La décision de l’Allemagne d’envoyer des chars en Ukraine est un moment majeur de la guerre. Voici pourquoi c’est important



Londres
CNN

Après des semaines de querelles géopolitiques, un moment majeur de la guerre en Ukraine est arrivé : l’Allemagne a annoncé qu’elle fournirait Chars Leopard 2 aux troupes de Kyiv.

Chancelier allemand Olaf Scholz a annoncé le déménagement mercredicédant à l’intensification de la pression internationale – menée par les États-Unis, la Pologne et un bloc d’autres nations européennes, qui ont appelé Berlin à intensifier son soutien militaire et à s’engager à envoyer leurs véhicules recherchés.

L’annonce est susceptible d’être égalée par les États-Unis; Washington signalé qu’il était en train de finaliser les plans d’envoi environ 30 chars Abrams en Ukraine, selon deux responsables américains familiers avec les délibérations.

Et l’afflux de chars occidentaux dans le conflit a le potentiel de changer la forme de la guerre. Les expéditions sont une percée dans le soutien militaire de l’Occident à Kyiv, signalant une vision haussière dans le monde entier quant à la capacité de l’Ukraine à récupérer le territoire occupé.

Fondamentalement, ils peuvent permettre à l’Ukraine de mener les combats contre les forces de Moscou et de reprendre davantage de terres occupées, plutôt que de se concentrer principalement sur la répression des attaques russes.

Voici ce que vous devez savoir sur les développements de mercredi et comment ils affectent la guerre.

Scholz a déclaré mercredi au parlement allemand que son gouvernement enverra 14 Chars Leopard en Ukraine, concluant des mois de délibérations et plusieurs jours de négociations tendues avec les partenaires de l’OTAN.

« C’est le résultat de consultations intensives qui ont eu lieu avec les partenaires européens et internationaux les plus proches de l’Allemagne », indique un communiqué du gouvernement.

L’armée allemande a 320 chars Leopard 2 en sa possession mais ne révèle pas combien seraient prêts au combat, a précédemment déclaré à CNN une porte-parole du ministère de la Défense.

Le chef d’état-major du président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est félicité de l’annonce par l’Allemagne de l’envoi à son pays de chars de combat Leopard 2 et a réitéré qu’il en fallait « beaucoup ».

« La première étape du réservoir a été franchie. La prochaine étape est la «coalition de chars». Nous avons besoin de beaucoup de Léopards », a déclaré Andriy Yermak sur Telegram.

Plusieurs armées européennes utilisent des chars Leopard 2.

L’objectif est de « rassembler rapidement » deux bataillons avec des chars Leopard 2, indique le communiqué du gouvernement allemand. « La formation des équipages ukrainiens doit commencer rapidement en Allemagne. En plus de la formation, le package comprendra également la logistique, les munitions et la maintenance des systèmes.

Le ministre allemand de la Défense, Boris Pistorius, a déclaré que les chars Leopard pourraient être opérationnels en Ukraine dans environ trois mois.

Le plan d’incorporation des chars Abrams sera probablement plus compliqué ; non seulement ils doivent d’abord traverser l’océan Atlantique, mais leurs systèmes sont considérés comme plus complexes.

« Le char Abrams est un équipement très compliqué. C’est cher. C’est dur de s’entrainer. Il a un moteur à réaction », a déclaré Colin Kahl, sous-secrétaire à la Défense du Pentagone pour la politique, à Reuters la semaine dernière. « Je ne pense tout simplement pas que nous en soyons encore là », a déclaré Kahl à l’époque en donnant les chars à l’Ukraine, signe de la rapidité avec laquelle la position américaine a évolué au cours des derniers jours de négociations.

La possibilité d’amener rapidement des Ukrainiens dans des Léopards a toujours été considérée comme un avantage d’envoyer ce type de char, par rapport aux Abrams plus encombrants.

