Jarrod Bowen: « Le rêve est maintenant une réalité », déclare la star de West Ham avant la demi-finale de la Ligue Europa contre l’Eintracht Framkfurt


West Ham a terminé la saison 2019/20 à cinq points de la relégation, après avoir perdu la moitié de ses matches au cours de cette campagne.

« Je pense que ce sont les gens qui voient West Ham pour ce qu’est West Ham maintenant. Depuis que je suis ici, nous évitions la relégation, ce qui était fou à penser », a déclaré Bowen à Darren Lewis de CNN Sport.

« Avance rapide de deux ans et demi et nous avons terminé dans les six premiers et (sommes) sur la bonne voie pour terminer à nouveau dans les six premiers, peut-être même atteindre une finale de la Ligue Europa », ajoute-t-il. « Les gens devraient penser à West Ham différemment maintenant.

« Cela montre juste ce qui se passe quand un manager [David Moyes] arrive et obtient un groupe de joueurs qui sont engagés à 100% et … veulent travailler les uns pour les autres. »

Le rêve de la Ligue Europa

Le parcours de West Ham en Ligue Europa vers les quatre derniers a été tout simplement remarquable.

Après avoir dominé sa phase de groupes, West Ham a gagné 2-1 au total contre Séville avec un vainqueur tardif de Andriy Yarmolenko lors du match retour – mettant fin aux espoirs de l’équipe espagnole d’ajouter à son record de six titres en Ligue Europa.

Ensuite, West Ham a éliminé le club français de Lyon 4-1 au total en quarts de finale, grâce aux buts décisifs de Craig Dawson, Declan Rice et Bowen – malgré avoir joué avec 10 hommes en seconde période du match aller.

« Avoir cette opportunité contre Lyon et les battre et passer était probablement le meilleur sentiment de tous les temps », a déclaré Bowen.

Il semble que les stars se soient alignées pour le match nul contre l’Eintracht Francfort, étant donné que la dernière fois que les deux clubs se sont rencontrés, c’était la dernière demi-finale européenne de West Ham en 1976.

Bowen célèbre après avoir marqué contre Lyon en quart de finale retour de la Ligue Europa au Parc Olympique le 14 avril 2022.

Comme West Ham, l’Eintracht Francfort est une équipe avec laquelle il faut compter, ayant déjà battu les favoris de Barcelone au stade Camp Nou en quarts de finale.

« Ils sont à craindre mais je pense que nous le sommes aussi », a déclaré Bowen à propos du tirage au sort. « Vous ne voulez pas trop prendre d’avance… vous êtes à deux matchs d’une finale. C’est une période excitante, pour ma part, je suis en effervescence », ajoute-t-il. « C’est un match spécial qui s’en vient. »

West Ham n’a jamais disputé la Ligue des champions et leur dernière victoire européenne remonte à la levée de la Coupe Intertoto en 1999.

Bowen dit que son équipe n’arrêtera pas de courir après une qualification en Ligue des champions. Avec quatre matchs à jouer, West Ham a huit points de retard sur Arsenal, quatrième.

« Les gens nous radient, c’est bien pour moi parce que vous aimez prouver aux gens qu’ils ont tort tout le temps », a déclaré Bowen. « En tant que club, nous nous battrons toujours et nous voulons être à la quatrième place, et il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas l’être. »

« Le travail acharné bat le talent »

En tant que jeune, on a dit à Bowen qu’il n’était pas assez bon pour jouer au football professionnel.

Après une série d’essais infructueux à Aston Villa et Cardiff City, son rêve d’enfance semblait lui échapper.

« Pour être honnête, je pense que ce que j’avais vécu en passant par des essais et sans savoir où j’allais être, c’était juste une question de profiter de mon football et de voir ce qui se passe », a déclaré Bowen. « J’ai eu une tranche de chance, les gens connaissent des gens dans le jeu. »

Il a finalement fait irruption dans la première équipe du côté hors championnat Hereford United à l’âge de 17 ans, mais ses ambitions ont pris un autre coup lorsque son club natal s’est replié financièrement en 2014.

