La course compétitive de Marcy Kaptur dans le 9e de l’Ohio en dit long sur la place du Parti démocrate dans la Rust Belt


Pour une députée en poste depuis près de 40 ans, on pourrait penser qu’elle connaîtrait plus de clients dans ce restaurant populaire. Mais cette entreprise se trouve dans une nouvelle partie de son district du nord de l’Ohio, qui a radicalement changé après le dernier cycle de redécoupage, et si Kaptur a servi assez longtemps est l’une des questions les plus débattues parmi les électeurs potentiels.

Auparavant, le 9e district de l’Ohio était si démocrate que même si le président Joe Biden a perdu l’État en 2020, il a porté le district – qui s’étendait le long de la côte du lac Érié de Cleveland à Toledo – de plus de 15 points. Kaptur elle-même a facilement été réélue cette année-là.

Mais le redécoupage a déplacé les lignes, englobant les comtés du nord-ouest de l’État, s’étendant jusqu’à la frontière de l’Indiana – créant un 9e district beaucoup plus conservateur que Donald Trump aurait gagné – et rendant la 19e candidature de Kaptur beaucoup plus compétitive. Depuis que le redécoupage l’a forcée à participer à une primaire contre son compatriote sortant Dennis Kucinich en 2012, Kaptur n’a pas fait face à de telles chances.

« Beaucoup de chaussures en cuir, beaucoup de visites personnelles, beaucoup d’événements publics », a déclaré Kaptur à CNN dans une interview entre les événements faisant exactement cela.

La course présente également une autre dynamique avec des implications nationales : L’adversaire républicain de Kaptur, JR Majewskiest un négationniste qui était au Capitole des États-Unis le 6 janvier 2021. Il a déclaré qu’il était allé manifester pacifiquement et qu’il était parti quand « c’est devenu moche ».

Le concours est une collision frontale entre un démocrate de longue date de Rust Belt et un républicain Trump sans vergogne.

Un démocrate du Midwest

Être une marque dans le nord de l’Ohio aide beaucoup Kaptur. Elle est une figure reconnaissable et présente ici depuis quatre décennies.

Mais elle dit qu’être une démocrate du Midwest en une fête de plus en plus gérée avec des sensibilités de grande ville sur les deux côtes est un défi croissant pour elle.

« Ce que les gens de la côte, Dieu les bénisse, ne comprend pas, c’est que nous avons perdu notre classe moyenne », a déclaré Kaptur.

« Nous avons perdu tant de personnes qui ont travaillé dur toute leur vie, y compris dans bon nombre de ces petites villes. Je comprends cela. Nous ressentons leur douleur. Nous l’avons traversé ensemble. »

Kaptur compte sur des électeurs comme Joe Stallbaum, membre de la section locale 33 des tôliers du district de Toledo, un syndicat qui a approuvé à la fois le gouverneur républicain Mike DeWine et Kaptur cette année.

Stallbaum travaille sur une rénovation massive du centre des congrès de Tolède depuis près de deux ans et dit qu’aider à revitaliser sa ville natale le remplit de fierté. Mais il dit aussi que beaucoup de ses amis et collègues se sentent encore oubliés.

« Je pense qu’il devrait y avoir beaucoup plus d’attention aux gens de la classe ouvrière et à ce que nous faisons », a-t-il expliqué. « Il semble juste que nous soyons toujours laissés pour compte. »

Ouvrier du bâtiment de deuxième génération, Stallbaum dit avoir vu beaucoup de ses collègues syndiqués abandonner le Parti démocrate au profit de Trump en 2016 et d’autres républicains depuis lors. Les ménages syndiqués représentant près de 20% des voix, cela aide à expliquer les luttes des démocrates dans l’Ohio et dans d’autres parties de la Rust Belt.

Mais Stallbaum pense que Kaptur est différente du Parti démocrate national – c’est quelqu’un qui apprécie et comprend les cols bleus.

« J’ai toujours eu l’impression que Marcy écoutait les gens de la classe ouvrière. C’est l’une des choses que j’aime chez elle. Je pense qu’elle est très accessible. Elle ne me semble pas distante. J’ai l’impression que j’aurais pu la contacter à tout moment. à. »

Partisan de longue date de Kaptur, il envisage de voter à nouveau pour elle.

« Elle ne m’a jamais donné de raison de ne pas la soutenir. Tout ce qu’elle a toujours fait est pour Tolède et pour notre région », a-t-il déclaré. « Je la crois. »

Le soutien à Trump demeure

Mais ce type de soutien pour Kaptur est plus difficile à trouver dans les nouvelles parties conservatrices du quartier – en particulier au Bud’s Restaurant à Defiance, Ohio, où le café est toujours chaud et la conversation est toujours animée – surtout tôt le matin quand un groupe régulier d’hommes remplit les cabines.