Les Abrams sont également « considérablement plus lourds » que la plupart des itérations du Leopard, « vous devez donc donner à l’Ukraine des équipements d’ingénierie et de récupération supplémentaires », a déclaré à CNN Gustav C. Gressel, chargé de mission principal au Conseil européen des relations étrangères (ECFR). .

L’annonce de mercredi signifie que l’Ukraine sera bientôt en possession d’un char moderne qui renforcerait considérablement son arsenal avant la reprise des combats au sol prévus au printemps.

L’Ukraine se prépare à une offensive russe dans les semaines à venir, visant à achever la capture des régions de Lougansk et de Donetsk – l’objectif principal fixé par le président Vladimir Poutine pour ce qu’il appelle par euphémisme son « opération militaire spéciale ».

L’officier le plus haut gradé de l’armée ukrainienne, le général Valerii Zaluzhniy, a déclaré en décembre que l’Ukraine s’attendait à une offensive russe à tout moment entre fin janvier et mars.

L’aide militaire précédente, comme le système de fusée américain HIMARS, a été vitale pour aider l’Ukraine à perturber les avancées russes et à mener une série de contre-offensives réussies ces derniers mois.

Kyiv espère que les chars occidentaux auront un impact similaire sur la guerre terrestre lente et acharnée dans l’est de l’Ukraine.

Les chars représentent l’arme offensive directe la plus puissante fournie à l’Ukraine jusqu’à présent, un système lourdement armé et blindé conçu pour affronter l’ennemi de front au lieu de tirer à distance. S’ils sont utilisés correctement avec l’entraînement nécessaire, ils pourraient permettre à l’Ukraine de reprendre du territoire contre les forces russes qui ont eu le temps de creuser des lignes défensives.

Les États-Unis ont commencé à fournir des chars T-72 de l’ère soviétique remis à neuf, mais les chars occidentaux modernes ont une génération d’avance en termes de capacité à cibler les positions ennemies. Les responsables ukrainiens disent qu’ils besoin de plusieurs centaines de chars de combat principaux – non seulement pour défendre leurs positions actuelles mais aussi pour mener le combat contre l’ennemi dans les mois à venir.

« Bien sûr, nous avons besoin d’un grand nombre de chars occidentaux. Ils sont bien meilleurs que les modèles soviétiques et peuvent nous aider à progresser », a déclaré le lieutenant-général Serhiy Naiev à CNN.

L’Allemagne a déclaré qu’elle enverrait 14 chars en Ukraine « dans un premier temps » et vise à les mettre rapidement entre les mains des troupes.

Fondamentalement, l’annonce de Berlin encouragera probablement également d’autres nations européennes qui possèdent des Léopards à réexporter certains de leurs véhicules. En règle générale, cela nécessiterait l’approbation de l’Allemagne, et certains pays avaient hésité à envoyer des chars à moins qu’une coalition de nations faisant de même ne puisse être formée.

« J’appelle tous les nouveaux partenaires qui ont des chars Leopard 2 en service à rejoindre la coalition et à en fournir autant que possible », a déclaré le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba. « Ils sont libres maintenant. »

Plusieurs armées utilisent des Léopards. Au total, il existe environ 2 000 véhicules Leopard 2 répartis dans toute l’Europe, à différents niveaux de préparation.

Les véhicules de haute technologie permettront aux forces ukrainiennes d'affronter de front les troupes russes.

Et beaucoup d’entre eux avaient déjà exprimé leur désir d’expédier certains des leurs en Ukraine, la Pologne tentant de rallier un soutien sur le continent au cas où l’Allemagne refuserait d’envoyer les leurs.

« L’Allemagne donnera aux pays partenaires qui souhaitent livrer rapidement des chars Leopard 2 de leurs stocks à l’Ukraine les autorisations correspondantes pour les transférer », a déclaré mercredi le gouvernement de Scholz.

Les léopards ne sont pas les seuls chars modernes en route vers l’Ukraine. La décision de l’Allemagne mercredi la voit rejoindre un mouvement croissant parmi les puissances de l’OTAN pour équiper Kyiv de véhicules.

