Harris plonge dans la diplomatie asiatique au milieu de questions sur son avenir politique




Palawan, Philippines
CNN

Vice président Kamala Harris reste fidèle à son scénario pour répondre à ce que les démocrates espèrent être à nouveau leur plus grand mobilisateur électoral : Donald Trump et son troisième candidature de la Maison Blanche.

« Le président a dit qu’il avait l’intention de se présenter et s’il le fait, je courrai avec lui », a-t-elle déclaré mardi à CNN – la première fois qu’elle avait été interrogée sur la candidature de Trump en 2024, qu’il avait annoncée la semaine dernière. Elle s’adressait à un groupe de journalistes à bord du Teresa Magbanua, un navire des garde-côtes philippins stationné au bord de la mer de Chine méridionale.

Sa réponse prudente à la fin d’un voyage d’une semaine sans gaffe en Thaïlande et aux Philippines pourrait servir de reflet de la vice-présidence de Harris dans sa deuxième année : respectez la ligne mais ne faites pas de vagues.

À son retour d’Asie, elle est coincée dans un tourbillon d’incertitude quant à sa place dans le parti si le président Joe Biden, aujourd’hui âgé de 80 ans, ne brigue pas un second mandat. Le président devrait examiner la décision concernant Thanksgiving et les vacances à venir avec sa famille, dont il demandera conseil pour se présenter à la réélection.

Le voyage de Harris en Asie – son troisième dans la région depuis son entrée en fonction – était une autre occasion pour la première vice-présidente sud-asiatique américaine de montrer sa capacité à diriger selon les méthodes traditionnelles de la vice-présidence sans outrepasser son rôle de n ° 2.

Elle a assisté à une série de réunions bilatérales et de salutations avec les premiers ministres et présidents asiatiques, dont le président chinois Xi Jinping, a convoqué une réunion de dernière minute de haut niveau avec les pays de l’Indo-Pacifique après que la Corée du Nord a lancé un missile balistique à longue portée quelques heures avant le Le sommet des dirigeants de la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC) a commencé et a effectué une visite symbolique sur l’île de Palawan, dans l’archipel des Philippines, ce qui pourrait potentiellement accroître les tensions avec la Chine.

Avec Biden à Washington, DC, pour le mariage de sa petite-fille, Harris a continué son rôle d’envoyée de premier rang dans un voyage destiné à approfondir les liens avec des nations asiatiques pour la plupart amies et à faire des États-Unis la meilleure option de la région pour la stabilité économique – dans le cadre d’un effort continu pour contrer l’influence croissante de la Chine.

La vice-présidente a qualifié le voyage de succès, alors qu’elle brandissait ses côtelettes politiques dans la région, tentant de se faire passer pour une dirigeante habile qui parle au nom de Biden en son absence.

« Il est très important que nous soyons ici aujourd’hui pour réaffirmer l’engagement des États-Unis envers les règles et normes internationales. Ce voyage et cette visite en particulier visaient également à démontrer la force et l’importance de notre relation avec les Philippines, tant en ce qui concerne les questions économiques que les questions de sécurité », a déclaré Harris à Palawan, dans un discours où elle a rejeté l’agression de la Chine dans le mer de Chine méridionale et a annoncé des initiatives de financement destinées à renforcer les systèmes du pays et à approfondir les liens de sécurité.

Pourtant, les événements de Harris étaient étroitement scénarisés et le voyage lui-même, hautement chorégraphié.

La «brève salutation» de Harris avec Xi, comme l’a décrit son bureau, était sa première rencontre en face à face avec le leader mondial, qui s’est déroulée en marge de l’APEC. C’était probablement le moment le plus médiatisé du voyage de Harris, malgré le manque de presse américaine dans la salle pour en être témoin. Le vice-président l’a rencontré une semaine seulement après la première rencontre bilatérale en personne de Biden avec Xi, qui a duré trois heures.

Mais contrairement au président, qui peut partager autant d’une conversation qu’il le souhaite, il y avait une limite évidente à ce que Harris se sentait à l’aise de partager. Elle a refusé à plusieurs reprises d’aller bien au-delà de ce qui était écrit dans une déclaration soigneusement calculée sur sa rencontre avec Xi.

« Nous avons discuté du fait que nous gardons des lignes de communication ouvertes, que nous ne recherchons pas le conflit ou la confrontation, mais nous accueillons la concurrence », a déclaré Harris aux journalistes lors d’une conférence de presse concluant son voyage en Thaïlande, esquivant à deux reprises si cette conversation touchait la Corée du Nord. ou Taïwan.

