Derby du Kentucky : le jockey gagnant Sonny Leon dit qu’il ne s’attendait pas à ce que Rich Strike gagne


« Je n’avais aucune idée qu’il pouvait gagner le derby, le Kentucky Derby. Mais j’avais un très bon feeling avec lui », a déclaré lundi Leon à Brianna Keilar et John Avlon de CNN. Leon pensait que le cheval pourrait terminer parmi les 10 premiers, « mais je ne m’attendais pas à ce qu’il puisse vraiment le faire. Wow. Incroyable », a-t-il déclaré.

Rich Strike n’a même pas été ajouté au peloton jusqu’à vendredi, lorsqu’un autre cheval s’est retiré de la course. Il était le plus gros tireur de loin dans le peloton de 20 chevaux.

Rich Strike étourdit la foule et remporte le 148e Kentucky Derby
Il a commencé à s’entraîner pour la course « contre toute attente », Rich Strike’s entraîneur Eric Reed dit après la course de samedi. « Personne ne pensait que nous pourrions entrer. »

Mais cette course est devenue une légende des courses de chevaux.

Le cheval noir – qui est en fait un alezan – a pris du retard au départ. Leon l’a progressivement fait passer, et ce n’est que dans les dernières secondes que Rich Strike a pris les devants.

Il a envisagé de quitter le commerce des chevaux après la tragédie.  Maintenant, cet entraîneur vient de gagner le Derby du Kentucky

Le cheval avait la pire place, à partir de la porte 20 la plus éloignée, mais Leon l’a utilisé à son avantage, a-t-il déclaré.

« J’avais une très bonne vue derrière eux », a déclaré Leon, alors il est resté calme et concentré et a cherché son ouverture.

C’était la première fois que le jockey vénézuélien participait au Derby du Kentucky, a-t-il dit, et sa première fois qu’il remportait une participation de niveau 1.

« Et puis nous avons remporté la victoire du Kentucky Derby », a-t-il déclaré. « Ouah. »

La prochaine étape du Triple Couronne seront les Preakness Stakes à Baltimore, Maryland, le 21 mai, suivis des Belmont Stakes le 11 juin.



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