ans qui a été emporté par une rivière. Un autre homme est mort lorsque son générateur a pris feu alors qu’il tentait de le remplir d’essence.

Les conditions sont difficiles car de nombreux centres médicaux fonctionnaient avec une alimentation de secours. Les arbres abattus et les lignes électriques ont rendu difficile l’accès des patients aux hôpitaux. La Garde nationale et les secouristes ont secouru environ 1 000 personnes dans la nuit de lundi alors que la pluie s’abattait sur l’île.

Alors que le président Joe Biden revenait de Londres et des funérailles de la reine Elizabeth II, il a appelé Pierluisi d’Air Force One pour lui promettre un soutien solide. Il a déclaré que 300 employés fédéraux étaient déjà au travail et que le nombre de personnel de soutien augmenterait considérablement à mesure que les évaluations des dommages seraient terminées.

Le président a promis que l’équipe fédérale resterait aussi longtemps qu’il faudrait « au travail pour le faire », d’autant plus que de nombreuses familles étaient encore en train de reconstruire après le cauchemar qui a suivi Maria, une tempête mortelle de catégorie cinq qui a laissé de nombreux habitants sans électricité pendant des mois. .

Biden a demandé à l’administratrice de la FEMA, Deanne Criswell, de se rendre à Porto Rico mardi pour rencontrer des responsables locaux et des citoyens et évaluer les besoins urgents, a déclaré la Maison Blanche.

Un homme, Juan Miguel Gonzalez, a déploré l’impact d’une tempête qui a impitoyablement sapé le travail de reconstruction de nombreux Portoricains.

«Nous ne sommes pas tout le chemin du retour; nous sommes juste à mi-chemin. Beaucoup de gens, plus que Maria, ont perdu leur maison… maintenant à cause des inondations », a déclaré Gonzalez à Leyla Santiago de CNN.

L’impulsion principale de la Maison Blanche et des agences gouvernementales de gestion des urgences est toujours de soulager les victimes et les pertes de vies humaines d’une tempête. Commence alors le nettoyage et la reconstruction.

Chaque ouragan apporte des pièges politiques potentiels pour les administrations présidentielles. Une réponse tardive ou des signes d’indifférence ou une aide mal dirigée peuvent entraîner des jours de couverture médiatique peu flatteuse avec le potentiel de bloquer l’élan politique, comme celui dont bénéficie actuellement Biden.

Depuis que l’ouragan Katrina s’est abattu sur la côte du Golfe en 2005 et a révélé une déconnexion désastreuse entre l’administration George W. Bush et les autorités locales, les équipes de la Maison Blanche ont été attentives au potentiel de réaction politique résultant d’une mauvaise gestion des catastrophes naturelles. Et ils mettent l’accent sur la coopération avec les autorités locales. Ou du moins la plupart d’entre eux le font.

Un autre ouragan frappant Porto Rico a ravivé les souvenirs de la réponse de l’ex-président Donald Trump à Maria, lorsqu’une vidéo de lui jetant des serviettes en papier dans un centre de distribution d’aide est venue incarner un effort de secours souvent indifférent. L’ancien président, cependant, s’est attribué un A-plus pour sa réponse, malgré le fait que plus de 2 900 personnes, selon le gouvernement portoricain, se sont révélés plus tard morts des suites de la tempête. Trump a également réagi aux critiques en s’en prenant aux médias et aux responsables locaux – dans un aperçu de la façon dont il donnerait la priorité à ses aspirations politiques par rapport à une saine gestion des catastrophes pendant la pandémie de coronavirus.

Yulín Cruz, qui a fréquemment affronté Trump à la suite de l’ouragan Maria, a déclaré que les habitants de Porto Rico souffraient collectivement d’un trouble de stress post-traumatique après des catastrophes successives, mais qu’une réponse forte du gouvernement fédéral pourrait aider à atténuer leur traumatisme.

« Le gouvernement fédéral a une grande opportunité ici, (et) le président Biden de montrer au monde comment les choses sont faites quand elles sont bien faites », a-t-elle déclaré.

Après l’effort de secours immédiat, Washington sera probablement appelé à offrir une aide à plus long terme aux résidents de Porto Rico pour un autre effort de reconstruction. Mais l’ancien administrateur de la FEMA, Craig Fugate, a déclaré que la leçon des catastrophes naturelles précédentes était que remettre les choses en l’état ne fonctionnerait pas.

« La folie de revenir en arrière et de remettre les choses comme elles étaient ne fonctionne pas », a déclaré Fugate à CNN lundi.

« Nous devons vraiment nous concentrer sur les investissements pour savoir où nous allons reconstruire, comment nous allons reconstruire. Parce que le climat a changé – la façon dont nous avons reconstruit et développé n’a pas encore rattrapé notre retard », a-t-il ajouté.

Bien que 2022 ait été jusqu’à présent une saison des ouragans relativement bénigne, ces tempêtes se nourrissent d’eau chaude de l’océan et d’air humide, et les scientifiques affirment que la crise climatique les rend plus puissantes.

La proportion d’ouragans de haute intensité a augmenté en raison du réchauffement des températures mondiales, selon un rapport de l’ONU sur le climat publié le mois dernier. Les scientifiques ont également découvert que les tempêtes sont plus susceptibles de s’arrêter et de provoquer des précipitations dévastatrices et qu’elles durent plus longtemps après avoir touché terre.



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