Comment survivre à une attaque d’ours – ou mieux encore, éviter complètement une attaque


(CNN) — Vous partez en randonnée par une belle journée d’automne. Soudain, vous apercevez un ours. Et l’ours vous a repéré aussi. Sauriez-vous quoi faire ensuite ?

Beth Pratt le ferait certainement.

Elle était autrefois sur le sentier Old Gardiner Road dans le parc national de Yellowstone, profitant de sa course dans la nature sauvage. Sa rêverie a pris fin lorsqu’elle est tombée sur un grizzly mangeant des fleurs.

« Je me suis arrêtée. Il s’est tenu sur ses pattes arrière et m’a regardé. Je savais que ce n’était pas un geste menaçant », a-t-elle déclaré. Voyage CNN l’année dernière. « Je ne plaisante pas, il m’a fait un signe de la patte comme pour me dire ‘passe ton chemin’ et s’est remis à manger. »

« Et je me suis éloigné lentement et j’ai mis de la distance entre nous, et la rencontre s’est bien terminée. »

Quand il s’agit de traiter avec les ours, Pratt a une chose ou deux sur presque tout le reste d’entre nous, cependant.

Elle est directrice exécutive régionale de la Californie pour la National Wildlife Federation, un travail qu’elle occupe depuis plus de 10 ans. Elle a également travaillé à Yellowstone pendant plusieurs années – et y a vu une fois neuf grizzlis en une journée.

Enfin, elle vit à la frontière du parc national de Yosemite, et des ours passeront dans sa cour, dont celui-ci vu dans les images ci-dessus fin septembre 2021.

Vous pouvez entendre l’enthousiasme dans la voix de Pratt alors qu’elle partage sa bonne foi d’ours et ses conseils pour s’assurer que les rencontres entre ours et humains sont agréables et non dangereuses.

« Un ours sauvage est un spectacle magnifique à voir. C’est incroyable de les voir dans la nature. Je n’ai jamais eu de mauvaise expérience avec les ours. Ce que j’essaie de faire ressentir aux gens, c’est du respect, pas de la peur, pour les ours. L’animal veut généralement pour éviter les rencontres. »

Les ours dans l’actualité

Un ours a attaqué un alpiniste sur le flanc d’une falaise et l’échange déchirant a été filmé. Robin Meade de HLN a les détails.

Les attaques d’ours sont rares, soulignent les sites Web de Pratt et du US National Park Service, mais elles se produisent.

En Caroline du Nord, le chien déchaîné d’un couple a attiré l’attention indésirable d’un ours noir au début de l’automne 2021 alors qu’ils pique-niquaient sur la Blue Ridge Parkway; eux et leur animal de compagnie ont survécu

Tous illustrent le fait que rare n’est pas égal à jamais.

Fêtes pour les bêtes

Un grizzly adulte se promène dans un terrain de camping et une aire de pique-nique à Lake Louise, en Alberta, au Canada.  Assurez-vous que votre nourriture ne soit jamais une tentation au pays des ours.

Un grizzly adulte se promène dans un terrain de camping et une aire de pique-nique à Lake Louise, en Alberta, au Canada. Assurez-vous que votre nourriture ne soit jamais une tentation au pays des ours.

George Rose/Getty Images

C’est une bonne période de l’année pour se renseigner sur les faits et la sécurité des ours, car de nombreux ours sont maintenant dans une phase connue sous le nom de hyperphagie, a déclaré Pratt. « C’est une période à l’automne où les ours mangent tout et n’importe quoi pour engraisser en vue de l’hibernation. »

Elle a noté que les pumas sont des mangeurs relativement difficiles. Pas les ours.

« Ils mangent de tout : des fourmis. Des victimes de la route. Des fleurs. Des noix. Et malheureusement, de la nourriture humaine qui n’est pas sécurisée. Notre nourriture est très attrayante pour eux ; ce sont des calories faciles. »

Combinez cela avec le fait que certains parcs nationaux et d’État sont devenus très populaires et bondés, et vous avez une recette pour des problèmes potentiels.

