Documents classifiés Biden: la semaine où tout a changé pour la Maison Blanche





CNN

Le président Joe Biden a commencé la nouvelle année avec les vents politiques dans son dos.

Au milieu du chaos d’une majorité républicaine fracturée essayant d’élire un président de la Chambre, son administration faisait un effort public majeur pour montrer comment les lois soutenant ses priorités politiques ambitieuses montraient des résultats tangibles. Les démocrates avaient a échappé à une ecchymose lors des élections de mi-mandat et a conservé une majorité au Sénat. Il y avait des signes que l’inflation commençait à s’atténuer. Son parti avait fusionné autour de sa candidature potentielle à la réélection. Et son challenger républicain le plus apparent n’avait pas encore gagné le soutien à pleine gorge de sa base.

Mais en l’espace d’une semaine seulement, la trajectoire politique de Biden a radicalement changé.

La nouvelle a éclaté il y a une semaine que des documents classifiés datant de l’époque où Biden était vice-président avaient été retrouvés dans son ancien bureau personnel en novembre. Et maintenant, la Maison Blanche est passée en mode défensif face aux questions sur le manque de transparence et les problèmes juridiques potentiels impliquant le mauvais placement des documents.

Voici comment l’histoire s’est déroulée :

La nouvelle que plusieurs documents classifiés de l’époque de Biden en tant que vice-président ont été découverts l’automne dernier dans son bureau privé à Washington, DC, a été annoncée par CBS News quelques instants seulement après que son cortège soit arrivé au Palais national de Mexico pour une réunion bilatérale avec le président du Mexique.

Le président est resté silencieux lorsqu’il a été interrogé sur les documents lors de cette réunion de lundi dernier – où il était assis à côté du procureur général Merrick Garland, qui avait discrètement chargé l’avocat américain de Chicago, John Lausch Jr., d’enquêter sur l’affaire.

Selon les avocats de la Maison Blanche, cet ensemble initial de documents a été trouvé par les avocats personnels du président alors qu’ils fermaient le bureau du centre-ville de DC que Biden utilisait dans le cadre de son travail avec l’Université de Pennsylvanie – qui n’était pas autorisée à stocker des documents classifiés.

CNN a rapporté qu’après la découverte, les avocats de Biden ont immédiatement contacté la National Archives and Records Administration, qui a commencé à se pencher sur la question. L’équipe de Biden a coopéré avec NARA. En novembre, la NARA a envoyé une saisine au ministère de la Justice pour examiner l’affaire.

Reportages de CNN les 10 documents classifiés inclus des notes de renseignement américaines et des documents d’information qui couvraient des sujets tels que l’Ukraine, l’Iran et le Royaume-Uni, selon une source proche du dossier. Les reportages de CNN montrent également que Biden et son équipe juridique de la Maison Blanche ne savent pas ce qui est précisément contenu dans les documents classifiés car ils ne les ont pas examinés, selon deux sources proches du dossier.

Dans la soirée, Biden a déclaré qu’il ne savait pas que les dossiers du gouvernement de son époque en tant que vice-président avaient été emmenés dans son bureau privé après avoir quitté la fonction publique.

« J’ai été surpris d’apprendre qu’il y avait des documents gouvernementaux qui ont été apportés là-bas à ce bureau », Biden a déclaré en réponse à la question d’un journaliste lors d’une conférence de presse à Mexico, où il assistait à un sommet trilatéral avec les dirigeants du Mexique et du Canada.

Biden a souligné qu’il ne savait pas ce qu’il y avait dans les documents.

Une source proche du travail de Lausch a également déclaré mardi à CNN que l’avocat américain avait déjà terminé la première partie de son enquête et fourni ses conclusions préliminaires à Garland.

Garland a choisi que Lausch mène l’enquête sur les documents de Biden parce qu’il est l’un des deux avocats américains restants nommés par Trump, et pour éviter l’apparence d’un conflit d’intérêts parce qu’il n’a pas été nommé par Biden, ont déclaré des personnes informées à ce sujet.

Mercredi, la Maison Blanche a refusé de répondre à un certain nombre de questions critiques sur les documents classifiés de l’époque de Biden en tant que vice-président découverts dans un bureau privé l’automne dernier, citant un examen en cours du ministère de la Justice.

Les documents ont été découverts le 2 novembre, six jours seulement avant les élections de mi-mandat, mais les avocats du président n’ont reconnu publiquement la découverte des documents que le 9 janvier – lorsque les informations sur la découverte ont éclaté.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, n’a pas voulu dire qui avait apporté les documents au bureau ni si d’autres documents avaient été trouvés. Elle ne pouvait pas non plus dire si un audit était en cours pour localiser d’autres documents éventuels ou quand le président avait été informé de la découverte des documents.

Elle ne pouvait pas non plus garantir qu’il n’y avait pas de documents classifiés supplémentaires dans d’autres bureaux.

