De nouvelles questions se posent autour des prêts de campagne de George Santos





CNN

La campagne du Rep assiégé. Georges Santos a déposé mardi des rapports mis à jour auprès des régulateurs fédéraux qui semblent soulever de nouvelles questions sur la source des prêts personnels substantiels qu’il a dit avoir consentis à sa campagne.

Le républicain de New York, qui a fait l’objet de multiples enquêtes sur ses finances et de fabrications sur sa biographie et son CV, a précédemment affirmé qu’il avait prêté plus de 700 000 $ à sa campagne.

Mais dans deux des nouveaux documents déposés auprès de la Commission électorale fédérale, les cases indiquant que des prêts de 500 000 $ et 125 000 $ provenaient de fonds personnels n’étaient pas marquées.

La bête quotidienne premier rapport sur les dépôts FEC modifiés.

Les experts en financement de campagne disent que la signification de ces changements n’était pas immédiatement claire.

« Je n’ai aucune idée de ce qui se passe avec les prêts », a déclaré mercredi à CNN Jordan Libowitz du groupe de surveillance Citizens for Responsibility and Ethics à Washington. « C’est sans aucun doute le dossier FEC le plus déroutant que j’ai vu. »

En tout, Santos a déposé 10 rapports d’amendement auprès de la FEC mardi – remontant au début de 2021 – alors que sa campagne fait l’objet d’un examen minutieux. La campagne a l’habitude de déposer plusieurs modifications à ses dépôts originaux.

« Il se pourrait que ce soit la comptabilité la plus bâclée de tous les candidats que nous ayons jamais vue », a déclaré Libowitz. Mais il a dit que si Santos n’avait pas fourni l’argent pour les prêts, cela soulève des questions quant à savoir s’il provenait d’une source interdite.

Alors que les candidats peuvent contribuer – ou prêter – un montant illimité de leurs propres fonds à leurs campagnes, il est illégal d’accepter une contribution à six chiffres d’une autre personne. Il est également illégal pour une société de faire don d’une somme de n’importe quelle taille directement à un candidat au Congrès.

CNN a contacté l’avocat de Santos, Joe Murray, pour commentaires. Un assistant du Congrès de Santos a déclaré que son personnel de bureau ne pouvait pas commenter les questions personnelles ou de campagne.

Certaines des plus grandes questions concernant l’activité de campagne de Santos se sont concentrées sur la manne financière qui a permis au républicain de prêter 705 000 $ à sa campagne réussie de 2022. Santos a renversé un siège détenu par les démocrates à Long Island en novembre, aidant les républicains à saisir une majorité étroite à la Chambre.

Lors de la précédente candidature ratée de Santos au Congrès, en 2020, son formulaire de divulgation financière personnelle ne mentionnait aucun actif et un salaire de 55 000 $. Deux ans plus tard, Santos a rapporté un salaire de 750 000 $ d’une entreprise appelée Devolder Organization.

Il a donné diverses explications sur la nature des activités commerciales de Devolder.

Dans une interview avec Semafor, Santos a décrit Devolder comme effectuant de la « construction de contrats » et des « conseils spécialisés » pour des « individus fortunés » et a déclaré qu’il avait « décroché quelques contrats d’un million de dollars » au cours des six premiers mois suivant le démarrage de la entreprise. Une plainte récente de la FEC contre Santos du Campaign Legal Center note que Santos l’appelait auparavant « l’entreprise de sa famille » et se décrivait comme supervisant 80 millions de dollars d’actifs sous gestion.



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