Conseil spécial : Deux mots qu’aucun président ne veut entendre



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Il y a quelque chose qui résonne dans les oreilles de Joe Biden qu’aucun président ne veut jamais entendre : un conseil spécial.

Ce sont les avocats indépendants nommés, généralement par les procureurs généraux, pour examiner, sans conflit d’intérêts, les actions impliquant le président ou son administration. Bien que vous ayez peut-être oublié leurs noms, vous connaissez leur travail.

Watergate. Iran-Contra. Eau vive. L’enquête sur la Russie. Théière Dôme.

D’autres enquêtes comprennent des enquêtes sur l’administration George W. Bush fuite d’identité d’un agent infiltré de la CIA dont le mari a mis en doute les renseignements sur l’Irak, le siège finalement meurtrier par le gouvernement de l’enceinte de la branche Davidian et L’entreprise d’arachides de Jimmy Carter.

Notez que j’inclus ici les avocats spéciaux, les procureurs spéciaux, les avocats indépendants et les procureurs indépendants. Une loi qui autorisait des procureurs indépendants ou des avocats indépendants, qui avaient plus d’autonomie par rapport au ministère de la Justice, est devenue caduque en 1999 après des enquêtes très médiatisées et coûteuses sous les administrations Reagan et George HW Bush dans l’affaire Iran-Contra et sous l’administration Clinton dans Whitewater. . Au cours des années qui ont suivi, le ministère de la Justice a adopté des règlements permettant au procureur général de faire appel à un avocat spécial en cas de besoin.

Depuis Carter, seul Barack Obama est sorti de la Maison Blanche sans qu’un avocat spécial ou un procureur spécial ne se penche sur son administration. Voir les listes de ces enquêtes compilées par le Fondation A-Mark et Le Washington Post.

Maintenant, il y a deux conseils spéciaux en même temps. L’un, Jack Smith, se penche sur les multiples enquêtes impliquant l’ancien président Donald Trump, allant de ses efforts pour annuler les élections de 2020 à sa gestion de données classifiées et à l’obstruction qui ont conduit le FBI à fouiller Mar-a-Lago l’été dernier.

L’autre, nommé cette semaine, est Robert Hur, qui évaluera ce qui devrait arriver à la suite de la découverte de documents classifiés à la fois dans un bureau de Washington, DC, utilisé par Biden après sa vice-présidence, et enfermés dans le garage de son Wilmington , Delaware, domicile, où il garde également sa Corvette.

Les équipes de Biden et de Trump ont nié tout acte répréhensible.

Toutes les nominations précédentes de Hur à des postes officiels ont eu lieu sous les administrations républicaines, y compris sa nomination au poste d’avocat américain dans le Maryland par l’ancien président Donald Trump. Il a été juriste pour les juges fédéraux nommés par l’ancien président Ronald Reagan, y compris feu le juge en chef de la Cour suprême William Rehnquist. Il a déjà occupé un poste de premier plan en tant qu’assistant de l’actuel directeur du FBI, Christopher Wray, également nommé par Trump, mais qui a été critiqué par Trump. En tant qu’avocat américain dans le Maryland, il a supervisé une affaire de corruption dans laquelle l’ancien maire démocrate de Baltimore a été condamné à trois ans de prison à la suite d’une scandale des livres pour enfants.

Smith, qui coordonne les enquêtes sur Trump, a travaillé au ministère de la Justice sous l’administration Obama. Alors qu’il était à l’unité d’intégrité publique du ministère de la Justice, Smith a été impliqué dans la décision de poursuivre l’ancien gouverneur de Virginie Bob McDonnell, un républicain qui a été reconnu coupable de corruption, bien que la Cour suprême ait par la suite annulé la condamnation. Il a également été impliqué dans l’échec des poursuites contre l’ancien sénateur John Edwards, un démocrate.

Les deux procureurs spéciaux peuvent s’attendre à un traitement très différent par les sujets de leurs enquêtes.

La Maison Blanche de Biden a promis de coopérer avec Hur ; Trump a déjà radié Smith.

« Le » procureur « spécial chargé de l' »affaire Trump », Jack Smith (?), Est un Trump Hating THUG dont la femme est un Trump Hater en série et ouvert, dont les amis et les autres membres de la famille sont encore pires « , a déclaré Trump dans l’ouverture d’une chape sur sa plateforme de médias sociaux jeudi.

