Élections primaires du 10 mai: ce qu’il faut surveiller au Nebraska et en Virginie-Occidentale


Les concours de nomination à la Chambre dans le Nebraska pourraient également présager un drame de novembre, alors que les démocrates tentent – ​​encore une fois – de renverser un district swing que Joe Biden a remporté à l’élection présidentielle de 2020 et que les républicains, défendant un siège beaucoup plus sûr, tentent de donner un sens à un bulletin de vote qui comprend un candidat qui a démissionné plus tôt cette année après avoir été reconnu coupable d’avoir menti au FBI. (Ils devront également décider qui va occuper son siège pour le reste du Congrès en cours.)

Voici cinq choses à surveiller lors des primaires de mardi en Virginie-Occidentale et au Nebraska :

L’approbation de Trump est-elle tout ce qui compte dans une primaire républicaine ?

C’est la question sur le bulletin de vote de la primaire républicaine sortante contre sortante entre les représentants Alex Mooney et David McKinley.

En raison de la diminution de la population de Virginie-Occidentale, l’État a perdu un siège au Congrès, forçant les collègues de longue date à se présenter les uns contre les autres. La course est devenue l’une des plus vicieuses du pays, Mooney fonctionnant presque entièrement sur son approbation de Trump et claquant McKinley pour son soutien au paquet d’infrastructure bipartite.

McKinley, un Virginie-Occidental de septième génération ayant des liens plus profonds avec le district qu’il cherche à représenter, a fait valoir que son vote pour les infrastructures aidait les habitants de son État. Il qualifie Mooney, qui a déménagé du Maryland en Virginie-Occidentale au cours de la dernière décennie, de bagagiste et s’appuie sur le soutien de Justice et Manchin.

Pourtant, même avec les avantages structurels de McKinley, Trump reste profondément populaire dans l’État – l’ancien président a remporté tous les comtés en 2016 et 2020, remportant plus de 68% des voix contre Biden en 2020 – et son influence est visible partout.

Si Mooney évince McKinley mardi, ce sera un autre signe que Trump est la seule approbation qui compte dans le GOP.

Ricketts contre Trump au Nebraska

Leurs noms ne sont pas sur le bulletin de vote, mais leur prestige familial l’est.

Ricketts, le gouverneur du GOP, et Trump sont de différents côtés de la primaire du gouverneur républicain de l’État mardi. Ricketts soutient non seulement fermement Jim Pillen, membre du conseil d’administration de l’Université du Nebraska, mais il fait également campagne de manière agressive contre Charles Herbster, un agro-entrepreneur qui a obtenu l’approbation de Trump.

Trump est venu au Nebraska pour défendre un candidat faisant l'objet d'allégations d'inconduite sexuelle, mais les électeurs ne sont pas si sûrs que l'une ou l'autre de ces choses aura de l'importance mardi

La famille Ricketts, dont le patriarche Joe Ricketts a fondé TD Ameritrade, fait partie des donateurs les plus influents du Parti républicain.

Le gouverneur a personnellement demandé à Trump de rester en dehors de la primaire, ont déclaré à CNN des personnes proches de la conversation, mais l’ancien président a finalement rejeté ces appels et approuvé Herbster.

C’est depuis lors une campagne de terre brûlée, Ricketts investissant plus d’un million de dollars dans un groupe extérieur, le Nebraska conservateur, pour attaquer Herbster.

Bien que Trump n’ait pas contribué une somme aussi solide, il s’est rendu dans l’État le 1er mai pour en tête d’affiche d’un rallye pour Herbster dans une course qui testera son influence parmi la base républicaine de l’État qu’il a remportée en 2020 avec 58% des voix.

Une nuance de rouge encore plus profonde

Le Nebraska est l’un des États les plus républicains du pays. À l’approche de la primaire de mardi, c’est une nuance de rouge encore plus profonde.

Au cours des deux derniers mois, le Parti républicain a gagné près de 8 500 électeurs inscrits, selon le secrétaire d’État du Nebraska, dont environ 6 400 rien qu’en avril.

