Critique de «Sidney»: un documentaire Apple TV + produit par Oprah Winfrey rend justice à la vie et à la carrière remarquables de Sidney Poitier





CNN

En théorie, il n’y a pas grand-chose à faire avec une biographie de célébrité, mais lorsque le sujet est Sidney Poitier, c’est un environnement exceptionnellement riche en cibles. « Sidney », un documentaire du réalisateur Reginald Hudlin produit par Oprah Winfrey, rend justice à l’acteur, fournissant un contexte, une profondeur et une chaleur considérable dans la chronique de sa vie remarquable et carrière pionnière.

En comptant la veuve de l’acteur, Joanna Shimkus Poitier, et sa fille Anika parmi ses producteurs exécutifs, le projet célèbre à juste titre les réalisations de Poitier mais maintient suffisamment de distance pour couvrir les aspects les plus complexes de son histoire. Cela inclut, par exemple, le retournement contre l’acteur à la fin des années 1960 véhiculé par un titre du New York Times qui demandait: «Pourquoi l’Amérique blanche aime-t-elle Sidney Poitier ainsi?», Et sa liaison extraconjugale de plusieurs années avec Diahann Carroll, donnant un couche supplémentaire à leur chimie torride dans un clip de « Paris Blues ».

Pourtant, l’ascension de Poitier depuis ses humbles débuts aux Bahamas, immigré en Floride puis à New York pour devenir le premier homme noir d’Hollywood, nécessite peu d’embellissement et représente l’une de ces rares biographies où un seul film de pas tout à fait deux heures presque ne se sent pas assez.

Poitier a trébuché dans le jeu d’acteur, où son allure saisissante et sa manière digne lui ont permis d’échapper aux pièges associés à ces acteurs noirs relégués à des rôles clownesques ou périphériques qui l’ont précédé. Comme le dit Morgan Freeman (juste l’un des talents qui s’est enrôlé pour discuter de lui), Poitier « n’a jamais joué un rôle subalterne », refusant un film auquel il s’est opposé au début de sa carrière, alors qu’il aurait pu utiliser l’argent comme sa femme était sur le point d’avoir un bébé.

Débutant en tant que jeune médecin dans « No Way Out » en 1950, Poitier a été la tête d’affiche d’une série de films qui ont culminé dans les années 60, remportant l’Oscar pour « Lilies of the Field » et jouant dans une série de films mémorables en 1967 : Meilleur gagnant de la photo « Dans la chaleur de la nuit », « To Sir, With Love » et « Devinez qui vient dîner ».

Un regard sur la vie de l’oscarisé Sidney Poitier

Dans le premier film, il est noté, Poitier a insisté pour un changement dans lequel son personnage, le détective Virgil Tibbs, a giflé un propriétaire de plantation blanc après que l’homme l’ait frappé, une scène considérée comme choquante en son temps, avec Louis Gossett Jr. rappelant que moment comme « le silence le plus fort que j’aie jamais entendu dans un théâtre ».

Poitier est mort au début de cette année, et il est longuement interviewé, racontant son matériel biographique tout en discutant de choses comme sa relation avec un ami proche Harry Belafonte, avec qui il était actif dans le mouvement des droits civiques. Il reconnaît également les critiques de ses personnages à cette époque comme ce qu’on a appelé le «nègre magique» pour le public blanc, et comment cela l’a affecté.

« On lui a donné de grosses épaules, mais il a dû porter beaucoup de poids », explique Denzel Washington. Pour sa part, Robert Redford (qui a partagé la vedette avec Poitier dans « Sneakers ») note qu’il a été « inspiré par son activisme ».

« Sidney » est naturellement si riche et dense en matériel des années 1950 et 1960 qu’il est presque coupable d’avoir traversé les contributions de Poitier dans les années 1970 et 1980, réussissant la transition pour devenir réalisateur (principalement dans des comédies, parmi lesquelles « Stir Crazy  » et son trio de films avec Bill Cosby), aidant à créer des opportunités pour les Noirs derrière la caméra.

Peut-être avant tout, Hudlin (principalement un cinéaste narratif, dont les incursions dans les documentaires incluent «Le parrain noir») transmet magnifiquement le bilan exigé en étant le premier homme noir de premier plan, et comment Poitier a servi de «phare», comme le dit Freeman, pour ceux qui ont suivi ses traces.

« Sidney » projette sa propre lueur chaleureuse, d’une manière qui éclaire non seulement le chemin de Poitier, mais aussi les décennies au cours desquelles il l’a tracé.

«Sidney» sera présenté le 23 septembre dans certaines salles et sur Apple TV +. (Divulgation : ma femme travaille pour une unité d’Apple.)



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