Les plans en cours de finalisation aux États-Unis verront environ 30 chars Abrams envoyés à travers l’Atlantique. Plus tôt cette année, le Royaume-Uni a engagé 12 chars Challenger 2.

La décision de l’Allemagne fait suite à des semaines de pression occidentale, mettant fin à une période de délibération à Berlin qui a frustré ses alliés et provoqué l’exaspération à Kyiv.

Les responsables allemands ont conclu un sommet de l’OTAN vendredi dernier sans accord pour envoyer des chars. Au lieu de cela, les responsables ont fait pression pour un engagement similaire de la part des États-Unis avant qu’il ne soit tiré. Berlin a par la suite déclaré qu’il n’empêcherait pas d’autres pays de réexporter leurs léopards, mais a été discret sur sa propre position.

L’envoi de chars en Ukraine était autrefois une ligne rouge pour les dirigeants occidentaux, qui étaient généralement disposés à fournir à Kyiv des armes défensives pour repousser la menace russe, mais s’étaient montrés réticents à introduire des systèmes susceptibles de mettre les forces ukrainiennes sur le devant de la scène.

Au début de la guerre, dans certains coins de l’OTAN, on craignait que le dépassement du soutien militaire ne coure le risque d’aggraver le conflit, voire d’introduire la menace d’attaques nucléaires.

Près d’un an après le début de la guerre, cependant, ce calcul a changé – en grande partie grâce aux contre-offensives réussies de l’Ukraine vers la fin de 2022 et à sa capacité à intégrer de nouveaux systèmes d’armes occidentaux complexes dans ses unités.

L’Allemagne a été plus lente que certains de ses alliés à imposer ce changement d’approche, le nouveau ministre de la Défense Pistorius appelant à plusieurs reprises à plus de temps cette semaine face à la pression mondiale, et insistant sur le fait que l’envoi de chars aurait des avantages et des inconvénients pour Berlin.

Mais Piotr Muller, le porte-parole du gouvernement polonais, a déclaré mercredi que « sans aucun doute, cette pression diplomatique est en train de changer l’approche allemande, et pas seulement dans le cas de ces chars ».

La Russie a réagi avec colère aux premiers rapports selon lesquels l’Allemagne et les États-Unis enverraient des chars en Ukraine, de la même manière qu’elle a réagi à la décision antérieure du Royaume-Uni d’envoyer des chars.

Les responsables du Kremlin ont également cherché à présenter l’envoi de chars comme un acte d’agression contre la Russie, alimentant leur faux récit selon lequel leur soi-disant opération militaire est nécessaire pour défendre les intérêts russes plutôt que pour capturer l’Ukraine.

L’ambassadeur de Russie en Allemagne, Sergei Nechaev, a déclaré mercredi dans un communiqué que la décision de Berlin était « extrêmement dangereuse » et porte le conflit « à un nouveau niveau de confrontation ».

Les dons américains et européens de chars à l’effort de guerre ukrainien apporteront « plus de souffrances » au pays et « apporteront plus de tension sur le continent », a déclaré mercredi à CNN le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Si des chars Abrams fabriqués aux États-Unis sont livrés à l’Ukraine, ils « brûleront comme tous les autres », et leur coût sera un fardeau pour les contribuables européens, a déclaré Peskov.

Mais les alliés de l’OTAN ont soutenu la décision de l’Allemagne et ont résisté à plusieurs reprises au prétexte de guerre de la Russie.

« La bonne décision des Alliés et amis de l’OTAN d’envoyer des chars de combat principaux en Ukraine. Aux côtés des Challenger 2, ils renforceront la puissance de feu défensive de l’Ukraine », a écrit mercredi le Premier ministre britannique Rishi Sunak sur Twitter. « Ensemble, nous accélérons nos efforts pour faire en sorte que l’Ukraine gagne cette guerre et assure une paix durable. »



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