Juan Ciscomani fait son jeu en Arizona alors que les républicains cherchent à élargir leurs rangs hispaniques



Tucson, Arizona
CNN

Juan Ciscomani se dirige avec enthousiasme vers les électeurs potentiels, se présentant en annonçant qu’il est candidat au congrès.

« Quelque chose que je puisse faire pour gagner votre vote ou votre soutien ? Des questions? » demande-t-il encore et encore alors qu’il rencontre de nouvelles personnes dans un centre commercial en plein air ici à Tucson.

Ciscomani est le nom qui revient à plusieurs reprises parmi ses dirigeants du GOP en tant que star potentielle.

Ce n’est pas seulement parce qu’ils pensent qu’il a du talent, mais aussi parce qu’il est républicain hispanique et que les chefs de parti font un effort concerté cette année. courtiser les électeurs hispaniques et augmenter le nombre de législateurs hispaniques dans leurs rangs.

« Je suis quelqu’un qui a grandi ici dans une région très démocrate de l’État de l’Arizona, en tant que républicain hispanique de première génération, donc cela me met vraiment sous un jour différent, je pense, de dire: » Eh bien, comment faites-vous voir les problèmes?’ Je les vois de manière très unique », a déclaré Ciscomani à CNN dans une interview à son siège de campagne.

Ciscomani – qui se présente dans le 6e district du Congrès ouvert et compétitif de l’Arizona – est né au Mexique et a immigré avec sa famille à l’âge de 11 ans.

« Nous allons être le premier immigrant de l’histoire de l’Arizona à remporter le siège au Congrès », a-t-il déclaré dans le cadre de sa présentation à un groupe d’électeurs.

Comme d’autres républicains qui courent dans des courses serrées cet automne, Ciscomani se penche sur l’économie en difficulté. Il a récemment invité un groupe de propriétaires de petites entreprises locales à son bureau de campagne pour discuter de leurs défis.

« Merci de vous joindre à nous », a-t-il déclaré. « Gracias por acompañarnos », répéta-t-il en espagnol.

« Je pense que tout le monde ici a une version différente du rêve américain, et je veux en entendre parler », a déclaré Ciscomani à la table. « Espagnol ou anglais – tout ce dans quoi vous vous sentez le plus à l’aise. »

Il a écouté pendant plus d’une heure, prenant des notes pendant qu’ils expliquaient comment l’inflation et les problèmes de chaîne d’approvisionnement avaient rendu les affaires plus difficiles.

Ciscomani estime que son origine immigrée est un atout dans ce district diversifié qui comprend une partie de la frontière américano-mexicaine – un moyen d’attirer les électeurs qui votent traditionnellement pour les démocrates ou qui ne se sentent entendus par aucun des deux partis.

« Je pense que le Parti républicain reconnaît qu’il est juste là pour être pris si le bon message est là et le bon messager également. Je pense que cela a beaucoup à voir avec cela et c’est là que des candidats comme moi interviennent et nous pouvons sortir et parler à notre communauté hispanique des problèmes », a déclaré Ciscomani.

Ciscomani s'entretient avec les électeurs de Tucson le 25 octobre 2022.

Il a ajouté qu’il dit à ses collègues républicains que lorsqu’il s’agit de courtiser les électeurs hispaniques, n’y pensez pas trop.

« Quand les gens me demandent, ‘Hé, quels sont les problèmes hispaniques sur lesquels nous devrions nous concentrer ?’ Je ris un peu et je dis : ‘Eh bien, il n’y a pas de problèmes hispaniques. Il y a des problèmes qui touchent tout le monde », a-t-il déclaré.

« Je paie la même chose pour l’essence, le lait et les œufs que la personne d’à côté paie. … Ils ne sont pas hispaniques.

À l’heure actuelle, il y a 13 républicains hispaniques à la Chambre. Mais après un recrutement intensif par des dirigeants du GOP et des législateurs tels que le représentant de Floride Mario Diaz-Balart et le représentant du Texas Tony Gonzalez, 33 sont sur le bulletin de vote en novembre.

Au Sénat, le GOP se concentre moins sur l’ajout aux rangs des législateurs hispaniques et plus sur la sensibilisation des électeurs hispaniques.

