Joshimath : Une passerelle himalayenne dans l’État indien d’Uttarakhand est en train de couler




CNN

Pendant des années, les habitants de la ville de Joshimath, dans le nord de l’Inde, se sont plaints aux autorités locales que leurs maisons s’effondraient. Maintenant, les autorités sont obligées d’agir, évacuant près de 100 familles la semaine dernière et accélérant l’arrivée d’experts pour déterminer la cause.

Les fissures traversant la ville sont désormais si larges que des centaines de maisons ne sont plus habitables, et certains craignent que l’Inde ne perde une porte d’entrée clé pour les pèlerinages religieux et les expéditions touristiques sur les sentiers de montagne à proximité.

Situé dans le nord-est de l’État d’Uttarakhand, Joshimath est bordé par deux rivières et niché sur les pentes de l’Himalaya, ce qui, selon les experts environnementaux, le rend particulièrement sensible aux tremblements de terre, aux glissements de terrain et à l’érosion.

« Joshimath, et de nombreuses autres villes de l’Himalaya, sont géologiquement sujettes à l’affaissement », autrement connu sous le nom d’affaissement ou de tassement de la surface de la Terre, a déclaré Sameer Kwatra, directeur des politiques du programme indien du Natural Resources Defense Council.

Kwatra a ajouté que les facteurs naturels qui ont mis Joshimath, abritant environ 25 000 personnes, les risques de naufrage sont « exacerbés par des projets de construction à grande échelle ainsi que par des crues soudaines et des précipitations extrêmes induites par le climat ».

En août 2022, une équipe de scientifiques, de géologues et de chercheurs organisée par le gouvernement de l’État d’Uttarakhand a mené une étude géologique de Joshimath et a noté que les résidents locaux ont signalé une accélération de l’érosion des terres cette année-là, causée en grande partie par de fortes pluies en octobre 2021. et des inondations soudaines dévastatrices plus tôt cette année-là, suscitant des inquiétudes quant à l’impact du changement climatique sur la région.

L’enquête a révélé d’importants dommages aux maisons de Joshimath, indiquant que certaines maisons étaient « dangereuses pour l’habitation humaine » et représentaient un « risque grave » pour leurs habitants.

Le rapport indiquait des fissures visibles dans les murs, les sols et le long de diverses routes comme preuve que la ville s’enfonçait et recommandait que la construction dans certaines zones soit réduite, avec « d’autres activités de développement dans la zone… limitées dans la mesure du possible ».

Malgré la recommandation, la construction dans la région s’est poursuivie jusqu’à la semaine dernière. Le 5 janvier, l’administration du district a temporairement arrêté tous les travaux de construction à Joshimath, y compris les travaux sur une route de contournement et le projet hydroélectrique Tapovan Vishnugad de la National Thermal Power Corporation (NTPC). La centrale hydroélectrique est en cours construit sur la rivière Dhauliganga qui borde partiellement le côté est de Joshimath. La construction du projet comprend le creusement de tunnels, que certains résidents et spécialistes de l’environnement pense avoir aggravé l’érosion des sols.

Selon les organes de presse locaux, NTPC a publié une déclaration le 5 janvier, le jour où la construction a été arrêtée, déclarant que « NTPC veut informer en toute responsabilité que le tunnel n’a rien à voir avec le glissement de terrain qui s’est produit dans la ville de Joshimath ».

CNN a contacté NTPC pour commentaires.

Une fissure est visible dans le mur extérieur de l'étable de l'oncle de Kaparuwan.

Suraj Kaparuwan, un homme d’affaires de 38 ans qui dirige un petit hôtel à Joshimath, a déclaré à CNN que des fissures avaient commencé à apparaître dans son champ et dans les murs de sa maison il y a un an, mais la situation s’est aggravée ces derniers mois.

«Des fissures capillaires dans le champ ont commencé à apparaître il y a environ un an. Ils se sont élargis au fil du temps, en particulier au cours des deux derniers mois. Ils mesurent maintenant environ 3 pieds de large », a déclaré Kaparuwan à CNN.

Suraj Kaparuwan montre une fissure dans sa maison, qui est marquée X parce qu'elle est considérée comme trop dangereuse à occuper.

