Doug Emhoff sur le fait d’être le deuxième gentleman : « Je veux être dans un monde où ce n’est pas unique »





CNN

Le deuxième gentleman Doug Emhoff veut changer ce que signifie être le « deuxième conjoint » – ou, d’ailleurs, le partenaire solidaire de n’importe quelle femme en Amérique.

« Je veux être dans un monde où ce n’est pas unique », a déclaré Emhoff, mari de la vice-présidente Kamala Harris.

« Cela ne devrait même pas être un gros problème que je sois un homme, à l’avenir », a-t-il déclaré à Dana Bash de CNN, en une interview pour sa série spéciale, « Être… le deuxième gentleman », diffusé à 20 h HE le samedi.

« Je suis ici parce que je suis son mari. Je suis ici pour la soutenir », a-t-il déclaré.

Emhoff fait bien sûr un signe de tête à l’éléphant dans la pièce : c’est un homme dans un rôle qui, jusqu’à l’administration Biden-Harris, a toujours été tenu par une femme.

Près de deux ans après le début du poste, bien qu’Emhoff accepte qu’il s’agisse d’un insigne d’honneur, il ne veut clairement pas embrasser le stéréotype qui le définit depuis longtemps, se hérissant légèrement lorsque Bash lui demande s’il fait les activités traditionnelles qu’une femme à sa place peut faire. être censé faire, comme choisir des motifs en porcelaine ou organiser la fête.

« Des choses comme ça, nous les ferons ensemble, ma femme et moi, le vice-président », a déclaré Emhoff, changeant de sujet pour le travail qu’il fait réellement, comme se déployer à travers le pays, écouter au nom de l’administration pour apporter retour à Washington sur les problèmes auxquels est confronté le peuple américain.

Emhoff a visité plus de 40 États en tant que deuxième épouse et a été émissaire lors de trois voyages en solo à l’étranger.

« Il n’y a pas eu beaucoup de temps pour la partie cérémonielle », a-t-il déclaré.

Emhoff a partagé qu’il y a une bibliothèque à la résidence officielle du vice-président qui contient des dizaines de biographies sur d’anciens vice-présidents, des livres écrits par d’anciens vice-présidents et des livres historiques sur le bureau de la vice-présidence elle-même. Le livre préféré d’Emhoff et Harris dans la bibliothèque est celui intitulé « Vice Presidents and Second Ladies ».

Le couple aime dire : « Nous allons avoir besoin d’un nouveau livre. Lorsqu’on lui a demandé quel serait le titre de ce nouveau livre, Emhoff est catégorique, il ne pense pas que cela devrait avoir quoi que ce soit à voir avec le sexe.

Depuis Abigail Adams en 1789, le rôle de deuxième épouse des vice-présidents américains a toujours été tenu par une femme, dont la place traditionnelle était dans les coulisses – jouer les hôtesses, divertir, être une épouse adorée.

Ce n’est que lorsque Patricia Nixon est devenue deuxième dame en 1953 que la deuxième dame a commencé à créer son propre agenda, faisant des voyages pour envoyer des messages au nom de son mari, définissant des domaines d’intérêt ciblé et poussant au-delà de l’idée qu’elle n’était qu’un accessoire du l’homme à côté duquel elle se tenait. En 1978, le gouvernement fédéral a approuvé l’allocation d’un budget pour la deuxième dame, suffisant pour fournir un petit personnel de soutien, dans une suite de bureaux du Eisenhower Executive Office Building, où Emhoff travaille aujourd’hui.

Mais en quoi consiste exactement le travail d’un second conjoint ? Emhoff est clair dans sa réponse : son rôle premier est celui de soutien à sa femme.

Sa marque d’égalité conjugale moderne est de moins en moins unique, à mesure que les frontières des normes culturelles se déplacent. Mais le fait qu’en 2021, lorsque la femme d’Emhoff a pris ses fonctions, un homme assumant le rôle de deuxième épouse ait encore surpris les gens montre le lent changement de la culture américaine autour des notions romancées des politiciens et des rôles de genre. On demande à Emhoff s’il se sent du tout émasculé par le concept d’être un mari dans un rôle de soutien.

« J’ai un ego très sain », a-t-il déclaré, notant qu’être marié à Harris et abandonner son travail à Los Angeles en tant qu’avocat du divertissement pour déménager à Washington, DC, pour ce faire, ne signifie pas nécessairement son ego. doit prendre un siège arrière.

« Il ne s’agit pas de vous. Je serai présent, je donnerai des discours, et l’une des choses que je dis, c’est : « Les hommes doivent soutenir les femmes ». Premièrement, c’est la bonne chose à faire, et puis, les hommes, OK, vous devez vraiment le faire.

Emhoff a reconnu qu’il réfléchissait de manière proactive à la déstigmatisation de l’inversion de la dynamique traditionnelle du pouvoir conjugal, et qu’il était très conscient qu’il avait une opportunité publique de montrer comment cela fonctionnait et que cela pouvait réussir.

« Maintenant que je suis dans le rôle, et vous voyez vraiment que tous les hommes ne feraient pas cela naturellement, et repousseraient, et il y a ceci, cela, la toxicité, ceci, cela, cette idée masculine de ce qu’est un homme qui est là-bas ce n’est pas correct… c’est quelque chose que je veux juste repousser », a-t-il déclaré.