« Si plus de gens utilisent les terres publiques et que plus de gens sont dans le mélange, il y a plus de risques de rencontres et de conflits. Cela me préoccupe un peu », a déclaré Pratt.

La clé est en cours de préparation – et c’est là que Pratt et d’autres initiés entrent en jeu.

Première règle du « bear fight club »: ne vous battez pas

La meilleure stratégie consiste à ne jamais se mettre en danger en attirant ou en provoquant un ours sauvage. Essayer de donner à manger à un ours ou approcher des oursons mignons sont des moyens particulièrement terribles de commencer une rencontre. C’est juste chercher des ennuis.

La Service des parcs nationaux des États-Unis Le site indique que chaque ours et chaque rencontre sont différents, mais il existe des directives générales utiles dans la plupart des situations.
Tout d’abord, garde tes distances si vous tombez sur un ours. Ne vous en approchez pas et laissez-lui suffisamment d’espace pour s’éloigner de vous. Yellowstone vous dit de rester à au moins 100 mètres (300 pieds ou 91 mètres) de distance; Le parc national de Shenandoah en Virginie suggère 200 pieds (61 mètres) pour ses ours noirs.
Un grizzly nommé "399" se promène avec ses quatre petits à l'extérieur de Jackson, Wyoming, en juin 2020. La mère habite le parc national de Grand Teton et la forêt nationale de Bridger-Teton.  Un randonneur avisé ne s'interposera jamais entre une maman ours et ses petits.

Un grizzli nommé « 399 » marche avec ses quatre oursons à l’extérieur de Jackson, Wyoming, en juin 2020. La mère habite le parc national de Grand Teton et la forêt nationale de Bridger-Teton. Un randonneur avisé ne s’interposera jamais entre une maman ours et ses petits.

George Frey/Getty Images

Autres conseils :

• Parlez-vous calmement à voix basse pour vous identifier comme humain.

• Marchez avec un groupe (nous sommes plus odorants et plus bruyants en meute) et restez sur les sentiers désignés.

• Si vous avez un petit enfant ou un chien, ramassez-le.

• Ne vous mettez pas entre les oursons et leur mère.

Pratt a dit de ne pas s’alarmer si un ours se tient sur ses pattes arrière ; ce n’est pas considéré comme un geste agressif.

Presque toutes les rencontres sont pacifiques, a déclaré Pratt. Souvent, les gens ne savaient même pas qu’ils étaient proches d’un ours, comme dans ce vidéo YouTube qui montre deux personnes sortant d’un sous-sol inconscientes d’un ours à proximité.

Et si un ours commençait à venir vers vous de toute façon ?

Cet ours brun errait dans la forêt bavaroise à Neuschonau, en Allemagne.  Si un ours se met à courir vers vous, il est important de tenir bon.  Se précipiter est une mauvaise décision.

Cet ours brun errait dans la forêt bavaroise à Neuschonau, en Allemagne. Si un ours se met à courir vers vous, il est important de tenir bon. Se précipiter est une mauvaise décision.

Ingo Geriach/Barcroft Media/Getty Images

Si un ours commence à faire des mouvements affirmés dans votre direction, vous avez des décisions importantes à prendre – et rapidement.

La première chose est la suivante : tenez bon avec les ours.

Avec soit des grizzlis (une sous-espèce d’ours brun) ou des ours noirs, « s’il vous plaît ne courez pas. Les ours peuvent distancer n’importe qui », a déclaré Pratt. « Ne grimpe pas aux arbres non plus. Ils peuvent aussi grimper aux arbres mieux que toi. »
New Jersey Department of Environmental Protection Division of Fish and Wildlife (où la population d’ours noirs augmente) a aussi quelques conseils:

• Faites du bruit en criant, en frappant des casseroles et des poêles ou en utilisant un avertisseur sonore pour effrayer les ours.