CNN a demandé aux sept hommes répartis sur deux tables si quelqu’un prévoyait de voter pour Kaptur. Un seul a dit oui.

Trump a remporté le comté de Defiance par plus de 35 points en 2020. Il a approuvé le challenger de Kaptur Majewski en juin.

Pour Joe Clements, l’approbation de Trump suffit à elle seule.

« Cela signifie beaucoup. J’aime Trump », a-t-il déclaré.

Mais c’est controversé, même ici.

« Cet homme veut être un dictateur », a déclaré Steve Santo, le seul partisan de Kaptur à la table. « Vous ne comprenez pas cela. Il a essayé de renverser notre gouvernement. « 

La présence de Majewski au Capitole le jour de l’insurrection est un facteur décisif pour Santo.

« Je ne voterais jamais pour lui. Pour aucune de ces personnes qui étaient là le 6 janvier. Ils ont en fait essayé de dépasser notre gouvernement. »

Son ami Scott Brown n’était pas d’accord.

« Je pense qu’il y avait beaucoup de gens qui étaient là qui n’y sont pas allés – ils étaient juste là pour en faire partie. Donc je ne pense pas que cela influencerait mon vote contre lui. »

Brown, maintenant à la retraite, dit que son allégeance au parti a changé ces dernières années.

« Je me suis toujours considéré comme un démocrate. Depuis la façon dont les démocrates se sont prononcés sur tout, j’ai changé mes sentiments à ce sujet, et maintenant je me suis inscrit pour être républicain. »

Terry Howarth était également en baisse contre les démocrates à Washington.

« Biden a ce pays – vous savez l’Afghanistan, la frontière, l’inflation, ce truc de prêt étudiant. » a-t-il dit, s’arrêtant sur sa liste de griefs avec l’administration Biden pour souligner à quel point il est contrarié par le plan du président pour l’annulation des prêts étudiants.

« J’ai payé les études de mes enfants, j’ai payé mes propres études. Si vous allez à l’université, vous vous attendez à ce que le gars qui arrive à peine à s’en sortir. Attendez-vous à ce qu’il paie les études universitaires de quelqu’un? »

Pourtant, tous les électeurs de Bud’s ne sont pas vendus sur Majewski, un vétéran de l’Air Force qui s’est fait connaître dans ce domaine pour avoir transformé sa pelouse en un panneau Trump 2020 de 19 000 pieds.

KFILE de CNN des preuves déterrées Majewski a promu à plusieurs reprises les conspirations QAnon, bien qu’il ait depuis nié être un adepte. Il a également répandu la théorie sans fondement selon laquelle l’attaque du 6 janvier était « menée par le FBI et c’était un spectacle ».

Seth Peters, un républicain, n’a pas décidé pour qui il va voter, car il n’en sait pas assez sur la plate-forme de Majewski.

« Je veux voir comment il améliorerait la région. Comment il ferait au Congrès, quels sont ses plans. Parce que j’ai 30 ans, presque 31 ans, ma femme et moi allons probablement avoir des enfants et qu’est-ce qu’ils vont faire pour nos enfants, pour nos petits-enfants, notre avenir ? » demanda Peters.

Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Majewski a refusé la demande d’interview de CNN pour répondre à ces questions ou fournir des informations sur des événements publics où il pourrait expliquer ses positions.

La question de l’avortement prévaut

Même au milieu d’une économie en difficulté, de nombreux électeurs avec lesquels CNN s’est entretenu dans tout le district ont déclaré que l’avortement était une préoccupation majeure. Depuis que la Cour suprême a annulé Roe c. Wade en juin, estimant qu’il n’y a plus de droit constitutionnel fédéral à l’avortement, de nombreux électeurs ont été stimulés par la question qui était autrefois considérée comme une loi établie.

À Tolède, Stallbaum, membre du syndicat et tôlier, a déclaré que les droits des femmes étaient la question numéro un motivant son vote.

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« Je peux ne pas être d’accord avec ça, quelqu’un d’autre peut ne pas être d’accord avec ça. Cela n’a pas d’importance pour moi », a-t-il déclaré à propos de l’avortement. « Ce qui m’importe, c’est que c’est votre décision à prendre. La décision de cette personne, de cette femme, de personne d’autre. Et je pense que c’était absolument faux de retirer cela.

Il attribue une partie de cela à ses valeurs syndicales.

« Dans les métiers, peu importe votre race, votre religion, votre affiliation politique, votre sexe, nous sommes tous payés de la même manière. Les hommes et les femmes côte à côte sont payés exactement le même en taux horaire. Exactement le même en avantages. Il devrait en être ainsi dans tous les domaines.

De retour chez Bud, l’électeur de tendance républicaine Terry Howarth est également concerné.

« Je me rends compte en tant que médecin retraité du domaine médical, que pour renverser Roe contre Wade, il y aura beaucoup de femmes qui mourront », a-t-il déclaré, mais a également précisé que le problème ne conduisait pas son vote et avait toujours l’intention de soutenir Républicains ici en novembre.

