La couverture de février du British Vogue est-elle la meilleure façon de célébrer la beauté noire ?


Stephanie Busari est la rédactrice en chef de CNN pour l’Afrique basée à Lagos, au Nigeria. Toutes les opinions exprimées dans l’article ci-dessous sont celles de l’auteur.

« Ma sœur, as-tu vu cette magnifique couverture… c’est incroyable », m’a écrit un ami dans un message Instagram. C’était la couverture du Vogue britannique de février 2022, qui met en vedette une équipe all-star de mannequins africains.

Il s’agit de l’une des deux photos de couverture publiées ce mois-ci (une deuxième image de couverture présente l’un des membres du groupe, le mannequin Adut Akech, posant seul) et, selon le rédacteur en chef ghanéen britannique de British Vogue, Edward Enninful, les images visent à mettre en lumière l’essor des mannequins africains façonner l’industrie.

Cependant, mon cœur s’est serré quand j’ai vu la photo des modèles. Je voulais l’aimer, mais l’image m’a laissé confus et a soulevé des questions sur l’exécution de cette couverture importante.

Pourquoi les modèles sont-ils représentés dans un tableau sombre et inquiétant, l’éclairage si obscur au point qu’ils sont presque impossibles à distinguer sur une couverture destinée à célébrer leur individualité ? Pourquoi étaient-ils habillés tout de noir, donnant un air funèbre, et une apparence presque macabre, d’un autre monde ?

Pourquoi portaient-ils des perruques aux coiffures étranges ? Beaucoup de ces femmes portent leurs cheveux naturels normalement et cela aurait été formidable de voir cela se refléter sur une couverture célébrant la beauté africaine. De plus, sur la couverture, la couleur de peau des modèles semblait être plusieurs nuances plus foncées que leur teint normal.

Les photographies ont été prises par le photographe afro-brésilien Rafael Pavarotti, et les images – publiées dans de nombreux magazines sur papier glacé au fil des ans – sont cohérentes avec son style visuel de présentation de la peau noire de manière ultra-sombre.

« C’est une célébration des femmes, du matriarcat et de la beauté des femmes noires », a déclaré Pavarotti à propos de sa première séance de couverture du Vogue britannique dans un article accompagnant les photos en ligne.

« Ils sont le passé, le présent et l’avenir », a-t-il ajouté.

Mais l’éclairage, le style et le maquillage, qui exagéraient délibérément les tons de peau déjà foncés des modèles, réduisaient leurs traits distinctifs et présentaient un look homogénéisé. Était-ce la meilleure façon de célébrer la beauté noire ? N’aurait-il pas été préférable de laisser transparaître leur beauté naturelle et unique ?

Pavarotti n’a pas répondu aux demandes de commentaires et Enninful a décliné la demande d’interview de CNN, tandis que British Vogue n’a pas répondu publiquement aux critiques. UN vidéo des coulisses du tournage a été publié avec les images de couverture. Tourné avec plus de lumière naturelle, avant que les femmes ne soient entièrement coiffées, le court clip révèle plus d’individualité et une variété de tons de peau foncés, en contraste dramatique avec le résultat final.

Dans un article publié sur le site Vogue, Enninful décrit les mannequins (Adut Akech, Anok Yai, Majesty Amare, Amar Akway, Janet Jumbo, Maty Fall, Nyagua Ruea, Abény Nhial et Akon Changkou) comme « une puissante cohorte de des superstars émergentes qui non seulement sont venues dominer les podiums et dominer les campagnes, mais ont également changé l’objectif à travers lequel la mode est vue dans le monde entier. »

Il a ajouté: « Plus seulement une ou deux filles à la peau foncée se mêlaient dans les coulisses, mais une foule de top models ont pris une place significative, substantielle et égale parmi les femmes les plus prospères travaillant dans la mode aujourd’hui. Cela signifie tellement pour moi de le voir . »

Adut Akech en couverture du Vogue britannique

Adut Akech en couverture du Vogue britannique Crédit: De Rafael Pavarotti/Vogue britannique

« Nous nous voulons comme nous »

Une couverture est la plus haute distinction qu’un magazine puisse accorder à un sujet et, historiquement, les femmes noires ont rarement reçu cet honneur.

