Elle a défié tous les pronostics pour diriger la première coopérative de pêche entièrement féminine sur le fleuve Zambèze. Maintenant ils risquent de tout perdre


Le long de la route du Zambèze vers l’océan Indien, où il alimente le lac artificiel Kariba, se trouve le district de Binga, au Zimbabwe, formé pour abriter les Tonga qui ont été expulsés de force lorsque leurs terres ont été inondées pour construire le lac. À Sebungwe Mouth, l’un des villages de Binga, Brandina Mundimba utilise un roseau connu localement sous le nom de malala pour tisser un panier qui, une fois terminé, sera transporté au marché avec le reste et vendu pour 1500 dollars zimbabwéens (Z$) (4 $).

C’est ainsi que Mundimba, 40 ans, et les autres membres de sa coopérative de pêche gagnent leur vie depuis que leur plate-forme de pêche est tombée en panne en octobre dernier. D’autres équipes ont repris la pêche « mais nous n’avons pas pu car le moteur de notre plate-forme de pêche avait besoin d’attention », dit-elle.

Mundimba et les autres membres de la coopérative de pêche Bbindauko Banakazi Kapenta, composée uniquement de femmes, ont tant donné, tant risqué pour en arriver là. Ils ont travaillé dur pour abandonner le « travail de femme » consistant à tisser des roseaux de malala sous le soleil brûlant et à la place pêcher le kapenta – un type d’anchois – mais ils sont maintenant confrontés à de multiples défis.

En plus du stress d’une plate-forme défectueuse, les femmes voient les stocks de poissons diminuer en raison des effets du changement climatique et de la surpêche.

« Nos maris pensaient que la coopérative nous mènerait à l’infidélité »

L’histoire de la coopérative Bbindauko Banakazi a commencé comme l’opportunité d’une vie.

En 2011, une organisation caritative locale, Zubo Trust, a utilisé une subvention d’ONU Femmes pour construire une plate-forme de pêche avec une base métallique cylindrique qui lui permet de flotter, un abat-jour en feuilles d’aluminium et une ampoule exposée fixée à des poteaux métalliques qui retiennent le noir. filets, qui attirent le kapenta pendant la nuit lorsque les filets sont abaissés sous l’eau.

Surtout, la plate-forme est également livrée avec ses propres toilettes, sa baignoire et son espace de couchage intégré. Les pêcheurs se soulagent généralement en plein air et se baignent sur les rives du Zambèze, et ce sont ces pratiques qui contribuent au sentiment que la pêche n’est pas un travail viable pour les femmes.

Une fois la plate-forme prête, la fiducie a sélectionné 10 femmes sur environ 80 qui vendaient du poisson sur le marché mais ont exprimé leur intérêt à apprendre à attraper le poisson à la place, et leur a fourni la formation nécessaire. Zubo a également entrepris de convaincre les maris des pêcheuses nouvellement formées que laisser leurs femmes quitter leur maison la nuit pour pêcher n’était pas aussi grave qu’il y paraissait.

« Il a fallu que Zubo Trust organise une série d’ateliers avec nos maris pour les sensibiliser… pour nous permettre de sortir la nuit », explique Sinikiwe Mwinde, l’un des membres fondateurs de la coopérative Bbindauko Banakazi.

« Nos maris pensaient que la coopérative nous mènerait à l’infidélité », ajoute la mère de trois enfants en se frottant la tête avec la paume de sa main gauche, un peu gênée.

Outre la plate-forme, Zubo a aidé les femmes à installer un port sur la rivière à proximité de Simatelele, où elles amarraient leur bateau, et a créé une plate-forme surélevée faite de poteaux en bois et de filets noirs où les femmes séchaient leurs prises avant de les emballer. sacs à vendre.

La formation de la première coopérative de pêche entièrement féminine à Binga a attiré beaucoup d’attention. Le ministère des Affaires féminines est venu pour le lancement officiel de la Journée internationale de la femme en mars 2012 et le projet défiant la tradition a reçu une couverture médiatique locale et internationale. Mais personne n’était plus excité que les membres de la coopérative et leurs maris.