Lorsqu’on lui a demandé comment il avait réussi, il a répondu: « Je pense juste pour l’amour du jeu et l’amour de … jouer pour le club de mon enfance. »

« Je n’avais pas de factures ou rien à payer, mais vous savez, vous regardez certains des joueurs qui jouaient … qui avaient des hypothèques et des enfants à payer. Cela a dû être difficile pour eux », ajoute-t-il. « Je n’avais aucune peur, aucune responsabilité. »

À l’âge de 17 ans, Bowen a signé avec Hull City, où il a joué pour l’équipe des moins de 18 ans pendant quelques années.

« Ma famille ne voulait pas que je déménage si loin à 17 ans, mais en déménageant aussi loin à un si jeune âge, j’ai appris tellement d’expériences de vie et mûri en dehors du terrain, et je pense que la maturité est également arrivée sur le terrain et aucun obstacle ne semblait trop élevé », a déclaré Bowen sur le site Web de West Ham.

Bowen s'étire pour contrôler le ballon lors du match de football du quatrième tour de la FA Cup anglaise entre Hull City et Chelsea au stade KCOM de Kingston-upon-Hull le 25 janvier 2020.

« En y repensant maintenant, je suis content d’être allé plus loin de chez moi. »

Il avait hâte de jouer pour la première équipe de Hull City, mais a vu ses espoirs défiés par des attaquants plus expérimentés, dont Adama Diomande et Nikica Jelavic.

Bowen a finalement fait ses débuts en Premier League pour Hull en août 2016, bien que le club ait ensuite été relégué en mai 2017.

Bowen a passé quelques années de plus à Hull à peaufiner son jeu, avant de signer avec West Ham trois ans plus tard.

Réfléchissant à son parcours, il a déclaré à CNN : « Je pense que le travail acharné bat le talent. »

« Il s’agit de saisir votre chance et je pense que vous pouvez avoir toute la chance du monde, mais je pense que si vous n’êtes pas prêt à être prêt au moment où vous devez l’être, alors vous ne réussirez pas bien.

« Je pense que (cela) montre juste (la) force mentale que j’ai et la résilience que j’ai », dit-il. « Peu importe le nombre de fois où quelque chose ne va pas, il y aura toujours de la lumière au bout du tunnel.

« Je repense à cela maintenant et je pense que Dieu merci, j’ai continué à jouer et à y réfléchir et j’avais ma famille autour de moi pour me soutenir, pour m’amener là où je suis maintenant. »

Tel père tel fils

L’attaquant de West Ham attribue une grande partie de son succès à son père, Sam Bowen.

Footballeur gallois à la retraite hors ligue, Sam était autrefois sur le point de signer avec West Ham à la demande de l’entraîneur de l’époque, Harry Redknapp, selon le site Web du club.

Il a connu une carrière d’attaquant pour des clubs tels que Worcester City, Forest Green Rovers et Leominster Town.

« Je veux dire, il a tout fait », dit Bowen à propos de son père. « Il a vu les hauts, les bas de ma carrière, alors vous savez, il est tout pour moi et il a été là à chaque étape pour moi.

« Même s’il me loue, il est aussi mon critique numéro un. Vous savez, quand je ne joue pas bien ou quelque chose comme ça, il serait le premier à me le dire. Je préférerais ça plutôt qu’il me dise juste comme je suis bon. »

West Ham a de nouveau du mal à jouer au football européen la saison prochaine.

Bowen a grandi dans une ferme du Herefordshire, en Angleterre, et se souvient d’avoir poussé des brouettes en béton de haut en bas dans des champs de pommes de terre – un exercice révélateur du style d’entraînement unique de son père.

« C’est un peu différent de ce que vous avez probablement l’habitude de voir avant la saison… mais c’est mon père, il est de la vieille école. Il est différent, il ne veut pas que je sois comme tout le monde. »

Bowen explique que le mantra de son père est d’avoir « une marche arrière ».

« Peu importe le nombre de fois où vous êtes renversé, il s’agit d’aller de l’avant », ajoute Bowen.

« Je pense que cela a aussi beaucoup fonctionné pour mon esprit; je suis résilient, je ne suis jamais battu, je pense que c’est juste un travail acharné et je pense que c’est pourquoi le travail que j’ai mis sur le terrain est remarqué par les fans … et je pense que cela vient d’un jeune âge. »

Underdog devenu étoile montante

Au fur et à mesure qu’il gravit les échelons du football anglais, Bowen a été comparé à des attaquants de Premier League tels que Jamie Vardy et Harry Kane, qui ont tous deux connu le succès plus tard après avoir été négligés au début de leur carrière.

