Dans l’est russophone de l’Ukraine, la guerre de Poutine déchire des familles


C’est dans la cuisine d’été à ossature de bois de sa mère âgée que Ludmilla, 69 ans, discutait avec son frère Victor, 72 ans, qui passait par Vitya, dans le ville de l’est de Lysychansk la semaine dernière. Malgré les bombardements quasi constants des troupes russes à quelques kilomètres de là, ils étaient restés dans leur maison familiale depuis l’invasion de l’Ukraine fin février.

« Mon frère et moi parlions », a déclaré Ludmilla, qui a demandé à CNN de n’utiliser que son prénom pour des raisons de confidentialité. « Tout à coup, les diplômés ont commencé à tomber un par un. » Les fenêtres ont été soufflées de leurs cadres. « Tout craquait. »

Elle se souvient du choc initial et de la confusion. « Nous sommes là, mon frère fait le signe de croix et je crie. Je me suis détourné de lui pour regarder la maison, puis une autre explosion s’est produite et j’ai été coincé sous les décombres. »

Ludmilla fut momentanément aveuglée. Du sang coulait de son visage et des lacérations sur ses mains et ses pieds, mais elle était vivante. Elle a senti le toucher d’un voisin, qui l’a tirée en lieu sûr, dans son sous-sol. Heureusement, sa mère de 96 ans est restée indemne.

« Je demande : ‘Comment va mon frère, comment va Vitya ?’ Et le voisin se cache les yeux et dit : « Tout va bien.

« Je lui ai dit : ‘Vova, je n’y crois pas. Si ça allait, il serait venu nous voir.’

« Il dit: » Tout va bien, assieds-toi « et sort. Et sa femme est assise à côté de moi et dit » Luda, il ne sait pas comment te le dire. Vitya est mort.

« C’est tout. Et mon frère aurait 73 ans le 6 mai. Et c’était tout. »

Une civière ensanglantée gît dans le couloir d'un hôpital de Bakhmut.

La mort et la perte sont loin d’être les seuls traumatismes dans cette région russophone. Pour beaucoup, la guerre a bouleversé toute relation restante avec la Russie. Selon une enquête réalisée l’année dernière par l’Institut international de sociologie de Kiev, 43 % des Ukrainiens déclarent avoir des parents en Russie.

Même dans l’est russophone, cette camaraderie avait déjà diminué depuis l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 et le soutien aux mouvements séparatistes. Avec cette guerre, une histoire de douleur est mise en évidence : des millions de morts à cause de la famine et de la collectivisation soviétique forcée et des tentatives, pendant des décennies, d’anéantir la culture ukrainienne et la langue ukrainienne.

Il est difficile de s’identifier à quelqu’un s’il croit à la propagande du président russe Vladimir Poutine – selon laquelle l’armée mène une petite opération ciblée qui évite les pertes civiles. C’est peut-être encore plus difficile à comprendre s’ils ne croient pas que vos voisins, frères et amis sont en train d’être tués.

Le fils de Ludmilla, ainsi que sa sœur et la famille de sa sœur, vivent tous en Russie.

« Ma petite-fille s’est disputée avec la petite-fille de ma propre sœur », a expliqué Ludmilla. « Elle a dit: » Qu’est-ce que vous inventez? Vous vous tirez dessus et vous mentez «  », ajoutant que « beaucoup de gens » en Russie ne croient pas ce qui se passe réellement dans son pays.

« C’est la politique de Poutine. Zombification », a déclaré Ludmilla.

La capacité de la Russie à conquérir tout le Donbass – les régions ukrainiennes orientales de Donetsk et Lougansk – reste une question sans réponse après les performances décevantes de son armée au cours des premiers mois de la guerre.

Un pont ferroviaire détruit entre Sloviansk et Lyman, où les forces russes avancent.

La dévastation que la Russie causera dans cette tentative est cependant certaine. Les responsables ukrainiens disent que les assaillants bombarderont les centres urbains avec leurs réserves d’artillerie considérables jusqu’à ce qu’il n’y ait plus rien à défendre pour les Ukrainiens. Et cela laissera Vityas et Ludmillas indicibles : morts, sans abri ou endeuillés.

