Hong Kong déclare le cardinal Joseph Zen coupable d’un fonds de protestation pro-démocratie




Hong Kong
CNN

Un ancien évêque de 90 ans et critique virulent du Parti communiste chinois au pouvoir a été reconnu coupable vendredi d’une accusation liée à son rôle dans un fonds de secours pour Les manifestations pro-démocratie de Hong Kong en 2019.

Le cardinal Joseph Zen et cinq autres personnes, dont la chanteuse de Cantopop Denise Ho, ont enfreint l’ordonnance sur les sociétés en omettant d’enregistrer le « 612 Humanitarian Relief Fund », aujourd’hui disparu, qui a été en partie utilisé pour payer les frais juridiques et médicaux des manifestants, les magistrats de West Kowloon. Les tribunaux ont statué.

Le cardinal aux cheveux argentés, qui a comparu devant le tribunal avec une canne, et ses coaccusés avaient tous nié l’accusation.

L’affaire est considérée comme un marqueur de la liberté politique en Hong Kong pendant une répression en cours contre le mouvement pro-démocratie, et arrive à un moment sensible pour le Vatican, qui se prépare à renouveler un accord controversé avec Pékin sur la nomination d’évêques en Chine.

En dehors du tribunal, Zen a déclaré aux journalistes qu’il espérait que les gens ne lieraient pas sa condamnation à la liberté religieuse.

« J’ai vu de nombreuses personnes à l’étranger s’inquiéter de l’arrestation d’un cardinal. Ce n’est pas lié à la liberté religieuse. Je fais partie du fonds. (Hong Kong) n’a pas vu de dommages (à) sa liberté religieuse », a déclaré Zen.

Zen et quatre autres administrateurs du fonds – le chanteur Ho, l’avocate Margaret Ng, l’érudit Hui Po Keung et le politicien Cyd Ho – ont été condamnés à des amendes de 4 000 HK$ (510 $) chacun.

Un sixième accusé, Sze Ching-wee, qui était le secrétaire du fonds, a été condamné à une amende de 2 500 dollars de Hong Kong (320 dollars).

Tous avaient initialement été inculpés en vertu de la loi controversée sur la sécurité nationale soutenue par Pékin pour collusion avec des forces étrangères, passible d’une peine maximale d’emprisonnement à perpétuité. Ces accusations ont été abandonnées et ils ont plutôt fait face à une accusation moindre en vertu de l’ordonnance sur les sociétés, une loi centenaire de l’époque coloniale passible d’amendes pouvant aller jusqu’à 10 000 HK $ (1 274 $), mais pas de peine de prison pour les primo-délinquants.

Le tribunal a appris en septembre que le fonds juridique avait levé l’équivalent de 34,4 millions de dollars grâce à 100 000 dépôts.

En plus de fournir une aide financière aux manifestants, le fonds a également été utilisé pour parrainer des rassemblements pro-démocratie, comme le paiement du matériel audio utilisé en 2019 lors de manifestations de rue pour résister au resserrement de l’emprise de Pékin.

Bien que Zen et les cinq autres accusés n’aient pas été inculpés en vertu de la loi sur la sécurité nationale, la législation imposée par Pékin à Hong Kong en juin 2020 dans le but de réprimer les manifestations a été utilisée à plusieurs reprises pour freiner la dissidence.

Depuis l’imposition de la loi, la plupart des personnalités éminentes pro-démocratie de la ville ont été arrêtées ou se sont exilées, tandis que plusieurs médias indépendants et organisations non gouvernementales ont été fermés.

Le gouvernement de Hong Kong a nié à plusieurs reprises les critiques selon lesquelles la loi – qui criminalise les actes de sécession, de subversion, de terrorisme et de collusion avec des forces étrangères – a étouffé les libertés, affirmant au contraire qu’elle avait rétabli l’ordre dans la ville après le mouvement de protestation de 2019.

La poursuite par Hong Kong de l’un des plus hauts ecclésiastiques d’Asie a mis en lumière les relations entre Pékin et le Saint-Siège.

Zen s’est fermement opposé à une accord controversé conclu en 2018 entre le Vatican et la Chine sur la nomination des évêques. Auparavant, les deux parties avaient exigé le dernier mot sur les nominations d’évêques en Chine continentale, où les activités religieuses sont fortement surveillées et parfois interdites.

Né de parents catholiques à Shanghai en 1932, Zen s’est enfui à Hong Kong avec sa famille pour échapper au régime communiste imminent à l’adolescence. Il a été ordonné prêtre en 1961 et nommé évêque de Hong Kong en 2002, avant de prendre sa retraite en 2009.

Connu comme la « conscience de Hong Kong » parmi ses partisans, Zen est depuis longtemps un éminent défenseur de la démocratie, des droits de l’homme et de la liberté religieuse. Il a été en première ligne de certaines des manifestations les plus importantes de la ville, du rassemblement de masse contre la législation sur la sécurité nationale en 2003 au «Mouvement des parapluies» exigeant le suffrage universel en 2014.



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