La FAA sans chef permanent alors que le candidat de Biden fait face à des critiques





CNN

Alors que la Federal Aviation Administration s’efforçait de remettre ses systèmes en ligne mercredi, provoquant des retards dans le trafic aérien à l’échelle nationale, l’agence a été fonctionnant sans chef permanent.

C’est parce que le candidat du président Joe Biden à la tête de l’organisation, Phillip Washington, n’a même pas reçu d’audience de confirmation – bien que les démocrates soient en charge du Sénat.

Washington a été interrogé sur son expérience limitée de l’aviation et, en septembre, a été nommé dans un mandat de perquisition délivré dans le cadre d’une enquête sur la corruption politique à Los Angeles.

Parce que sa nomination n’a pas été suivie d’effet lors du dernier Congrès, Biden a dû choisir ce mois-ci de soumettre à nouveau son nom pour examen ou d’identifier un nouveau candidat.

Biden a renommé Washington la semaine dernière, signalant le soutien continu de l’administration pour lui. Mais on ne sait pas quand il recevra une audience.

La FAA est sans administrateur permanent depuis mars, lorsque Stephen Dickson, nommé par Trump, a démissionné au milieu de son mandat de cinq ans.

Bill Nolen, le plus haut responsable de la sécurité de l’agence, a été nommé directeur par intérim en avril.

Washington est actuellement le PDG de l’aéroport international de Denver, son premier grand rôle de leadership uniquement axé sur l’aviation. Il a précédemment occupé des postes de direction dans des organisations municipales de transport en commun, notamment à Denver et à Los Angeles, axées sur les lignes de bus et de chemin de fer.

Interrogé le mois dernier sur CNN sur son statut de nomination, Washington a refusé de donner des détails sur ses conversations avec la Maison Blanche.

« J’aime ce travail de gestion de l’aéroport international de Denver, et je ferai de mon mieux. Je suis honoré par la nomination. Et si cela se produit – si la confirmation se produit, je ferai de mon mieux là-bas également », a-t-il déclaré à Kaitlan Collins de CNN.

« Nous verrons ce qui se passera », a-t-il dit. « Demain n’est promis à personne, alors nous verrons ce qui se passera. Et je peux dire ceci : quel que soit le travail que j’ai, je ferai de mon mieux.

Certains critiques, dont le sénateur Roger Wicker, le principal républicain du comité sénatorial qui examinerait la nomination, ont exprimé leur scepticisme quant au soutien de la nomination de Washington en raison de son manque plus large d’expérience dans l’industrie aéronautique.

Le mandat, émis à l’automne, a aggravé les problèmes de Washington. Il a demandé plus d’informations sur le favoritisme potentiel dans l’attribution des contrats par la Los Angeles Metropolitan Transportation Authority.

Washington a été PDG de l’autorité de transport pendant six ans et les allégations de lanceur d’alerte énoncées dans le mandat l’accusent d’avoir fait passer le contrat à un fournisseur unique à une organisation à but non lucratif dirigée par un superviseur de comté.

Le mandat allègue également que Washington a ordonné qu’une facture de 75 000 $ soit payée à l’association à but non lucratif via un processus de commande généralement réservé aux fournitures de bureau.

Washington a été nommé à son poste actuel de directeur général de l’aéroport international de Denver – le troisième aéroport le plus fréquenté au monde – l’année dernière. Il a également dirigé l’équipe de transition du département des transports Biden-Harris et coprésidé le comité des politiques d’infrastructure Biden/Harris.



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