• Faites-vous paraître aussi grand que possible en agitant les bras.

• Si vous êtes avec d’autres personnes, restez ensemble.

Pratt a déclaré que vous pouvez généralement intimider ou bluffer pour sortir des situations délicates d’ours, selon l’espèce d’ours et la situation.

Mais que se passe-t-il si un ours est sur le point d’attaquer ?

Vous êtes maintenant dans la situation la plus rare – vous avez attiré l’attention d’un ours. Ça n’a pas bougé. Il a commencé à venir vers vous de manière agressive et rapide. Vous pensez que vous êtes sur le point d’être attaqué. Et après?

Une chose très cruciale est de faire une identification rapide du type d’ours, car votre stratégie sera différente.

Étudiez ce visage.  C'est un visage d'ours noir.  Si vous êtes attaqué par un ours noir, ne faites pas le mort.  Se défendre.

Étudiez ce visage. C’est un visage d’ours noir. Si vous êtes attaqué par un ours noir, ne faites pas le mort. Se défendre.

Friso Gentsch/photo alliance/dpa/Getty Images

S’il s’agit d’un ours noir, le NPS et Pratt ont un message clair : ne courez pas. Ne faites pas le mort.

« Vous voulez tenir bon avec les ours noirs. Ayez l’air aussi intimidant que possible », a déclaré Pratt. « Ne lui lancez pas d’objets, mais à côté de lui. Faites en sorte que cet ours noir soit intimidé par vous. Faites-lui savoir que vous êtes une grande personne. Ramassez quelque chose, criez dessus. S’il attaque, ripostez – visez le visage. »

C’est une situation différente avec les grizzlis

Si vous avez affaire à un grizzly qui ne recule pas et qu’une attaque est imminente, il est conseillé de faire le contraire. Tu devrais faire le mort.

« Agis aussi peu menaçant que possible avec un grizzly. Fais le mort avec un grizzly s’il commence à attaquer », a déclaré Pratt. « Repliez-vous et couvrez-vous. Mettez-vous en position fœtale. Enroulez vos mains autour de votre cou. Allongez-vous sur le ventre. Une fois que vous avez fait cela, 99 % du temps, le grizzly passera à autre chose. »

NPS précise : « Restez immobile jusqu’à ce que l’ours quitte la zone. La riposte augmente généralement l’intensité de ces attaques. Cependant, si l’attaque persiste, ripostez vigoureusement.

Repousser un grizzli est le dernier recours – « votre laissez-passer Je vous salue Marie » comme l’appelait Pratt – lorsque toutes les autres options sont épuisées.

Une exception à cette règle : si vous campez dans une tente et que vous êtes attaqué, cet ours vous considère probablement comme de la nourriture. NPS et Pratt disent que c’est le moment de se battre.

Comment différencier un ours noir d’un grizzly ?

Tout d’abord, connaissez votre région et renseignez-vous sur les ours là-bas.

En Amérique du Nord, les grizzlis ont une aire de répartition beaucoup plus limitée que les ours noirs. Dans le Lower 48, ils sont à Washington, Montana, Idaho et Wyoming. Et puis en Alaska, aussi. Ils couvrent également grandes parties de l’ouest du Canada.

Alors disons que vous êtes au Québec, dans les Appalaches, dans les Ozarks, en Californie ou même dans certaines parties de la Floride, ça va être un ours noir. Mais si vous êtes à Yellowstone ou dans le parc national des Glaciers, par exemple, cela pourrait être un ours noir ou un grizzly. C’est alors qu’il est crucial de savoir comment faire une identification visuelle rapide.

Vous ne pouvez pas vous fier à la couleur de la fourrure. Les ours noirs peuvent être noirs, bruns, cannelle, blonds, bleu-gris ou blancs, selon Bear.org.
C'est un grizzly sur la gauche.  Vous voyez la bosse ?  C'est une façon de faire la différence entre lui et un ours noir, qui n'a pas de bosse derrière le cou.