« Je pense que le talent qu’ils ont est incontestable, ce sont deux attaquants incroyables, mais je pense que le travail acharné qu’ils ont et le caractère qu’ils ont en eux les poussent encore plus », a déclaré Bowen.

En ce qui concerne les joueurs en position d’attaque, Bowen compte Lionel Messi et David Beckham comme sources d’inspiration, mais il dit que l’attaquant de Liverpool Mohamed Salah représente actuellement l’étalon-or.

« Je pense que les buts qu’il marque, vous savez, quand il en a l’occasion, neuf fois sur 10, c’est au fond du filet, le travail qu’il fait aussi hors du ballon », explique Bowen.

« Quand nous avons joué contre eux, je ne le regardais pas quand je jouais parce que ce serait faux de le dire, mais j’ai remarqué le travail qu’il fait en dehors du ballon. »

Kurt Zouma de West Ham, à gauche, et Mohamed Salah de Liverpool se battent pour le ballon lors du match de football de la Premier League anglaise entre Liverpool et West Ham United à Anfield en mars 2022. Bowen est un admirateur de Salah ;s éthique de travail.

Salah a marqué 30 buts pour Liverpool en Premier League et en Ligue des champions cette saison, ainsi que 13 passes décisives.

« Je pense que la cohérence est un grand mot. Je pense que surtout dans (une) position d’attaque, les gens s’attendent à ce que vous produisiez des buts ou fixiez des objectifs pour vos coéquipiers et cela vient du fait d’être un attaquant, donc marquer des buts aide définitivement à la confiance  » Bowen dit de Salah. « Je pense que cela vient simplement des normes en vous que vous avez définies. »

West Ham a remporté son match à domicile en Premier League contre Liverpool 3-2 cette saison, après avoir perdu le match à Anfield 1-0.

Alors que la saison touche à sa fin, Bowen dit qu’il a également remarqué le niveau de cohérence dont ont fait preuve les attaquants de Liverpool comme Salah, Sadio ManéRoberto Firmino, Diogo Jota et Luis Diaz.

« Je pense que vous regardez tous les trois premiers de Liverpool et le travail qu’ils font hors du ballon et nous les avons joués en particulier la façon dont ils ont pressé de l’avant également, leurs trois premiers ne sont pas seulement un cas de ne pas défendre Ils attaquent juste. Ils attaquent et défendent et vous savez, ils en tirent leurs récompenses.

L'attaquant de Tottenham Hotspur Harry Kane applaudit les fans qui l'ont suivi lors du match de Premier League contre Brentford au Community Stadium de Londres le 23 avril 2022. Comme Bowen, Kane a mis du temps à trouver ses marques en Premier League.

L’Angleterre vous appelle ?

De neuf buts marqués en Premier League cette saison à trois vainqueurs pour la campagne de West Ham en Ligue Europa, Bowen connaît une saison inoubliable.

« Le rêve est une réalité maintenant. En grandissant, c’était » je voulais être footballeur « , c’est le football ou rien vraiment », dit Bowen. « C’est un sacré voyage et c’est allé si vite.

« J’ai cligné des yeux et c’est huit ans en avance rapide, mais (j’aime) chaque minute. »

Mais il y a un objectif qu’il n’a pas coché sur sa liste.

Malgré une blessure au talon à Anfield plus tôt cette saison, Bowen envisage toujours un appel international pour un Angleterre équipe qui a atteint la première grande finale de l’équipe depuis 1966 à Euro 2020.

« Bien sûr, jouer pour l’Angleterre est un de mes objectifs, je mentirais si je disais que ce n’était pas le cas », a déclaré Bowen à CNN. « Je pense que je suis sur la bonne voie, donc que cela se produise maintenant ou dans le futur, je ne sais pas, tout ce que je peux faire, c’est jouer mon jeu et faire tout ce que je peux pour essayer de plaire au sélectionneur anglais. [Gareth Southgate]. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il espère rejoindre l’équipe de Southgate à la Coupe du monde de football, qui doit avoir lieu en Qatar en décembre, Bowen dit : « Un million pour cent. »

« Jouer pour votre pays dans le meilleur tournoi, je mentirais si je disais que je n’y ai pas pensé, car pourquoi ne le ferais-je pas ? C’est encore un long chemin à parcourir mais c’est le rêve. »



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