Kevin McCarthy tente de renforcer sa bonne foi conservatrice alors que les législateurs pro-Trump menacent sa candidature à la présidence





CNN

A trois semaines des élections de mi-mandat, Kévin McCarthy a enragé le pro-Trump House Freedom Caucus après que le chef du GOP a publiquement suggéré qu’il n’avait encore vu aucune infraction impénétrable commise par l’administration Biden.

Républicains purs et durs – qui ont fait campagne pour destituer Président Joe Biden ou un membre de son cabinet – a parlé de McCarthy lors d’une discussion de groupe et a exprimé sa profonde inquiétude face à ses commentaires, selon des sources du GOP familières avec les conversations internes.

Mais deux semaines après les élections, où les républicains ont sous-performé et remporté une majorité plus faible que prévu qui a mis en péril la candidature du président de McCarthy, McCarthy a adopté un ton différent: il a appelé le secrétaire à la Sécurité intérieure Alejandro Mayorkas démissionne, l’a accusé de mentir au public américain et de ne pas appliquer les lois sur l’immigration, et a menacé de lancer une enquête de destitution s’il ne se retirait pas. Une porte-parole de Mayorkas a déclaré qu’il n’envisageait pas de démissionner.

Le changement de ton de McCarthy intervient à un moment charnière pour le républicain californien, qui fait face à une rébellion de son flanc droit qui pourrait anéantir ses ambitions de président qui ont mis des années à se préparer. La nouvelle menace de destitution de McCarthy est l’une des nombreuses façons dont il espère gagner les critiques conservateurs et verrouiller les 218 votes nécessaires pour devenir président en janvier. McCarthy déploie une approche de la carotte sur le bâton, utilisant un mélange de négociations privées et de professions publiques sur ce qu’il ferait en tant que conférencier, dans le but d’éliminer les détracteurs.

Mais on ne sait pas si ses manœuvres publiques et privées suffiront à apaiser les récalcitrants. À propos de la menace de destitution de McCarthy et des appels à la démission à la frontière, un membre du House Freedom Caucus a déclaré qu’il « se complaisait ».

« En fait, c’était contre-productif », a déclaré le législateur du GOP à CNN. « Il n’a pas dit cela alors qu’il pensait qu’il allait avoir une large majorité. Il fait toutes ces choses parce qu’il a une petite majorité et que chaque vote compte. … Je ne pense tout simplement pas que cela produira le résultat qu’il espère.

Un autre membre qui a critiqué McCarthy a qualifié ses démarches de « pas » dans la bonne direction, mais a déclaré « qu’il aurait dû le dire plus tôt » et voulait que la déclaration de McCarthy soit accompagnée d’une « menace de financement » pour montrer qu’il était vraiment sérieux.

Les alliés de McCarthy, cependant, insistent sur le fait qu’il va réussir, arguant que personne d’autre n’est mieux équipé pour le travail. Une autre raison de leur confiance : ils ne voient personne d’autre dans la conférence pouvoir se rendre au 218. Et ils pensent que McCarthy va mener son combat pour le marteau de l’orateur jusqu’au sol, contrairement à 2015, quand il a abandonné la course avant même d’avoir participé au vote de la conférence à huis clos.

«En général, la plupart des membres pensent que McCarthy va y arriver. Ils ne savent pas vraiment comment. Nous ne pouvons pas nécessairement expliquer comment il réussira », a déclaré à CNN le représentant Dusty Johnson du Dakota du Sud, qui soutient McCarthy. « Mais on a le sentiment qu’il est un opérateur très avisé, il comprend vraiment les membres, il comprend vraiment la politique et son équipe est vraiment au top. »

« Il y a un peu d’appréhension parmi les membres qui soutiennent McCarthy parce que nous ne pouvons pas voir exactement comment il va réussir », a-t-il ajouté, « mais il y a un sentiment général qu’il le fera. »

Jusqu’à présent, au moins cinq républicains de la Chambre ont publiquement menacé de s’opposer à McCarthy sur le parquet, ce qui pourrait suffire à faire dérailler sa candidature à la présidence si les républicains n’avaient qu’une marge de quatre sièges, comme McCarthy l’avait prédit. Ils comprennent les représentants Matt Gaetz de Floride, Andy Biggs de l’Arizona, Matt Rosendale du Montana, Ralph Norman de Caroline du Sud et Bob Good de Virginie.