Mercredi soir dernier, l’épouse de la famille de Kaparuwan et ses deux fils ont quitté Joshimath pour Srinagar Garhwal, une autre ville plus au sud dans le même État.

Kaparuwan est d’abord resté sur place pour rejoindre ce qu’il a dit être des milliers d’habitants de Joshimath et d’alliés des villages voisins qui protestaient devant les bâtiments administratifs locaux, appelant à la fin de la construction et demandant une compensation appropriée pour ceux qui ont dû quitter leurs maisons.

Les fissures ont rendu des centaines de bâtiments inhabitables.

Lundi, Kaparuwan a été informé par des responsables locaux que son domicile se trouvait dans la « zone dangereuse » et qu’il devait déménager. Les réservations à venir pour l’hôtel étant annulées, Kaparuwan a déclaré à CNN qu’il prévoyait d’apporter tous ses effets personnels à l’hôtel et d’attendre de voir ce que l’avenir réserve à Joshimath.

« Nous espérons le nouveau départ de toutes choses, mais cela dépendra du gouvernement, des mesures qu’il prendra », a-t-il déclaré.

Jeudi, des fissures étaient présentes dans 760 bâtiments et 589 personnes avaient été évacuées, selon un bulletin émis par l’administration du district.

Pushkar Singh Dhami, ministre en chef de l’Uttarakhand visité les zones touchées samedi dernier, inspecter les maisons des résidents qui craignent que les structures ne s’effondrent.

« Notre priorité est d’assurer la sécurité de tous », a déclaré Dhami aux journalistes après avoir visité la région.

Au cours du week-end, Dhami s'est rendu à Joshimath et a assuré toute l'aide possible aux familles touchées.

L’affaissement des terres de Joshimath n’est « pas un nouveau problème », a déclaré Ranjit Sinha, secrétaire à la gestion des catastrophes de l’État d’Uttarakhand, à CNN la semaine dernière, expliquant lors d’une conférence de presse quelques jours plus tard : « Le sol est très meuble. La terre ne peut pas supporter la charge.

UN étude de deux ans par l’Institut indien de télédétection, menée entre juillet 2020 et mars 2022, a révélé que Joshimath et ses environs s’enfoncent au rythme de 6,5 centimètres (2,5 pouces) par an.

Cependant, les responsables locaux affirment que les fissures actuelles sont plus fréquentes et plus larges que celles qu’ils ont vues dans le passé.

Himanshu Khurana, magistrat du district de Chamoli, qui comprend Joshimath, a déclaré que les fissures apparues il y a un an « se creusaient très lentement et progressivement », mais « ce qui s’est passé au cours du dernier mois, en particulier à partir du 15 décembre environ, était un phénomène différent dans différents Emplacements. »

Lorsqu’on lui a demandé, Khurana n’a pas pu dire ce qui avait causé la propagation soudaine des fissures en décembre, mais il a dit qu’il espérait que les experts le découvriraient et trouveraient une solution « très rapidement ».

Des experts de la National Disaster Management Authority, du National Institute of Disaster Management, du Geological Survey of India, de l’Indian Institute of Technology Roorkee, du Wadia Institute of Himalayan Geology, du National Institute of Hydrology et du Central Building Research Institute ont été chargé d’étudier la situation à Joshimath.

Vendredi, certaines de ces équipes étaient déjà arrivées dans la ville pour commencer les travaux, selon Khurana.

Leurs découvertes pourraient aider non seulement Joshimath et les villes voisines de la région himalayenne, mais aussi d’autres villes avec un terrain similaire qui pourraient les exposer au risque de couler à l’avenir.

Kwatra, du Conseil de défense des ressources naturelles, a déclaré que les problèmes de Joshimath ne sont pas uniques et sont susceptibles de devenir plus courants si le monde ne parvient pas à ralentir la hausse des températures mondiales.

« Ce qui se passe à Joshimath est un autre rappel que le changement climatique a déjà de graves impacts qui ne feront que s’aggraver à moins que nous n’agissions de toute urgence, avec audace et de manière décisive pour réduire les émissions », il m’a dit.

Kaparuwan, dont la famille vit à Joshimath depuis des décennies, a déclaré que ses rêves d’avenir étaient « brisés ».

« Je ne sais pas ce qui va se passer ensuite », a-t-il déclaré. « C’est une situation très sombre pour moi en ce moment. »





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