Échange de prisonniers: les familles des Américains capturés libérés en Ukraine décrivent les moments où ils ont découvert qu’ils rentraient chez eux


Ensuite, ils ont reçu des appels téléphoniques inattendus.

« J’ai votre fils debout juste à côté de moi », se souvient Bunny Drueke, mercredi, une femme de l’ambassade des États-Unis en Arabie saoudite. Drueke lisait un livre à son petit-fils lorsque le téléphone a sonné.

« J’ai dit ‘Alex ?’ et je l’ai entendu dire « Salut maman, c’est moi, ton enfant préféré » », a déclaré Drueke en se souvenant en larmes d’avoir entendu son fils pour la première fois depuis sa capture à l’étranger.

« Je suis libre », lui dit-il.

Drueke et Huynh ont disparu alors qu’ils combattaient aux côtés des forces ukrainiennes lors d’une bataille au nord de Kharkiv le 9 juin. Les deux hommes de l’Alabama avaient été détenus par les forces soutenues par la Russie pendant des mois avant leur libération, ainsi que cinq citoyens britanniques, dans le cadre d’un échange de prisonniers entre la Russie et l’Ukraine qui a été négocié par l’Arabie saoudite.

Les familles ne savaient pas que l’échange de prisonniers était en cours.

2 Américains et 5 Britanniques capturés par les forces soutenues par la Russie en Ukraine libérés lors d'un échange de prisonniers

« Mon esprit ne pouvait tout simplement pas le comprendre parce qu’il n’y avait eu aucun avertissement. C’est juste sorti de nulle part », a déclaré la mère à Anderson Cooper de CNN.

La fiancée de Huynh, Joy Black, a déclaré à Erin Burnett de CNN qu’elle avait également été surprise lorsqu’elle avait reçu un appel d’Arabie saoudite alors qu’elle était au travail mercredi.

C’était un fonctionnaire de l’ambassade des États-Unis au téléphone, qui l’a rapidement remis à Huynh.

« C’était tellement incroyable de pouvoir enfin entendre à nouveau sa voix et de lui parler », a déclaré Black. « J’étais encore un peu sous le choc, alors je me suis dit : ‘Comment puis-je savoir que c’est vraiment toi ?’ et il a dit cette blague que nous avons entre nous et instantanément je me suis dit : « C’est lui. C’est vraiment lui. » »

Joy Black parle avec CNN.

Enfin prête à rentrer chez elle, son fiancé a demandé des spaghettis à la viande – un repas dont il avait envie depuis son séjour en Ukraine – dès son retour en Alabama, a déclaré Black, ajoutant qu’elle espérait qu’il arriverait vendredi.

« Je lui ai dit que nous attendions cet appel depuis si longtemps, il a dit qu’il comptait aussi les jours. C’est tellement bon de savoir qu’ils vont bien et qu’ils vont rentrer à la maison », a ajouté Black.

Drueke a déclaré qu’elle était ravie qu’Alex rentre chez lui dès que lui et Huynh seront médicalement autorisés à voler.

« J’ai l’impression de flotter, je suis tellement heureuse », a déclaré la mère de Drueke.

Dave Alsup de CNN a contribué à ce rapport.



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