La capacité totale du lac Powell diminue, selon un rapport



En plus de la perte d’eau due à une intense sécheresse pluriannuellele US Geological Survey et le Bureau of Reclamation rapport trouvéle lac Powell a fait face à une perte annuelle moyenne de capacité de stockage d’environ 33 270 acres-pieds, ou 11 milliards de gallons, par an entre 1963 et 2018.

C’est assez d’eau pour remplir le Reflecting Pool du National Mall environ 1 600 fois.

La capacité du réservoir diminue à cause des sédiments qui affluent du Fleuves Colorado et San Juan, selon le rapport. Ces sédiments se déposent au fond du réservoir et diminuent la quantité totale d’eau que le réservoir peut contenir.

Lundi, le lac Powell était rempli à environ 25 %, selon les données du Bureau of Reclamation.

C’est une mauvaise nouvelle pour une région déjà confrontée à des pénuries d’eau et à des incendies de forêt extrêmes dus à la sécheresse. Les experts de la sécheresse de la National Oceanic and Atmospheric Administration ont déclaré la semaine dernière que ces conditions étaient devrait au moins continuer – sinon s’aggraver – dans les mois à venir.
Le lac Powell est un réservoir important dans le bassin du fleuve Colorado. Le lac Powell et le lac Mead voisin, le plus grand réservoir du pays, se sont vidés à un rythme alarmant. En août, le gouvernement fédéral a déclaré une pénurie d’eau sur le fleuve Colorado pour la première fois après le niveau d’eau du lac Mead plongé à des niveaux sans précédentdéclenchant des réductions obligatoires de la consommation d’eau pour les États du Sud-Ouest qui ont commencé en janvier.
Et la semaine dernière, le lac Powell plongé en dessous le seuil critique de 3 525 pieds au-dessus du niveau de la mer, suscitant des préoccupations supplémentaires concernant l’approvisionnement en eau et la production d’hydroélectricité sur lesquelles des millions de personnes en Occident dépendent pour l’électricité.

L’importance de la diminution de l’approvisionnement en eau le long du Colorado ne peut être surestimée.

Le système fournit de l’eau à plus de 40 millions de personnes vivant dans sept États de l’Ouest et au Mexique. Les lacs Powell et Mead fournissent un approvisionnement essentiel en eau potable et en irrigation pour de nombreuses personnes dans la région, y compris les fermes rurales, les ranchs et les communautés autochtones.

« Il est d’une importance vitale que nous ayons les meilleures informations scientifiques disponibles comme ce rapport pour fournir une compréhension claire de la disponibilité de l’eau dans le lac Powell alors que nous planifions pour l’avenir », Tanya Trujillo, secrétaire adjointe pour l’eau et la science au département américain de l’intérieur. , a déclaré dans un communiqué. « Le système du fleuve Colorado est confronté à de multiples défis, notamment les effets d’une sécheresse de 22 ans et les impacts accrus du changement climatique. »



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