HIF : Le vent, l’eau et l’air peuvent-ils se combiner dans une nouvelle révolution énergétique ? Cette startup chilienne veut découvrir


Le projet « Haru Oni ​​» de HIF est un site de 3,7 hectares et 55 millions de dollars destiné à démontrer un processus commercial viable pour transformer le vent, l’eau et l’air en carburants synthétiques pouvant être utilisés pour tout alimenter, des voitures aux navires en passant par les avions, tout en réduisant les émissions de carbone. .

Composé d’une éolienne, d’un système de capture du carbone et d’installations capables de fabriquer 130 000 litres de carburant par an, le projet est toujours en construction mais devrait devenir opérationnel plus tard cette année et commencer à produire de l’essence synthétique.

Le processus de fabrication de HIF utilise l’électricité éolienne pour séparer l’eau en hydrogène et en oxygène grâce à un processus appelé électrolyse. Pendant ce temps, le dioxyde de carbone est capturé à partir de l’air atmosphérique et de sources industrielles. L’hydrogène est combiné avec le dioxyde de carbone et synthétisé en eFuels.

Meg Gentle, directrice exécutive de HIF USA, a déclaré que le processus peut être utilisé pour créer toutes sortes de carburants de tous les jours, y compris le méthanol, le propane, l’essence et le carburéacteur, qui peuvent être utilisés par des moteurs standard sans modification. « Fondamentalement, tout ce qui pourrait être raffiné à partir de pétrole brut pourrait également être fabriqué de cette manière », a-t-elle déclaré.

La décarbonisation des transports s’est concentrée en grande partie sur la production de véhicules électriques (VE). Gentle a fait valoir que « nous n’avons pas besoin d’eFuels pour concurrencer les véhicules électriques », et a suggéré que les véhicules électriques et eFuel peuvent exister côte à côte – ce dernier contribuant à accélérer la décarbonisation du secteur des transports tout en utilisant les voitures et les infrastructures existantes telles que les pipelines et le gaz. gares.

Mais la production d’eFuel est actuellement très énergivore, ce qui la rend plus chère que l’essence. Un litre d’équivalent diesel eFuel coûte près de 6 $ avant taxes, selon un papier 2019 par l’institut scientifique de la Royal Society du Royaume-Uni, bien que cela dépende du coût de l’électricité.
L’hydrogène que HIF utilisera est connu sous le nom de hydrogène « vert » — l’hydrogène généré à partir de sources renouvelables, par opposition à l’hydrogène « gris », issu de combustibles fossiles, ou hydrogène « bleu », qui utilise des ressources non renouvelables comme l’hydrogène gris mais capte la plupart des émissions de carbone lors de sa production.
HIF décrit ses eFuels comme neutre en carbone car leur combustion libère le même dioxyde de carbone qui a été capturé lors du processus de fabrication. Gentle a présenté le processus comme un « système de recyclage du CO2 ».

« La crédibilité environnementale de projets comme celui-ci dépend des processus et des sources de CO2 utilisés », a déclaré Anna Korre, professeur d’ingénierie environnementale à l’Imperial College de Londres.

« Si l’apport de CO2 est capturé dans l’atmosphère et que de l’électricité renouvelable est utilisée, le carburant sera proche de zéro (émissions nettes de carbone) », a expliqué Mark Barrett, professeur de modélisation des systèmes énergétiques et environnementaux à l’UCL Energy Institute.

Gentle a déclaré que l’installation chilienne utilisera un « très petit volume » de déchets de CO2 générés par l’industrie locale, aux côtés d’une majorité provenant du captage direct du carbone dans l’air. Korre a déclaré qu’une étude d’évaluation du cycle de vie du produit serait nécessaire pour étayer toute affirmation de neutralité carbone.

eFuels et le secteur des transports

Pour l’installation de Haru Oni, HIF s’est associé à Siemens Energy et Porsche, entre autres. Siemens Energy recevra environ 8 millions d’euros (9 millions de dollars) pour soutenir le projet du gouvernement allemand, dans le cadre de sa stratégie nationale de l’hydrogène. Porsche investit autour 20 millions d’euros (22 millions de dollars) dans le projet et achètera l’eGasoline produite par Haru Oni ​​pour une utilisation dans sa flotte de sport automobile.