« Avec le temps qui change, j’ai pensé qu’en tant que famille, nous devrions éviter de telles pratiques archaïques. Les femmes devraient être autonomisées. Je suis fier que ma femme soit pêcheuse. »

Laurent Mukuli

« Du temps de mon père, les femmes n’étaient pas autorisées à jouer des rôles comme la pêche qui étaient réservés aux hommes », explique Lawrence Mukuli, le mari de Mundimba. « Avec le temps qui change, j’ai pensé qu’en tant que famille, nous devrions éviter de telles pratiques archaïques. Les femmes devraient être autonomisées. Je suis fier que ma femme soit pêcheuse. »

« L’argent que nous recevions du marché aux poissons était inférieur à l’argent que nous pourrions obtenir si nous devenions pêcheurs avec notre propre plate-forme », déclare le membre fondateur Mwinde, parlant de l’espoir qu’ils avaient tous que l’entreprise de pêche changerait leur vie. et leurs communautés.

La coopérative a évolué au fil des années et a vu des membres partir et de nouveaux rejoindre, dont Mundimba qui a rejoint en 2015.

La vente de poisson en gros peut rapporter plus que la vente de paniers, mais la pêche artisanale au kapenta est tout aussi difficile et exigeante pour les familles.

Quatre femmes sortent à la fois, laissant leurs enfants aux soins de leur mari pendant 22 jours par mois. Les quatre autres femmes partent le mois suivant.

Une fois le poisson vendu, l’équipe de quatre personnes se répartit ses bénéfices après avoir payé les frais de licence annuels, l’entretien du matériel et les trois hommes qui travaillent pour eux : deux pour faire fonctionner leur plate-forme, et un troisième pour travailler comme agent de sécurité, s’assurant que leur prise n’est pas volée car elle est séchée.

La vie s’est améliorée pendant un certain temps. Jusqu’en 2017, Mundimba et l’équipe ont commencé à acquérir des biens et du bétail, ce qui leur a donné un plus grand pouvoir économique là où auparavant tous les actifs appartenaient à des hommes.

« [Every month] nous pêchions entre 28 et 30 sacs de kapenta », explique Mundimba. À son apogée, chaque sac de poisson pesant 30 kg pouvait atteindre des prix aussi élevés que 45 000 $Z (124 $), soit un revenu de 1 350 000 $Z (3 730 $) par mois — être divisé par 4. Ce revenu mensuel représente beaucoup d’argent pour la plupart des gens dans un pays où les fonctionnaires comme les enseignants gagnent un salaire. salaire moyen de 28,00 $Z (80 $) par mois.

« En 2015, j’ai construit un magasin pour vendre des produits d’épicerie et des vêtements. J’ai également pu répondre aux besoins éducatifs de mes enfants grâce à cette entreprise de pêche », explique Mwinde à propos de ce qu’elle a fait de ses revenus.

Mais les temps prospères n’ont pas duré.

« Le changement climatique affecte fortement les écosystèmes d’eau douce »

Lorsque CNN a visité le port permanent de la coopérative à Simatelele, le centre autrefois très fréquenté où les femmes séchaient et emballaient le kapenta n’est plus que l’ombre d’elle-même. Certains des bâtiments et des plates-formes de séchage sont tombés en mauvais état par manque d’utilisation. L’ensemble de l’endroit a l’air désolé.

Les femmes ne peuvent plus pêcher sur cette partie du fleuve car les eaux sont devenues trop peu profondes, les obligeant à amarrer leur gréement plus loin le long des berges, à plus de 50 kilomètres.

Le Zimbabwe connaît depuis longtemps des sécheresses, la pire de ces dernières années étant El Niño de 2015-2016 qui a eu des effets dévastateurs à travers la majeure partie de l’Afrique australe. Il y a également eu de nombreux événements météorologiques extrêmes – inondations et sécheresses – ces dernières années, explique Selusiwe Sibanda, responsable des relations publiques et des communications à l’Autorité du fleuve Zambèze, dont le mandat est d’entretenir le lac Kariba et son réservoir.

« Il y a eu une période de débits inférieurs à la moyenne enregistrée au cours de la saison des pluies 2015-2016…[and] pendant la saison des pluies 2018-2019 », explique Sibanda qui est basé à Lusaka, en Zambie.

« Avant, l’eau était abondante. Ces jours-ci, je peux même voir que les niveaux d’eau sont bas. Cela rend difficile pour nous d’avoir une pêche lucrative », dit Mundimba d’une voix sombre.

