Il a envisagé de quitter le commerce des chevaux après la tragédie. Maintenant, cet entraîneur vient de gagner le Derby du Kentucky


Un incendie a englouti l’une des granges de son centre équin de Lexington, Kentucky, au milieu d’une nuit de décembre, tuant 23 chevaux pur-sang et causant des centaines de milliers de dollars de dégâts.

« Quand nous sommes arrivés ce soir-là, j’ai dit à ma femme, j’ai dit: » Nous avons probablement tout perdu «  », a raconté Reed cette semaine. « Le lendemain matin, quand nous avons vu la dévastation… J’ai juste pensé à toutes les années et à tout ce que nous avions fait pour obtenir cette belle ferme et pour que cela se produise, que quelque chose pourrait me dire que c’est la fin de la ligne . »

C’était en 2016.

Reed n’a pas abandonné, et avec des amis – et parfois des étrangers – qui se sont présentés pour aider, il a continué à s’entraîner. « J’ai juste décidé, je n’allais pas laisser ça m’emporter. »

Ça a payé : Reed est maintenant un vainqueur du Kentucky Derby.

Rich Strike, le cheval qu’il entraîne, s’est inscrit comme le plus gros tireur de loin de la course (cote de 80 contre 1) et a bondi dans la dernière ligne droite pour franchir la ligne d’arrivée en premier avec un temps de 2: 02,61.

La victoire était d’autant plus étonnante que Rich Strike n’était même pas sur le terrain avant vendredi, lorsque les responsables du derby ont annoncé qu’un autre cheval s’était retiré. Reed a déclaré aux journalistes qu’il avait fait tomber son équipe quelques jours avant la course, sur la possibilité que le cheval ait une chance de courir, pour commencer à se préparer « contre toute attente ».

Le jockey Sonny Leon embrasse l'entraîneur Eric Reed après la victoire de Rich Strike.

« Personne ne pensait que nous pourrions entrer », a-t-il déclaré. Lorsque le cheval est arrivé en première place, Reed a failli s’évanouir. Rich Strike est son premier cheval gagnant dans le derby.

« Tout le monde aimerait gagner le Derby. Je le ferais toujours, mais je n’aurais jamais pensé que je serais ici, jamais », a déclaré Reed.

Le jockey vénézuélien Sonny Leon, dans son premier Derby du Kentucky, a conduit Rich Strike à la victoire surprise. Rich Strike appartient à RED TR-Racing, LLC, selon le derby site Internet.
La prochaine étape du convoité Triple Couronneles Preakness Stakes, se dérouleront au Pimlico Race Course à Baltimore, Maryland, le 21 mai.

Kevin Dotson de CNN a contribué à ce rapport.



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