Helder Toste, directeur de terrain et des coalitions au Comité sénatorial national républicain, a dirigé l’opération VAMOS, une nouvelle campagne populaire cette année électorale pour obtenir le vote hispanique dans neuf États avec des courses clés au Sénat.

CNN l’a rejoint dans l’est de Las Vegas, une région largement démocrate, où il a visité les maisons d’électeurs hispaniques dont les données suggéraient qu’ils pourraient être ouverts au vote pour les républicains.

« Traditionnellement, les démocrates ont obtenu 80, 90% des voix ici », a déclaré Toste à CNN lors d’une promenade dans le quartier, notant que le GOP a vu un léger changement dans leur direction dans ce domaine particulier en 2020 et cherche à étendre cela.

« Il s’agit d’avoir une conversation », a déclaré Toste. «Nous parlons d’abord de ce qui les intéresse, puis nous parlons de nos candidats. Parce que nos candidats doivent répondre à leurs problèmes ou nous ne pourrons pas obtenir leurs votes.

Beaucoup de ces conversations à domicile, a-t-il dit, se déroulent en espagnol.

« Avoir quelqu’un parler espagnol qui est un républicain, c’est pratiquement une licorne parfois », a plaisanté Toste.

Dans une maison, il a rencontré des électeurs répertoriés sur son application comme « républicain faible », ce qui signifie qu’ils ne votent pas toujours à mi-mandat, qui ont déclaré qu’ils prévoyaient de voter cette année pour le candidat du GOP au Sénat, Adam Laxalt, qui se présente pour renverser le parti démocrate. la titulaire Catherine Cortez Masto.

Mais la plupart des électeurs potentiels à qui Toste a parlé étaient sur la clôture.

Maria Melgoza est venue à la porte excitée car, jusqu’à présent, ni les républicains ni les démocrates n’avaient jamais personnellement demandé son vote.

Elle a dit qu’elle avait toujours voté démocrate mais a admis que Joe Biden « avait promis beaucoup de choses, mais j’ai l’impression qu’il n’a pas tenu ses promesses. Et l’autre partie, je n’en sais pas grand-chose », a-t-elle dit en espagnol.

Melgoza est exactement le genre d’électeurs que les républicains essaient d’attirer.

« Elle est sur le marché », a déclaré Toste à CNN après leur conversation et Melgoza a pris sa documentation sur Laxalt.

La course du Nevada est un test intéressant pour la poussée du GOP pour les électeurs hispaniques depuis, il y a six ans, Cortez Masto est devenu le premier Latina jamais élu au Sénat.

« Même s’ils voient un nom, ce nom ne leur dit rien, parce que c’est quelqu’un qui ne s’est pas présenté », a expliqué Toste.

Les assistants de campagne de Cortez Masto ont fortement repoussé cela, fournissant des listes d’exemples à CNN, remontant à sa précédente campagne au Sénat en 2016, de sensibilisation hispanique dans des publicités télévisées payantes et des événements sur le terrain.

«Les Latinos du Nevada veulent savoir que vous êtes de leur côté, et ils soutiennent la sénatrice Cortez Masto parce qu’elle comprend la communauté et a mené la lutte pour réduire les coûts pour nos familles. Son adversaire, Adam Laxalt, a passé toute sa carrière à attaquer la communauté latino parce qu’il est pour lui-même, pas pour le Nevada », a déclaré à CNN le porte-parole de la campagne de Cortez Masto, Tony Hernandez.

Lorsque Mitt Romney n’a remporté que 27 % des voix hispaniques lors de l’élection présidentielle de 2012, les républicains ont paniqué. Le Comité national républicain a fait une autopsie autoproclamée et a conclu que le parti devait aider à résoudre la crise de l’immigration de manière bipartite s’il voulait avoir une chance de gagner les électeurs hispaniques.

Puis, au cours du cycle de 2016, lorsque Donald Trump a commencé sa candidature en avertissant que des violeurs mexicains traversaient la frontière et que les chants «construisons le mur» avaient enflammé ses partisans, les dirigeants du GOP craignaient que leur attrait pour les électeurs hispaniques ne faiblisse.

Mais ensuite est venu 2020. Les républicains ont légèrement augmenté leur part de votes hispaniques et ont vu une ouverture pour en demander plus.