Il existe des distinctions importantes quant au type de pouvoir dont dispose un avocat spécial. Entre 1978 et 1999, dans le cadre d’une déontologie en droit gouvernemental, le procureur général pouvait demander à un panel de trois juges de nommer un procureur indépendant avec une autorité quasi totale pour porter des accusations. En savoir plus sur le Service de recherche du Congrès.

Plus récemment, les procureurs généraux ont nommé des avocats spéciaux, qui jouissent d’une certaine autonomie, mais relèvent toujours en dernier ressort du procureur général. Cette chaîne de commandement était très claire lorsque le procureur général de Trump, William Barr ralenti la libération du rapport de l’avocat spécial Robert Mueller sur l’enquête sur la Russie d’une manière qui semblait bénéfique pour Trump.

Ainsi, c’est Merrick Garland, ou ses successeurs, qui décidera finalement quoi faire avec les découvertes de Smith et Hur.

Bien que la Maison Blanche ait déclaré qu’elle coopérerait avec l’avocat spécial, le fait est qu’elle développe un manque de crédibilité sur cette question.

Les avocats de Biden ont trouvé des documents classifiés dans le bureau de Biden en novembre et à son domicile en décembre. Mais lorsque l’administration a annoncé publiquement les conclusions pour la première fois ce mois-ci, elle n’a pas mentionné les documents trouvés dans la maison.

« Non seulement cela donnait l’impression que Biden avait quelque chose à cacher, mais cela a mis en place le genre de goutte à goutte, goutte à goutte de divulgations garanties pour alimenter un scandale à Washington », a déclaré Stephen Collinson de CNN. a écrit Vendredi.

La Maison Blanche, cependant, a repoussé cette perception, arguant que les découvertes de tous les documents classifiés ont finalement été divulguées.

« Lorsque les avocats du président se sont rendus compte que les documents existaient, qu’ils étaient là, ils ont contacté les Archives. Ils ont contacté le ministère de la Justice. à juste titre, puis-je ajouter. C’est ce que vous êtes censé faire », a déclaré l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, à la Maison Blanche jeudi.

L’équipe de la Maison Blanche de CNN a publié un rapport approfondi en regardant les derniers jours de la vice-présidence de Biden au début de 2017, la période qui semble avoir abouti à ce que ces documents classifiés se retrouvent chez lui, enfermés à côté de sa Corvette, comme Biden l’a dit jeudi, et au Penn Biden Center.

La découverte qui a déclenché ce scandale a été faite par un avocat de Biden qui a examiné « un dossier manille marqué » VP personnel «  », selon une personne dans le rapport.

Le reportage de CNN, basé sur cette source, indique qu’il existe 10 documents classifiés, y compris des mémorandums de renseignement américains et des documents d’information qui couvraient des sujets tels que l’Ukraine, l’Iran et le Royaume-Uni. Il existe également une note de Biden à Obama et des notes d’information destinées à préparer Biden à un appel téléphonique avec le Premier ministre britannique et un autre avec Donald Tusk, en sa qualité de président du Conseil européen.

Bien qu’il y ait deux sondes, chacune avec un avocat spécial nommé pour enquêter sur le traitement des documents classifiés par les dirigeants, il est important de ne pas les confondre. Le plus gros problème pour Trump est qu’il s’est battu pour donner des documents aux Archives nationales comme l’exige la loi et a peut-être entravé les tentatives du gouvernement de les récupérer.

« Sur la base de ce que nous savons maintenant, il est peu probable que Biden fasse jamais face à des accusations, alors que Trump court un risque élevé en raison de sa conduite obstructive et d’autres facteurs absents de l’affaire Biden », a déclaré Norm Eisen, l’avocat en éthique qui a aidé les démocrates lors de la première destitution de Trump. , écrit pour Avis de CNN. « Les affaires ont des conseils spéciaux et des documents classifiés en commun – mais rien d’autre. »

Plus tôt dans la saga des documents classifiés de Trump en 2022, j’ai parlé au militant pour la transparence du gouvernement Thomas Blanton de National Security Archive de la façon dont le gouvernement américain classe beaucoup trop de documents.

La saga des documents classifiés Biden pourrait aider prouver ses points. Il m’a dit qu’il y a clairement des choses liées aux sources de renseignement ou aux armes nucléaires qui doivent être gardées secrètes. Cependant…

« La lutte constante consiste à lutter contre les impératifs bureaucratiques qui poussent les ‘secure-a-crats’ à couvrir leurs arrières pour la plupart avec des documents classifiés, mais en veillant à ce que les vrais secrets qui feront tuer des gens soient vraiment protégés. »



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