Parallèlement aux transports légers, les carburants verts à base d’hydrogène pourraient aider les transports lourds à devenir plus durables, tandis que la technologie actuelle des batteries électriques ne fournit pas assez d’énergie pour alimenter les cargos et les avions commerciaux.

HIF explore déjà le carburéacteur synthétique – eKerosène – et cherche à s’associer à des compagnies aériennes pour piloter la technologie. Dans le même temps, Gentle concède que le processus actuel est moins efficace que celui produisant l’eGasoline de HIF.

Les Porsche 911 GT3 s'alignent à la Porsche Mobil 1 Supercup à Zandvoort, aux Pays-Bas, en 2021. Porsche annonce qu'elle commencera à utiliser eFuel créé par l'opération chilienne de HIF pour la course.

« Les carburants synthétiques ont le potentiel de réduire les émissions dans les zones de transport qui ne peuvent actuellement pas être alimentées par des batteries », a déclaré Korre. « Il existe également des problèmes de durabilité et de sécurité liés aux batteries, notamment des préoccupations concernant l’extraction des ressources minérales et la pollution associée, que les carburants synthétiques éviteraient. »

« Nous assistons à une intensification rapide des efforts scientifiques et techniques et ceux-ci sont accélérés par les problèmes de sécurité d’approvisionnement liés aux combustibles fossiles », a-t-elle ajouté.

Gentle a pris la parole lors d’un panel lors du Sommet mondial des gouvernements à Dubaï, le 28 mars, où David Livingston, conseiller principal de l’envoyé spécial du président américain pour le climat, John Kerry, a déclaré que l’augmentation du prix du gaz naturel à la suite du conflit en Ukraine pourrait s’accélérer. plus d’activité dans le secteur américain de l’énergie hydrogène.

Développer l’industrie eFuel

L’usine de démonstration de HIF sera en mesure de produire 1 000 barils d’eGasoline par jour, a déclaré Gentle. Cela n’a rien à voir avec son plan à long terme de 12 usines de taille commerciale réparties au Chili, aux États-Unis et en Australie, pour un coût de 50 milliards de dollars. Chaque usine serait capable de produire 14 000 barils par jour. Pour ce faire, il faudrait 2 000 mégawatts d’électricité et capturer environ 2 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone par an, a-t-elle expliqué.

Une vue aérienne du chantier de construction, y compris les fondations de son éolienne.

À un certain stade de cette importante mise à l’échelle, Gentle dit que les coûts de production seront réduits au point où HIF sera compétitif avec les prix des combustibles fossiles. Elle a comparé le chemin à celui déjà emprunté par les énergies renouvelables comme l’énergie éolienne, qui nécessitait le soutien du gouvernement avant d’atteindre un point de basculement.

« Au cours de cette décennie, nous voulons être compétitifs, face à face avec les alternatives à base de fossiles », a déclaré Gentle.

La gravité pourrait résoudre le plus gros problème des énergies renouvelables

Barrett reste sceptique quant à sa capacité à le faire sans aide extérieure. « Les carburants sans carbone coûteront toujours beaucoup plus cher à produire que les carburants fossiles », a-t-il expliqué. « Soit des limites d’émission doivent être imposées à des secteurs comme l’aviation, soit des taxes élevées sur le carbone sur les combustibles fossiles, soit une subvention sur les carburants sans carbone ; ou une combinaison de ceux-ci. »

Avec des plans aussi grandioses et une preuve de concept en cours, vous seriez pardonné de penser que HIF se considère comme un perturbateur énergétique.

Le directeur général de HIF en voit autrement. « Tant de fois, les perturbateurs déstabilisent les choses jusqu’à ce qu’ils soient nouvellement adoptés », a déclaré Gentle. « Nous considérons cela comme créant davantage un facteur de stabilisation supplémentaire dans ce cheminement vers la décarbonation. »

« C’est un gagnant-gagnant pour la sécurité environnementale, énergétique et économique », a-t-elle ajouté.



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