« C’est en cours d’examen par le ministère de la Justice. Je ne vais pas aller au-delà de ce que le président a partagé hier », a déclaré Jean-Pierre, répétant l’explication en tant de mots au cours du point de presse de mercredi. « Je n’irai pas au-delà de ce que mes collègues de l’avocat de la Maison Blanche ont également partagé avec vous tous. »

Les rapports ont éclaté mercredi nuit que plus de documents avec un marquage classifié ont été découverts lors d’une perquisition des deux résidences de Biden dans le Delaware – situées à Rehoboth Beach et Wilmington. Les dépêches de mercredi n’ont pas précisé où les nouveaux documents ont été trouvés. Ils ont seulement dit un « deuxième emplacement ».

Garland dira plus tard que le bureau de l’avocat de la Maison Blanche a informé le ministère de la Justice du deuxième lot de documents le 20 décembre.

La Maison Blanche a confirmé les informations de la veille selon lesquelles davantage de documents classifiés avaient été trouvés à Wilmington. Les documents ont été trouvés « parmi des papiers personnels et politiques » à Wilmington, a indiqué la Maison Blanche.

Richard Sauber, conseiller spécial du président, a déclaré dans un communiqué que les avocats de Biden avaient conclu leur examen des maisons du Delaware mercredi soir. Les documents se trouvaient dans une zone de stockage du garage de Biden et d’une pièce adjacente. Aucun document classifié n’a été localisé dans la propriété Rehoboth, a déclaré Sauber.

S’exprimant après cette confirmation, Biden a déclaré que les documents se trouvaient dans un « garage fermé » et qu’il coopérait pleinement avec le ministère de la Justice.

« Ce n’est pas comme s’ils étaient assis dans la rue », a-t-il insisté lorsqu’un journaliste lui a demandé pourquoi il stockait des documents classifiés à côté d’une voiture de sport.

Le président a déclaré qu’il allait « avoir une chance de parler de tout cela, si Dieu le veut, bientôt ».

Quelques heures après ces propos, Garland a pris la décision extraordinaire de nommer un avocat spécial pour reprendre l’enquête. L’annonce du procureur général a considérablement aggravé l’enquête existante.

L’avocat spécial, Robert Hur, a été nommé avocat américain dans le Maryland par le président de l’époque, Donald Trump, en 2017 et a occupé ce poste jusqu’à sa démission en 2021.

CNN a également rapporté jeudi que Kathy Chung, directrice adjointe du protocole au Pentagone, était interviewé dans le cadre de l’enquête du ministère de la Justice sur le traitement des documents. Chung a précédemment travaillé comme assistant exécutif de Biden alors qu’il était vice-président.

La Maison Blanche a annoncé samedi que les aides de Biden jeudi a trouvé cinq pages supplémentaires de documents classifiés à sa résidence de Wilmington – le même jour, un conseil spécial a été nommé pour enquêter sur l’affaire.

La découverte est survenue quelques heures seulement après la déclaration de Sauber citant spécifiquement la découverte d’un seul document.

Cette divulgation a marqué la troisième en une semaine, et la deuxième fois que les informations initiales fournies se sont avérées incomplètes par la suite. En fait, Sauber avait déclaré que l’examen des maisons de Biden était terminé mercredi soir, même si les cinq pages supplémentaires avaient été découvertes jeudi soir.

Les nouvelles pages ont été trouvées lorsqu’un avocat de la Maison Blanche s’est rendu à Wilmington pour faciliter le transfert du document classifié trouvé au domicile de Biden aux responsables du ministère de la Justice, a déclaré Sauber.

L’avocat personnel de Biden a également cherché à expliquer samedi pourquoi lui et d’autres membres de l’équipe de Biden n’ont pas été pleinement ouverts sur les découvertes.

« Les avocats personnels du président ont tenté d’équilibrer l’importance de la transparence publique, le cas échéant, avec les normes établies et les limites nécessaires pour protéger l’intégrité de l’enquête », a déclaré Bob Bauer dans un communiqué. « Ces considérations nécessitent d’éviter la divulgation publique de détails pertinents à l’enquête pendant qu’elle est en cours. »

Bauer a ajouté que la divulgation de plus de détails sur l’affaire pourrait « compliquer la capacité des autorités chargées de l’examen à obtenir des informations facilement et sous une forme sans compromis ».

Le bureau de l’avocat de la Maison Blanche a également révélé lundi, il n’y a pas de journaux de visiteurs qui suivent les invités qui vont et viennent au domicile de Biden à Wilmington.

Les républicains de la Chambre ont exigé que la Maison Blanche remette toutes les informations relatives aux documents, y compris tous les journaux de visiteurs de la résidence privée de Biden et qui auraient pu avoir accès à son bureau privé à Washington.

« Comme tout président à travers des décennies d’histoire moderne, sa résidence personnelle est personnelle », a déclaré le bureau du conseil dans un communiqué lundi matin. « Mais lors de son entrée en fonction, le président Biden a rétabli la norme et la tradition de tenir les journaux des visiteurs de la Maison Blanche, y compris en les publiant régulièrement, après que l’administration précédente les ait supprimés. »



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