De l’autre côté de la table de Howarth, Greg Steyer dit que c’est son principal problème. Il est catholique, fermement contre l’avortement, et bien que son fils ait déjà travaillé pour Kaptur, il dit qu’il votera contre elle parce qu’elle soutient le droit à l’avortement.

« De toute évidence, le Parti démocrate soutient l’avortement. Ma plus grande question est probablement de savoir comment […] Les dirigeants catholiques peuvent dire qu’ils sont des catholiques forts et qu’ils soutiennent toujours l’avortement ? », a déclaré Steyer.

« Greg et moi ne sommes pas d’accord sur la question de l’avortement », a rétorqué Howarth.

« Nous devons faire quelque chose pour changer le fait que nous n’avons pas 700 000 avortements par an. Mais nous ne pouvons pas rendre cela illégal. »

À la suite de l’annulation de Roe par la Cour suprême, une loi adoptée par la législature de l’État de l’Ohio en 2019 est entrée en vigueur, interdisant les avortements dès la sixième semaine de grossesse. Cette loi était temporairement bloqué la semaine dernièrede sorte que les avortements dans l’État peuvent actuellement être obtenus jusqu’à 20 semaines après la fécondation.

Majewski n’a pas été franc sur la question. Kaptur soutient le droit d’une femme de choisir – et a déclaré à CNN qu’elle en avait entendu parler par les électeurs de tout l’État.

« J’ai eu une jeune femme qui est venue vers moi dans Defiance, et elle a dit : ‘Marcy, si quelque chose arrive, que suis-je censée faire ?’ Elle était en larmes », a déclaré Kaptur.

Elle a reconnu que le droit à l’avortement est précaire dans son état.

« L’Ohio est un État où cette fillette de 10 ans, qui a été victime d’inceste, a été obligée de sortir de l’État. Ses parents adultes ont dû la sortir de l’État pour prendre une décision, une décision consécutive », a déclaré Kaptur. dit, se référant à la jeune fille qui s’est rendue dans l’Indiana plus tôt cette année pour un avortement.

« Je pense que les gens veulent que cette décision soit prise librement, dans le cadre de leur propre famille, et ils ne veulent pas que les politiciens ou Washington leur enlèvent leur liberté. »

Prêt à battre un nouveau record

Kaptur est actuellement le membre féminin le plus ancien dans l’histoire de la Chambre des représentants. Si elle gagne en novembre et est assermentée pour un 20e mandat, elle battra un autre record, dépassant l’ancienne sénatrice Barbara Mikulski en tant que femme la plus ancienne de l’histoire du Congrès.

Le fait qu’elle soit en poste depuis si longtemps suscite de vifs sentiments parmi les électeurs, en particulier chez Buds.

« Si le gars de Tolède gagne, nous sommes de retour à la base un », a déclaré Santo, faisant référence à Majewski, le challenger du GOP.

« Oh, voulez-vous faire partie de ce comité ? Eh bien, nous vous laisserons y être une minute environ, mais vous n’avez pas votre mot à dire sur ce qui se passe. Mais maintenant, Marcy a déjà tout fait. Elle peut le faire. plus pour l’Ohio en ce moment que pour n’importe qui d’autre », a-t-il ajouté.

Cela a déclenché des coups amicaux des autres à la table, le taquinant qu’il ressemblait à une publicité pour Kaptur.

« Ce n’est pas qu’elle n’est pas une bonne personne. Je pense juste qu’elle est en poste depuis assez longtemps », a déclaré Brown.

D’autres ont déclaré que les près de 40 ans de mandat de Kaptur illustrent la nécessité de limiter les mandats au Congrès.

Lorsque CNN a interrogé Kaptur sur ces préoccupations, elle a insisté sur le fait que sa longévité est une grande partie de ce qui fait son succès.

« Quand vous venez de cette partie du pays, tout ce que vous avez, c’est votre ancienneté et votre éthique de travail afin de livrer pour votre peuple. Parce que les autres endroits ont plus de voix – la Californie compte près de 60 membres du Congrès. L’Ohio n’en a que 15,  » elle a expliqué.

« Quand vous y arrivez, vous êtes en infériorité numérique et vous n’avez pas le marteau, vous n’avez pas certaines des ressources dont ils disposent. Donc, il faut plus de temps pour réaliser quelque chose. »

Alors que la législatrice de longue date de l’Ohio entre dans les dernières semaines de la course la plus compétitive qu’elle ait eue depuis un certain temps, elle a affiné son discours de Rust Belt pour un autre mandat.

« Je viens de la classe ouvrière. Je sais ce qu’il faut. Et il y a si peu de telles voix. Alors, je me tiens sur les épaules de gens qui ont beaucoup sacrifié », a-t-elle déclaré.



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