C’est un grizzly sur la gauche. Vous voyez la bosse ? C’est une façon de faire la différence entre lui et un ours noir, qui n’a pas de bosse derrière le cou.

Getty Images

L’une des meilleures façons de faire la différence, a déclaré Pratt, est de rechercher une bosse au niveau des épaules. Les grizzlis en ont. Les ours noirs non.

Elle a également dit que les formes de visage sont différentes. « Les visages d’ours noirs me semblent un peu plus câlins, un peu plus ronds, avec un nez droit. Un visage de grizzli ressemble plus à un prédateur sauvage et a une forme bombée. »

Spray anti-ours et armes

Certaines personnes aiment emporter du gaz poivré et/ou une arme avec elles lorsqu’elles s’aventurent dans le pays des ours.

Pratt est un défenseur du premier et dit de s’entraîner à l’utiliser avant d’aller dans la nature. NPS a une vidéo et des conseils utiles sur l’utilisation d’aérosols pour éloigner les ours.

Elle est plus prudente lorsqu’il s’agit d’apporter des armes à feu avec vous, surtout si vous êtes inexpérimenté. « Éliminer un grizzly d’un seul coup serait difficile. Vous devez être très expérimenté avec une arme à feu pour augmenter vos chances de sécurité. »

Certaines personnes aiment porter des cloches d’ours lors de leurs randonnées, espérant que le bruit éloignera les animaux. Mais le service du parc dit que « Crier, applaudir et parler sont des moyens plus efficaces d’alerter un ours de votre présence. »

Ce que les campeurs doivent savoir

Si vous emmenez votre véhicule pour un voyage de camping d'une nuit, n'y stockez pas de nourriture.

Si vous emmenez votre véhicule pour un voyage de camping d’une nuit, n’y stockez pas de nourriture.

George Rose/Getty Images

Si vous faites du camping pendant la nuit, vous avez des considérations supplémentaires à prendre.

Kyle Patterson, spécialiste de la gestion et responsable des affaires publiques au parc national des Rocheuses, a envoyé un e-mail à CNN Travel pour éloigner les ours affamés.

Patterson a conseillé d’utiliser un casier de stockage de nourriture s’il est fourni dans les terrains de camping et les aires de pique-nique. De plus, « évitez de stocker des aliments et des glacières dans votre véhicule. Si vous devez, stockez les aliments dans des contenants hermétiques dans le coffre ou à l’abri des regards. Fermez complètement les fenêtres du véhicule. »

Autres conseils et précautions :

• N’entreposez pas de nourriture dans des tentes ou des caravanes éphémères dans les terrains de camping ou dans des véhicules au début des sentiers.

• Ne laissez pas d’aliments, de glacières et d’ustensiles de cuisine sales sans surveillance. Les gardes du parc peuvent les confisquer et vous citer.

• Débarrassez-vous des déchets dans des bennes à ordures et des poubelles à l’épreuve des ours.

Les ours nourris par l’homme finissent généralement par avoir des problèmes chroniques et doivent être retirés, a déclaré Patterson. « Un ours nourri est un ours mort. »

La balle est dans notre camp

Pratt a souligné qu’il appartient aux humains d’être responsables envers ces créatures.

« Les ours ne sont que des ours. Nous sommes bien mminerai de menace pour eux. Les attaques d’ours sont si rares. Et les décès sont encore plus rares », a-t-elle déclaré.

« La vie des ours est plus menacée que la nôtre lors de rencontres. Je veux que les gens vivent des expériences magiques et merveilleuses dans la nature. Je veux que les gens se sentent bien à l’idée d’avoir ces rencontres. »

Image du haut : Un grizzly et son petit marchent dans une prairie du parc national de Yellowstone. (Photo de Will Powers/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)



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