Jets F35 du Canada: Ottawa se rapproche d’un accord avec Lockheed Martin d’une valeur allant jusqu’à 15 milliards de dollars


Cette décision indique que le Canada – sous pression pour augmenter les dépenses de défense alors que la guerre en Ukraine fait rage – est sur le point de prendre une décision qui traîne depuis plus d’une décennie.

« Cette annonce marque une autre étape importante dans le processus concurrentiel du Canada pour l’achat d’avions de chasse modernes pour l’Aviation royale canadienne », a déclaré M. Tassi.

Le Canada tente sans succès depuis plus d’une décennie de remplacer ses chasseurs F-18 vieillissants. L’ancien gouvernement conservateur a déclaré en 2010 qu’il achèterait 65 Avions F-35 mais a ensuite abandonné la décision, déclenchant des années de retards et de révisions.

« Le F-35 est utilisé de manière opérationnelle par le NORAD et les partenaires de l’OTAN dans des missions à travers le monde. Il s’est avéré être un avion mature, capable et interopérable et c’est pourquoi nous passons à la phase de finalisation de cet achat », a déclaré le ministre de la Défense. Anita Anand, s’exprimant aux côtés de Tassi, a déclaré aux journalistes.

Le gouvernement fédéral du premier ministre Justin Trudeau n’aura désormais que des pourparlers détaillés avec Lockheed Martin. Ottawa dit espérer attribuer le contrat cette année et prendre les premières livraisons en 2025.

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Des sources de la défense avaient longtemps parié sur la société américaine, étant donné que le Canada appartient au consortium qui a développé son avion à réaction F-35 et que l’avion est le premier choix des militaires. Ottawa affirme que le contrat pourrait valoir jusqu’à 19 milliards de dollars canadiens (environ 15 milliards de dollars).

« Nous sommes impatients de poursuivre notre partenariat avec l’industrie canadienne pour livrer et entretenir le F-35 pour l’Aviation royale canadienne », a déclaré la directrice générale de Lockheed Martin Canada, Lorraine Ben, dans un communiqué.

Si les négociations échouent pour une raison quelconque, le gouvernement se tournera vers le suédois Saab, l’autre concurrent.

« Bien que nous maintenions notre position selon laquelle Saab a présenté la meilleure offre pour le projet de capacité du futur chasseur, nous respectons la décision du gouvernement du Canada », a déclaré la société suédoise dans un communiqué, ajoutant qu’elle continuerait à collaborer avec le Canada dans les projets actuels et programmes futurs.

Le Canada utilise depuis longtemps l’équipement militaire américain et, contrairement à la Suède, appartient à la fois à l’OTAN et au NORAD, l’organisation de défense nord-américaine.

Trudeau est arrivé au pouvoir en 2015 en promettant de ne pas acheter le F-35 car trop cher, mais a changé sa position.

L’alternative évidente aurait été Boeing, mais elle est tombée en disgrâce après avoir intenté une action commerciale contre son rival canadien Bombardier et a été exclue de la compétition en décembre dernier.



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