Si l’objectif était de rester sans gaffe, la planification semble avoir porté ses fruits. Le Comité national républicain n’a coupé sur Twitter que des moments qui auraient pu être gênants mais qui ne se prêtaient pas à de véritables critiques – un traitement inhabituel pour l’un de leurs démocrates les plus attaqués.

Le premier jour de l’APEC, un Harris « profondément inquiet » a précipité ses aides pour convoquer une réunion d’urgence multilatérale non annoncée de dernière minute avec des alliés de la région indo-pacifique, selon un haut responsable de l’administration, après que la Corée du Nord a lancé une attaque balistique à longue portée. missile vendredi matin – son deuxième moment le plus médiatisé du voyage.

Harris a dirigé son équipe une fois qu’elle a été informée du dernier lancement, a déclaré un responsable de la Maison Blanche en utilisant la présence de la nation indo-pacifique au sommet des dirigeants de l’APEC pour ce faire. À la tête d’une table en forme de U dans une petite pièce du Queen Sirikit National Convention Center, le vice-président a accusé la Corée du Nord de « violation éhontée de plusieurs résolutions de sécurité de l’ONU ».

« Cette conduite de la Corée du Nord est plus récemment une violation éhontée de plusieurs résolutions de sécurité de l’ONU. Elle déstabilise la sécurité dans la région et accroît inutilement les tensions. Nous condamnons fermement ces actions et nous appelons à nouveau la Corée du Nord à cesser toute nouvelle déstabilisation illégale », a déclaré Harris. « Au nom des États-Unis, j’ai réaffirmé notre engagement à toute épreuve envers notre alliance indo-pacifique. »

Sa déclaration a suivi de près celle que le Conseil de sécurité nationale a publiée quelques heures plus tôt au nom de Biden, presque jusqu’au bout.

La nature de dernière minute de la réunion a poussé les assistants à se déplacer rapidement pour rassembler la presse américaine, mais sans le temps de prérégler les caméras, la presse des États-Unis, du Japon, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et de la Corée se battait pour un angle – provoquant la photo -les visuels sont parfois tremblants et de travers.

Pourtant, ce fut un moment qui sembla presque présidentiel pour Harris car il rappelait la réunion d’urgence en personne que Biden avait convoquée avec les meilleurs alliés lors de sa dernière journée au G20 en Indonésie, lorsqu’un missile de fabrication russe est tombé à l’intérieur des frontières d’un Allié de l’OTAN.

Mais la posture présidentielle avait des limites. Au cours du voyage d’une semaine, la vice-présidente n’a répondu aux questions politiques et politiques qu’à deux reprises du groupe de toutes les femmes journalistes voyageant avec elle depuis Washington – prenant deux ou trois questions à chaque fois.

Harris ne s’est pas éloignée des points de discussion dans ses réponses, en prenant soin de ne pas dépasser la position de Biden sur une multitude de questions.

Harris a longtemps cherché des opportunités pour présenter ses propres intérêts et créer sa propre voie en tant que jeune vice-présidente avec des ambitions présidentielles potentielles.

Au niveau national, elle a pris la tête de l’administration du droit à l’avortement. Et lors de voyages à l’étranger, Harris a dit à ses aides qu’elle voulait sortir des sentiers battus en ce qui concerne le calendrier. Une grande partie de cela a consisté à rencontrer des femmes et des familles dans différents pays.

Cette directive était évidente à Manille, lorsqu’elle a participé à une conversation modérée sur l’autonomisation des femmes et l’entrepreneuriat dans une salle de bal du Sofitel.

«Sur la question du bien-être économique des femmes, je pense que nous savons tous, et je suis très convaincu, que vous élevez le statut économique d’une femme, sa famille sera édifiée. Sa communauté sera soulevée », a déclaré Harris alors que les femmes philippines hochaient la tête en signe d’accord. « Toute la société en profitera. Rehaussez le statut économique des femmes et toute la société en profite.

Dans le village de pêcheurs Palawan de Tagburos, Harris a regardé des femmes nettoyer le poisson devant un décor pittoresque pour parler de la dévastation que le changement climatique et la pêche illégale ont eu sur le village.

« Bonjour madame », ont-ils crié alors qu’elle s’approchait. Le traducteur de Harris a présenté les femmes comme ses meilleures amies.

« Meilleurs amis », a déclaré Harris, avec un rire et un signe de la main.



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