Emhoff a appris très tôt de son propre père que la masculinité n’a rien à voir avec le pouvoir et le profil d’un travail – son père, le modèle d’Emhoff, était un créateur de chaussures pour femmes dans le New Jersey.

« La masculinité, c’est aimer votre famille, se soucier de votre famille et être là pour votre famille », a déclaré Emhoff. « Nous mélangeons en quelque sorte ce concept selon lequel si un homme fait preuve de gentillesse, d’empathie ou de considération pour les autres, ce n’est pas masculin, et ce n’est tout simplement pas OK, ce n’est tout simplement pas vrai. »

Emhoff a également dû s’adapter littéralement au quotidien d’être le deuxième gentleman. Au-delà de la nouveauté idéologique de son rôle, il a appris à vivre à l’intérieur des portes de l’Observatoire naval des États-Unis, où depuis 1977, les vice-présidents vivent dans un manoir sur le terrain.

La maison offre plus d’intimité que la Maison Blanche – des arbres matures couvrent les hectares d’herbe et de jardins, permettant plus de normalité aux habitants et moins de touristes curieux essayant d’apercevoir.

Emhoff aime marcher dehors, ce qu’il fait avec régularité et une relative solitude, mais s’il franchit les portes, un détail des services secrets le rejoint rapidement. La sécurité d’un deuxième conjoint s’est intensifiée ces dernières années, même depuis l’époque de Tipper Gore, l’épouse d’Al Gore, qui avait l’habitude de sortir de temps en temps de la propriété avec sa secrétaire sociale pour manger un morceau dans un restaurant préféré du quartier. , ou même faire une visite furtive à un concert musical. Les autres participants lui ont constamment dit qu’elle « ressemblait beaucoup à Tipper Gore », sans jamais laisser entendre qu’elle était effectivement Tipper Gore.

Ces temps plus faciles, cependant, sont révolus, et la résidence et les terrains sont généralement ceux où Emhoff et Harris essaient de voler du temps pour eux-mêmes, une astuce apprise de leurs récents prédécesseurs. (Emhoff a montré à Bash une balançoire qu’il aime et qui est suspendue à un arbre de la propriété, à côté d’une plaque indiquant: « Joe aime Jill ».)

Karen Pence a également préparé Emhoff, a-t-il dit, en lui donnant des informations non intuitives sur des choses comme payer les factures et comprendre comment la nourriture pénètre dans la propriété et dans leur garde-manger.

« Juste les bases de la vie quotidienne », a déclaré Emhoff à propos de sa conversation utile avec Pence.

En plus d’être le premier second gentleman, Emhoff est la première épouse juive d’un président ou d’un vice-président américain, une « première » qu’il ne prend pas à la légère. Il a parlé de la mezouza spéciale à l’extérieur de la porte de la résidence, celle que lui et Harris ont trouvée et provenant d’un temple à Atlanta où Martin Luther King a prêché une fois.

Emhoff reste proche de ses deux enfants adultes, Ella, 23 ans, mannequin et designer, et Cole, 28 ans, qui travaille à Hollywood. (Les fans de jazz, Emhoff et son ex-femme, Kerstin Emhoff, ont nommé leurs enfants d’après Ella Fitzgerald et John Coltrane, respectivement.)

Emhoff a déclaré que la fin de son premier mariage, en 2008, avait renforcé pour lui l’importance d’être un bon père et de toujours faire passer ses enfants en premier. Il a retourné sa main pour montrer à Bash l’intérieur de son poignet, qui a deux séries d’initiales tatouées, une pour son fils et une pour sa fille.

« C’est un rappel viscéral d’eux », a déclaré Emhoff à propos des tatouages ​​​​initiaux, qu’il a obtenus peu de temps après sa séparation avec sa première femme.

Emhoff a admis qu’il avait une autre encre, mais elle est trop privée pour qu’il la partage.

« C’est personnel. Au vice-président et moi », a déclaré Emhoff. « Cela doit faire l’année de notre naissance », est son seul indice. Emhoff et Harris sont nés en 1964, leurs anniversaires à seulement sept jours d’intervalle.

Harris appelle Emhoff « Dougie » ou « My Dougie », même lorsque les deux sont en public. Ils ont une relation étroite et un mariage amoureux, récemment rempli d’histoires de personnes qu’Emhoff ou elle a rencontrées, ou de lieux et d’états qu’il a visités au nom de l’administration, évoluant ensemble constamment dans ce nouveau rôle inattendu. Emhoff a déclaré qu’il était toujours choqué et surpris qu ‘ »un enfant du centre de Jersey jouant à Little League » se trouve à l’endroit où il se trouve aujourd’hui, marié au premier vice-président noir et sud-asiatique des États-Unis, et toute la folie qui vient avec ce.

« La constante est que je suis là pour elle. Et cela ne changera jamais.

Bash a demandé à Emhoff ce qu’il penserait de vivre dans le plus grand manoir exécutif au 1600 Pennsylvania Avenue, à moins de cinq kilomètres de leur résidence actuelle. Après tout, 12 deuxièmes dames sont devenues premières dames – comment Emhoff aimerait-il aussi briser ce moule?



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