Le Parti démocrate de l’État a perdu presque le même nombre, confirmant les spéculations selon lesquelles les démocrates sont si désireux de peser sur l’une des élections les plus férocement compétitives de l’État depuis des années qu’ils ont changé de parti pour prendre parti dans la primaire du gouverneur du GOP.

Une campagne de chuchotement parmi les démocrates locaux n’a cessé de croître ces dernières semaines, exhortant les électeurs à changer de parti pour soutenir le sénateur d’État Brett Lindstrom d’Omaha, un républicain considéré par certains comme une alternative conservatrice plus acceptable à Herbster, le candidat soutenu par Trump, ou Pillen, le choix Ricketts.

Le Nebraska n’a pas élu de démocrate au poste de gouverneur depuis que Ben Nelson a remporté un second mandat en 1994. Les démocrates sont donc bien conscients que leur meilleure capacité à influencer la course vient en exprimant leurs opinions lors de la primaire républicaine.

Alors que 8 500 nouveaux électeurs peuvent sembler peu dans un État comptant plus de 600 000 républicains inscrits, la dernière fois que le Nebraska a vu une primaire compétitive pour le gouverneur, en 2014, Ricketts a gagné par seulement 2 300 voix.

Trump et les démocrates tentent de prendre Don Bacon en sandwich

Le représentant républicain Don Bacon a été réélu à son siège dans le 2e district du Congrès en 2020 malgré la défaite de Trump là-bas en tête du ticket. (Le Nebraska attribue deux votes électoraux au vainqueur à l’échelle de l’État dans les courses présidentielles et trois autres aux vainqueurs au niveau du district.)

Cette année, Bacon devrait affronter un challenger démocrate plus fort aux élections générales. Le sénateur d’État Tony Vargas et Alisha Shelton, une thérapeute en santé mentale, se disputent l’investiture démocrate. Vargas a recueilli plus d’argent et porte, notamment, l’approbation de CHC Bold PAC, le bras de campagne du Congressional Hispanic Caucus.

Bacon, quant à lui, défend un siège qu’il a remporté pour la première fois en 2016, puis défendu avec succès à deux reprises contre la démocrate progressiste Kara Eastman. Son concurrent pour la nomination, l’homme d’affaires Steve Kuehl, est un long shot. Mais il a reçu un cri de Trump, qui a critiqué Bacon après que le membre du Congrès a critiqué Trump à la suite de l’émeute du Capitole américain du 6 janvier 2021 et a voté pour le paquet d’infrastructures bipartites de Biden.

Après avoir qualifié Bacon de « méchant » lors de son discours au Nebraska au début du mois, Trump a déclaré qu’il pensait que Kuehl « s’en sortirait bien » à la primaire et, bien qu’il n’ait pas approuvé, a offert ses meilleurs vœux : « Bonne chance, Steve ». Trump a dit, « qui que tu sois ».

Le cas curieux du 1er district du Congrès du Nebraska

L’ancien représentant Jeff Fortenberry est absent du Congrès, ayant démissionné après avoir été reconnu coupable d’avoir menti au FBI, mais il reste sur le scrutin primaire pour son siège dans le 1er district du Congrès du Nebraska ce mardi.

Rien n’empêche Fortenberry, s’il gagne, de conserver la nomination et de se présenter et de gagner son siège une fois de plus en novembre. La Chambre pourrait voter pour l’expulser, même si les chances que cela se produise, si le GOP obtient la majorité, semblent minces. Trump a publiquement défendu Fortenberry au moins deux fois, déplorant en avril que « dans un grand État du Nebraska, un membre du Congrès est mis en prison pour quelques dollars dont il ne savait peut-être rien ». (Fortenberry sera condamné en juin, mais a promis de faire appel.)

Fortenberry pourrait simplifier la vie de son parti s’il refusait une éventuelle nomination. Mais s’il ne le fait pas, d’autres républicains pourraient choisir de mener des campagnes écrites lors des élections générales.

L’établissement du GOP de l’État aimerait beaucoup étouffer cette affaire épineuse dans l’œuf et son choix, avec l’aval de Ricketts et de l’ancien gouverneur Dave Heineman, est le sénateur de l’État Mike Flood. Curtis D. Huffman, Thireena Yuki Connely et John Glen Weaver sont également sur le scrutin républicain.



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