Et il pourrait y avoir plus de noms à venir, car le groupe anti-McCarthy a délibérément laissé tomber des noms sur une longue période – une stratégie conçue pour attirer davantage l’attention des dirigeants. Trois douzaines de républicains ont voté contre McCarthy lors des élections internes à la direction du GOP la semaine dernière, où McCarthy a été nommé par son parti à la présidence.

«La stratégie consiste à diffuser un nom tous les quatre ou cinq jours, ou chaque semaine, juste pour s’assurer que les gens le savent. Ce n’est pas seulement quatre ou cinq », a déclaré l’un des législateurs du GOP.

McCarthy devra d’une manière ou d’une autre amener au moins l’un de ces membres à inverser son vote ou à le convaincre de «voter présent» ou de sauter les débats au sol – ce qui abaisserait le seuil dont il a besoin pour devenir président. Certains des républicains du camp «Never Kevin» sont considérés comme légèrement plus accessibles: Rosendale, par exemple, a déclaré à CNN qu’il ne voterait pour McCarthy que «dans des circonstances extrêmes», se laissant la moindre marge de manœuvre.

Jusqu’à présent, McCarthy n’a encore conclu aucun accord majeur, mais négocie actuellement avec le House Freedom Caucus sur un ensemble de modifications potentielles des règles. Le groupe le pousse également à prendre une position publique sur un éventail de questions, selon des sources du GOP familières avec les négociations. En ce moment, cependant, ils ont l’impression que la balle est dans le camp de McCarthy.

McCarthy, craignant d’avoir l’air de conclure des accords secrets avec son flanc droit et de s’aliéner certains des membres les plus modérés, a également tenté de faire appel aux conservateurs avec des mouvements plus publics.

Il a récemment réitéré sa promesse d’éjecter les représentants Ilhan Omar du Minnesota, Eric Swalwell de Californie et Adam Schiff de Californie – trois démocrates régulièrement vilipendés à droite – des principales missions des comités. Et McCarthy a également récemment promis d’abolir le vote à distance, de rouvrir la Chambre et de commencer chaque journée de session par une promesse et une prière – même si la Chambre le fait déjà tous les jours.

Brûlé par le Freedom Caucus lors de sa quête du marteau du président en 2015, les manœuvres de McCarthy pour la présidence ont commencé bien avant les mi-mandats.

Au cours de la dernière année, il a travaillé pour amener la représentante de première année Marjorie Taylor Greene de Géorgie, ancienne critique de McCarthy et fidèle alliée de Trump, dans le giron. Il a tenu des réunions hebdomadaires avec Greene, l’a invitée à des voyages du House GOP à la frontière sud et à Pittsburgh, et l’a soutenue dans sa recherche d’un siège convoité au sein du House Oversight Committee. Ses efforts semblent avoir porté leurs fruits, car Greene soutient maintenant vocalement McCarthy pour le haut-parleur.

De même, le représentant Jim Jordan de l’Ohio – qui a autrefois défié McCarthy pour un poste de direction – est maintenant considéré comme un allié indéfectible de McCarthy, en partie parce que McCarthy lui a ouvert la voie pour diriger le puissant comité judiciaire de la Chambre. La Jordanie s’est également alignée derrière la candidature du président de McCarthy et a déclaré à CNN qu’il encourageait les autres républicains à faire de même.

Jordan n’accepterait pas non plus de questions sur un scénario dans lequel il se présenterait pour un emploi – comme si McCarthy ne pouvait pas atteindre le 218. « Je veux être président de la magistrature », a-t-il déclaré.



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