L’ancienne rédactrice en chef du Vogue britannique, Alexandra Shulman, notée dans un article de 2017 interview dans le Guardian que les femmes noires inconnues sur la couverture se sont vendues moins d’exemplaires.
Ainsi, lorsque des femmes noires apparaissent sur la couverture de magazines mondiaux de grande envergure comme Vogue, ces images circulent largement ; nous nous sentons vus, célébrés et reconnus. C’est pourquoi pour de nombreuses femmes noires, en particulier celles à la peau foncée comme moi, cette couverture de Vogue semble personnelle.
Lorsque le numéro de février a été dévoilé pour la première fois la semaine dernière, j’ai vu beaucoup de gens, comme mon ami, dire à quel point il était magnifique et magnifique. Alors, je suis allé sur Twitter pour voir si d’autres étaient aussi en conflit que moi. Des centaines de personnes ont répondu à ma tweet direing ils ont trouvé que les images étaient une mauvaise représentation des femmes noires.

Ce que j’ai découvert, c’est que beaucoup d’entre nous veulent aimer ces images, mais ne peuvent pas se débarrasser d’un sentiment d’inquiétude enraciné dans des problèmes plus profonds autour des normes de beauté qui nous ont exclus pendant si longtemps.

Vogue britannique sous le feu de la couverture de février

De nombreux critiques en ligne ont estimé que les images étaient fétichisées et flattaient un regard blanc, ironique, étant donné que l’équipe éditoriale derrière eux était presque entièrement composée de personnes d’ascendance africaine.

L’écrivain ghanéen Natasha Akua a écrit dans un message privé sur Instagram : « Quand je l’ai vu, j’ai immédiatement été choqué… J’ai l’impression de savoir quelle déclaration il essayait de faire visuellement mais en transformant ces modèles noirs en cet étrange tableau tout droit sorti d’un film d’horreur se sentait instinctivement mal. »

« Pourquoi assombrir leur peau au-delà de la reconnaissance? » elle a demandé. « Pour faire une déclaration sur le fait d’être noir sans vergogne? Noir sans vergogne signifie être qui vous êtes et ne nécessite pas cette manière d’hyperbole. »

« Je trouve l’éclairage et les tons magnifiques » Daniel Emuna a écrit. « Mais ma plainte personnelle est que les publications et les marques communiquent constamment que la teinte la plus foncée du teint représente la véritable essence de la noirceur ou même de l’africanité. C’est clairement une marque du regard blanc. »

Alors que le comique sud-soudanais et commentateur social Akau Jambo a écrit: « Ce n’est pas de l’art, c’est du Black Skin Porn. Black Fetish. Reverse Bleaching. »

« Cette image est une pure manipulation », m’a-t-il dit lors d’une conversation téléphonique. « C’est ce qu’ils font aux modèles sud-soudanais pour raconter une histoire sur l’Afrique et les gens disent que nous ne comprenons pas le point de vue de l’artiste, mais vous pouvez raconter une histoire et projeter un faux récit. »

« Nous ne voulons pas que vous fassiez de nous le Black que vous voulez. Nous voulons que nous soyons nous. »

Il est indéniable qu’Enninful et son équipe ont fait d’excellents progrès dans la promotion de la diversité depuis qu’il a remplacé Shulman en tant que rédacteur en chef de British Vogue. Sa première couverture était le mannequin métis Adwoa Aboah et il a également présenté Dame Judi Dench, qui à 85 ans était la plus ancienne star de la couverture du magazine.

Il a dédié la couverture du numéro de septembre 2020 à 20 militants, dont le footballeur de Manchester United et défenseur des repas scolaires gratuits Marcus Rashford, photographié par Misan Harriman – le premier homme noir à faire une couverture de Vogue britannique.

Beaucoup de personnes qui m’ont contacté n’ont pas voulu critiquer la couverture de février à cause de ce travail qu’Enninful a fait chez Vogue, mais nous ne devons pas avoir peur de tenir même nos frères et sœurs africains responsables quand c’est nécessaire.

Le changement ne se produit pas du jour au lendemain et une conversation et un débat ouverts sont essentiels alors que nous faisons des progrès pour atteindre la représentation que nous voulons tous voir.





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