Andrew Chamisa, directeur adjoint du Département zimbabwéen de la recherche sur l’élevage et de la pêche au ministère des Terres, affirme que les eaux plus chaudes dues au changement climatique affectent également fortement les stocks de poissons en raison des changements dans les processus physiques, chimiques et biologiques de ces écosystèmes d’eau douce.

« Des études dans le lac Kariba au fil des ans ont montré comment l’augmentation des températures de l’eau [lead to] une réduction des prises de poisson », dit-il.

À mesure que la température de l’eau augmente, la solubilité de l’oxygène dans l’eau diminue, ce qui entraîne une baisse des niveaux d’oxygène dissous dans les masses d’eau comme le fleuve Zambèze et le lac Kariba. « Moins d’oxygène dissous affectera la production de poisson », explique Chamisa. « Les températures élevées favorisent également la prolifération d’algues nocives qui rivalisent avec les poissons pour l’oxygène et libèrent également des produits chimiques nocifs qui affectent la croissance des poissons », explique-t-il.

Le porte-parole de Zimparks, Tinashe Farawo, a déclaré à CNN que si les enquêtes visant à déterminer les causes des faibles prises de poisson étaient toujours en cours, il est évident que le changement climatique est un facteur contributif, tout comme la surpêche.

« Nous avons enregistré une diminution du nombre de prises. Nous avons connu des années de sécheresse. Les niveaux d’eau ont baissé. Cela a entraîné de faibles prises », explique Farawo. « Mais nous ne pouvons pas non plus exclure la surpêche. Nous avons un calendrier de pleine lune [where fishing is prohibited for the last 7 to 10 days of every month to help fish stocks replenish] mais dans la plupart des cas, les pêcheurs défient cela. Ils empiètent également sur les zones de reproduction. »

Les parties peu profondes du fleuve Zambèze ont maintenant été déclarées zone de reproduction protégée du kapenta par l’Autorité de gestion des parcs et de la faune du Zimbabwe (ZimParks), une agence d’État responsable de la conservation de la faune dans le pays, ce qui signifie qu’il n’est plus légal de pêcher dans ces zones.

Farawo ajoute que Zimparks a également cessé de délivrer des permis de pêche comme mesure de contrôle de la surpêche. « Le lac Kariba est censé avoir 500 plates-formes de pêche. Mais nous avons presque doublé ce nombre maximum », dit-il.

Une autre préoccupation est le braconnage. « Nous avons eu une fois une rencontre avec ces braconniers », raconte Mundimba. « Ils ont volé environ 600 $ à notre équipe après avoir vendu du kapenta. Nous avons signalé l’affaire à la police, mais nous n’avons jamais récupéré cet argent », se souvient-elle.

Tous ces facteurs ont fait grimper le coût de gestion d’une entreprise de pêche et la coopérative a du mal à payer ses frais, en particulier les frais de licence annuels de 360 ​​000 $ Z (995 $) à Zimparks nécessaires pour exploiter leur plate-forme sur le fleuve.

« Le droit de licence est hors de notre portée compte tenu de la faible quantité de kapenta que nous attrapons ces jours-ci », déclare Mundimba.

Au moment de la publication, les femmes avaient utilisé les économies de la coopérative et un peu d’argent de chez elles pour réparer leur plate-forme, mais une entreprise moins rentable a signifié moins de soutien sur le front intérieur : certains des maris des femmes ont le sentiment que la pêche est maintenant épuisante l’argent de la maison au lieu de les augmenter.

Lorsqu’on lui a demandé ce qui, selon elle, améliorerait sa situation et celle de son équipage, Mundimba a déclaré qu’elle comptait sur d’autres pêcheurs pour jouer franc jeu et sur le gouvernement, les autorités de gestion de l’eau et les organisations multinationales pour accélérer leurs efforts de lutte contre le changement climatique.

« J’espère que les autorités responsables s’attaqueront à ce problème de changement climatique. C’est nous, les femmes, qui sommes les plus touchés. J’implore également nos homologues masculins de respecter la réglementation de la pêche », dit-elle.

« Je continuerai à diriger la coopérative, en priant pour que l’activité de pêche au kapenta redevienne lucrative. »

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Crédits

Producteur/monteur vidéo senior : Ladan Anoushfar

Vidéaste : Zinyange Auntony

Rédactrices en chef : Eliza Anyangwe et Meera Senthilingam



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