La libération est enfin arrivée à Kharkiv en Ukraine. Mais les cicatrices de l’occupation brutale de la Russie demeurent


Des dégâts intenses sont visibles sur presque tous les bâtiments. Un immense panneau d’affichage avec l’image d’un drapeau russe flottant se dresse à côté du pont qui traverse la rivière Oskil dans le centre-ville, portant les mots : « Nous sommes un seul peuple avec la Russie !

Pour l’instant, le Armée ukrainienne a chassé les forces russes sur le pont et semble prendre de l’élan en traversant les rives orientales du fleuve en direction de Lougansk, un territoire séparatiste clé contrôlé par Moscou. CNN a vu l’infanterie ukrainienne revenir à pied de l’est.

Pourtant, à l’intérieur de cette ville, l’une des nombreuses dans la région orientale de Kharkiv qui ont été libérées, se trouvent les signes révélateurs d’une occupation infernale. Un ancien bâtiment de la police a été utilisé comme un vaste centre de détention par les Russes, où jusqu’à 400 prisonniers ont été détenus dans ses cellules exiguës et sombres, avec huit ou neuf prisonniers par chambre, ont déclaré les autorités ukrainiennes à CNN. Une peinture murale peinte de couleurs vives d’un soldat russe avec un « Z » sur son brassard debout à côté d’une femme âgée agitant le drapeau de l’ancien empire soviétique est toujours visible sur un mur.

Avant que CNN ne soit autorisé à entrer, un prisonnier aux mains liées par du ruban adhésif bleu brillant a été rapidement conduit à l’extérieur, placé dans un véhicule et chassé.

Celui-ci était peut-être un soldat russe, selon le Service de sécurité ukrainien (SBU), qui pense qu’il a soit déserté ses troupes, soit été laissé pour compte. Le prisonnier a prétendu être un local, a indiqué le SBU.

Juste à l’extérieur de l’entrée du bâtiment, deux drapeaux russes attachés à des poteaux en bois étaient éparpillés sur le sol, l’un portant des signes de brûlure. A l’intérieur, des détritus jonchaient les sols de l’espace humide. À travers le couloir étroit se trouvaient de petites pièces de chaque côté, où les Russes avaient l’habitude de garder leurs prisonniers.

Quelques petits matelas et tables ont été vus dans certaines des petites cellules, d’autres ne contenaient qu’une table et deux chaises, vestiges de ce qui aurait pu être une salle d’interrogatoire.

Les petites pièces où huit à neuf prisonniers étaient détenus par les forces russes dans un ancien bâtiment de la police à Koupiansk.

Toutes les pièces n’avaient pas été débarrassées d’éventuels explosifs, ont déclaré des responsables à CNN. Un piège à grenade était posé sur un banc à l’intérieur d’une cellule, maintenu en place par une boîte de conserve à moitié mangée.

Alors que CNN traversait le centre, un officier du SBU a remarqué le piège et a écrit « Grenade !!! » sur le mur à l’extérieur de la cellule avec un marqueur noir et une flèche pour indiquer exactement dans quelle pièce les investigateurs doivent entrer. La porte était fermée.

Alors que les enquêtes se poursuivent, les responsables ukrainiens découvrent également d’autres cicatrices, comme celles de tortures présumées.

Un ancien prisonnier qui a été présenté à CNN par les services de sécurité ukrainiens a déclaré avoir été emprisonné dans le bâtiment il y a environ un mois. En marchant dans le couloir, il a montré à CNN la pièce où il a dit que les Russes l’avaient interrogé.

« Ils m’ont mis sur cette chaise », a déclaré l’ancien prisonnier – que CNN n’a pas nommé pour sa sécurité – en pointant du doigt. « Là, l’enquêteur s’est assis, et il y avait le gars avec le téléphone et un autre qui a aidé. »

Le téléphone était un vieux modèle à remontoir qui, selon lui, était utilisé pour lui envoyer des décharges électriques. Il pense que son interrogateur était expérimenté dans cette méthode depuis leur passage dans les services de sécurité russes, le FSB.

Les occupants lui ont demandé avec qui il était en contact dans l’armée ukrainienne et leur ont dit qu’il avait été cuisinier dans l’armée, a-t-il dit.

« Ils m’ont dit: » Vous pensez que vous êtes dur. Découvrons à quel point « , a-t-il déclaré. « Ils m’ont aussi tiré dessus avec une sorte de pistolet. Ici et dans la jambe », a-t-il déclaré à CNN, pointant sa poitrine et sa jambe.

« Ils ont promis que je ne reverrais le soleil et le ciel que s’ils me forçaient dans un champ de mines », a-t-il déclaré. « L’essentiel est de survivre et de résister. Il m’a fallu une semaine et demie pour récupérer quand je suis sorti. »

Deux drapeaux russes, l'un avec des signes de brûlure, sont vus à l'extérieur du centre de détention.

L’homme n’est pas le seul à porter les cicatrices d’une invasion brutale, d’une détention et de tortures présumées.

Alors que les autorités continuent d’enquêter et de nettoyer les villes libérées de la région de Kharkiv, elles trouvent de plus en plus de preuves de centres de détention et de cellules utilisées pour la torture.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré samedi que « plus de 10 salles de torture » utilisées par les forces d’occupation ont jusqu’à présent été découvertes dans la région. « Alors que les occupants fuyaient, ils ont également largué les appareils de torture », a-t-il dit.

CNN a contacté le gouvernement russe pour commentaires mais n’a pas reçu de réponse.

Kupiansk a beau être récemment libérée, la ville est une ville fantôme, ponctuée de destructions et de débris.

Les très rares habitants qui restent se blottissent dans son enveloppe vide.



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