Les dirigeants du GOP comprennent que sans le soutien hispanique, la viabilité du parti sera limitée compte tenu de la rapidité avec laquelle la population hispanique augmente aux États-Unis.

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, le nombre d’Hispaniques aux États-Unis a atteint 62,1 millions en 2020, contre 50,5 millions une décennie plus tôt. Cela représentait une croissance de 23 % de la population hispanique.

De retour à Tucson, Ciscomani dit que s’il est élu, il essaiera de pousser son parti vers une approche bipartite du débat politiquement polarisé sur l’immigration.

Interrogé sur la rhétorique toxique de certains membres du GOP, y compris l’ancien président, il s’est opposé, affirmant qu’il ne pouvait contrôler que la façon dont il s’exprimait.

« C’est un message qui est un message de bienvenue, pas un message de critique », a déclaré Ciscomani.

L’adversaire démocrate de Ciscomani est Kirsten Engel, ancienne sénatrice de l’État de l’Arizona, avocate écologiste et professeure.

Comme d’autres démocrates à travers le pays, elle lutte contre les vents contraires politiques en grande partie grâce à la douleur économique des électeurs liée à l’inflation.

« Les gens souffrent. Il y a un coût élevé de l’épicerie, le coût élevé de l’essence. Il s’agit donc certainement d’un véritable problème qui nous affecte tous. Mais ce que je vois aussi, c’est qu’il y a des moyens et des choses que nous pouvons faire, et que beaucoup de démocrates font franchement au Congrès, pour essayer de réduire le coût pour les familles », a déclaré Engel à CNN dans une interview à un événement de campagne organisé dans une brasserie de Tucson.

Elle a rejeté l’idée poussée par Ciscomani que son parti prend les votes hispaniques pour acquis.

« Chaque électeur est important dans ce district », a-t-elle déclaré. « C’est un district diversifié, et je ne prendrai certainement pas le vote de qui que ce soit pour acquis. Cette élection peut se résumer à une marge très, très mince. Et je veux que chaque électeur de ce district sache que je vais défendre leurs préoccupations. »

Elle a également fait valoir que ce n’est pas parce que Ciscomani est hispanique qu’il représente ce qu’il y a de mieux pour les électeurs là-bas.

« La personne de ce district doit représenter les gens et leurs préoccupations. Je ne le vois pas faire ça », a déclaré Engel, notant qu’il avait publié une déclaration applaudissant le Infirmation par la Cour suprême de Roe v.Wade au cours de l’été.

«Sur la question du choix des soins de santé reproductive, il est extrême. Il est déconnecté des gens de ce quartier », a-t-elle dit, ajoutant que l’avortement est aussi un problème économique.

« L’avortement est un énorme problème pour tant d’électeurs. Se réveiller et découvrir que vous n’avez pas ces droits sur votre propre corps et sur votre propre avenir, c’est énorme », a-t-elle déclaré.

C’était un problème que Ciscomani a rencontré à Ren Bakery et à Espresso Bar alors qu’il parlait aux électeurs, il a dit que les républicains ne s’engageaient pas suffisamment. Il s’est présenté à une table de femmes qui comprenait Ivelisse Defreitas. Elle est dominicaine et portoricaine – et démocrate.

« Même si vous ne votez pas pour moi, ce qui me rendrait vraiment triste », a plaisanté Ciscomani, « je veux toujours vous parler et obtenir vos pensées et votre opinion et voir comment vous voyez les choses. Parce que mon travail de représentant sera de représenter tout le monde.

Defreitas a répondu rapidement.

« Faites mon utérus, ma partie du corps pour commencer, tout ce que je veux en faire », a-t-elle déclaré au candidat.

Ciscomani hocha la tête et partagea sa propre position.

« Je me considère comme pro-vie, et avec des exceptions, bien sûr », lui a-t-il dit. « Alors c’est là que je suis. »

« Je ne pense pas que ce devrait être votre travail de me dire ce que je peux et ne peux pas faire avec mon corps en tant que femme », a poursuivi Defreitas. « Le fait que le gouvernement essaie d’intervenir là-dedans, c’est insultant. Surtout quand c’est généralement un homme qui dit ça.

Ciscomani a répondu que c’est une question compliquée. Ils ne sont pas parvenus à un accord et il n’a pas remporté son vote. Mais il quitta la table cordialement, remerciant les femmes pour leur temps.



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