Serhiy Hayday, chef de l’administration militaire de la région de Louhansk, a déclaré que les forces russes détruisaient toutes les colonies sur les lignes de front de la région.

« Stratégiquement parlant, le seul endroit où ils (les Russes) peuvent avancer, ce sont les zones qu’ils ont complètement détruites », a-t-il déclaré lundi à la télévision ukrainienne. « Alors ils ont complètement détruit l’ensemble de Novotoshkivka, il n’y avait pas d’endroit pour tenir la défense – et ils l’ont occupé. » Le village de Novotoshkivka à Louhansk est tombé le 25 avril, selon les récits ukrainiens.

Pourtant, Hayday ne croit pas que son ennemi sera en mesure de s’emparer de la ville sœur basse de Lysychansk, Severodonetsk, qui se trouve de l’autre côté de la rivière Siverskyi Donets.

« Ils ont besoin de cette victoire, c’est sûr. Mais ils n’attaqueront pas Severodonetsk directement. Ils essaieront de l’encercler », a-t-il déclaré à CNN, debout dans une rue bordée d’arbres à Bakhmut, relativement calme.

Serhiy Hayday, chef de l'administration militaire de la région de Louhansk, est vu à Bakhmut.

« En deux mois, ils ont réalisé qu’ils ne pouvaient pas percer la défense. Ils essaient donc de contourner ou de couper la direction de Popasna et Rubizhne. Et puis la région de Louhansk sera encerclée. Et alors ils n’auront pas besoin de perdez les soldats, ils tireront sur toutes les zones. »

Cette tactique ne se déroule pas seulement à la limite orientale de ce qui reste de la région de Lougansk sous contrôle ukrainien. C’est également vrai dans le sud, le long de la ligne de contact qui existe depuis la formation des États croupion sécessionnistes de 2014-2015 ; et au nord, alors que la Russie pousse au sud d’Izium et à l’ouest vers Lyman.

En cas de succès, il piégerait une partie dévastatrice de l’armée ukrainienne. Les principaux centres de population de Sloviansk et de Kramatorsk – jusqu’à présent largement indemnes de l’artillerie ennemie – se retrouveraient derrière les lignes ennemies.

Chaque jour, des rétrocaveuses creusent des tranchées plus défensives dans les champs fertiles, et des camions empilent des chicanes en béton et en terre sur les autoroutes. Un important pont ferroviaire entre Sloviansk et Lyman a été détruit la semaine dernière ; que ce soit par une frappe russe ou un sabotage ukrainien n’est toujours pas clair.

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Hayday est convaincu que l’armée ukrainienne peut retenir les Russes pendant encore deux ou trois semaines. Les petites armes anti-aériennes et de chars agiles fournies par les puissances occidentales aident, a-t-il déclaré. Mais ce n’est qu’une fois que l’artillerie lourde promise atteint réellement la ligne de front que la marée peut être inversée.

« Cela, malheureusement, n’est pas encore là », a-t-il déclaré. « Et cela pourrait complètement changer toute la guerre. »

Ludmilla passe désormais ses journées avec sa mère et un inconnu dans une petite chambre d’hôpital à plus d’une heure à l’ouest, à Bakhmut. Son visage est grêlé de blessures causées par les débris qui lui ont été projetés au visage.

La plupart de ses voisins sont partis depuis longtemps pour des terres plus sûres. Mais beaucoup d’autres sont restés — parce qu’ils n’ont pas les moyens de partir, parce qu’ils veulent protéger leurs maisons ou parce qu’ils nient que cette guerre sera différente des batailles qui couvent depuis longtemps cette région depuis 2014.

« Tant que la cupidité et l’avarice de l’humanité ne seront pas surmontées, ces guerres ne finiront jamais », a déclaré Ludmilla. « Peu importe combien une personne a, ce n’est toujours pas assez. »



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