Comment les faux pas de la Maison Blanche ont exacerbé le mal de tête des documents classifiés de Biden





CNN

Joe Biden est face à la pire crise politique de sa présidence après une tentative ratée de contrôle des dégâts sur sa controverse sur les documents classifiés lui a valu ce que toutes les Maisons Blanches redoutent – la nomination d’un conseil spécial.

Biden était condamné à faire face à une fureur politique au moment où ses avocats ont trouvé le premier dossier secret de la vice-présidence dans son ancien bureau de Washington l’automne dernier. Mais en coopérant rapidement avec les Archives nationales, son équipe juridique lui a peut-être épargné l’exposition criminelle de la découverte – comme celle qui pourrait faire face ex-président Donald Trump sur son transport de documents en Floride.

Mais ensuite, la stratégie de messagerie bâclée est devenue plus claire – lorsque les Américains ont appris qu’un deuxième lot de documents classifiés, datant également de Le temps de Biden en tant que vice-président, avait été retrouvé lors d’une perquisition à son domicile dans le Delaware. Ce détail a été communiqué au ministère de la Justice le 20 décembre. Et pourtant, la Maison Blanche ne l’a pas révélé cette semaine lorsqu’elle a évoqué les premiers documents trouvés l’année dernière dans un bureau que Biden utilisait auparavant au centre Penn-Biden à Washington. Cela donnait l’impression qu’il était prêt à se montrer honnête avec le DOJ, mais pas avec le public.

Non seulement cela donnait l’impression que Biden avait quelque chose à cacher, mais cela a mis en place le genre de goutte à goutte, goutte à goutte de divulgations garantissant de suralimenter un scandale à Washington. Et l’offre de Biden jeudi de minimiser la découverte de matériel secret dans son garage – en disant qu’il était verrouillé pour protéger sa Corvette bien-aimée – n’a pas exactement confirmé son affirmation antérieure selon laquelle les Américains savent qu’il prend au sérieux les documents classifiés.

Le résultat est que la Maison Blanche a offert une énorme ouverture à une nouvelle majorité républicaine fébrilement engagée à prouver ses propres théories du complot selon lesquelles un État profond libéral a politisé la justice pour attaquer Trump et dissimuler les actes répréhensibles des présidents démocrates. Et cela a également rendu la perspective de toute poursuite future de Trump pour sa réserve de documents Mar-a-Lago, qui pourrait poser son plus grand risque d’accusations criminelles, encore plus politiquement explosive.

Trump, comme il l’a montré dans sa lacération de la candidate démocrate de 2016 Hillary Clinton à cause de ses e-mails, est impitoyable en exploitant une bouffée de scandale contre un adversaire. Il est maintenant certain de sauter sur une impression de transparence compromise pour façonner une attaque de campagne contre les problèmes de documents classifiés de Biden destinés à brouiller sa culpabilité dans une affaire beaucoup plus grave.

L’allié de Trump, Kevin McCarthy, le nouveau président républicain de la Chambre, a présenté ce qui pourrait être un cas efficace – du moins pour les électeurs conservateurs jeudi.

« Voici une personne qui a déclaré dans ’60 Minutes’ qu’elle était tellement préoccupée par les documents du président Trump. … Et maintenant, nous trouvons … juste en tant que vice-président, le gardant pendant des années au grand jour dans différents endroits », a déclaré McCarthy.

La Maison Blanche est maintenant confrontée à l’atmosphère familière et vertigineuse d’un scandale à Washington – y compris des demandes de transparence, des inquisitions de la presse dans une salle de briefing tendue de la Maison Blanche, des questions sur ce que le président savait et quand il l’a su, et le spectacle de son les ennemis politiques s’accumulent.

Et il y a la peur obsédante qui s’empare du 1600 Pennsylvania Avenue chaque fois qu’un avocat spécial apparaît – ainsi que la possibilité redoutée qu’il puisse découvrir un domaine d’actes répréhensibles sans rapport, mais accablant. Anciens assistants à la vice-présidence de Biden – dont beaucoup servent maintenant dans son cercle restreint à la Maison Blanche – sera confronté à la perspective toujours distrayante de témoigner sous serment.

Et il pourrait y avoir des détails plus peu flatteurs à sortir, puisque Kevin Liptak de CNN, Phil Mattingly, Jeff Zeleny et Arlette Saenz ont révélé jeudi un processus administratif chaotique à la fin de l’administration Obama, qui a peut-être laissé s’égarer les documents de la vice-présidence.

Et d’un point de vue politique pratique, l’approfondissement de la controverse a mis un terme à ce que de nombreux démocrates considéraient comme une séquence de victoires consécutives à la Maison Blanche après que les républicains se soient mieux comportés que prévu lors des élections de mi-mandat de novembre. Mardi, la tentative de Biden de montrer qu’il était sérieux au sujet de la crise de la frontière sud a été dépassée lorsque le volet des documents l’a suivi au Mexique. Deux jours plus tard, sa tentative de s’attribuer le mérite d’un ralentissement de l’inflation – la crise économique qui a secoué la Maison Blanche l’an dernier – a dégénéré en un va-et-vient sur la question des documents.

Jusqu’à présent, les performances de relations publiques de la Maison Blanche offrent peu de confiance dans le fait que les démocrates seront en mesure de faire passer leur message alors que la tempête fait rage – ou que l’annonce attendue prochainement de Biden selon laquelle il se présentera à la réélection ne sera pas également confrontée à une concurrence sérieuse pour attirer l’attention.

Pourtant, d’après tout ce que le public sait sur la controverse jusqu’à présent, il semble qu’il existe des différences claires entre l’affaire Biden et celle de Trump. Il n’y a pas encore de raison de douter de la déclaration de l’avocat senior de la Maison Blanche, Richard Sauber, selon laquelle les documents ont été égarés par inadvertance et que cela ne constituait pas un cas de mauvaise manipulation de documents classifiés. Pourtant, la transparence sélective de la Maison Blanche cette semaine soulève des questions de crédibilité.

Ces doutes sont toutefois pâles par rapport au comportement de Trump.

Alors que le président semble avoir rapidement coopéré avec les Archives nationales, après la découverte du premier d’un petit nombre de documents, Trump a apparemment passé des mois à bloquer les demandes de restitution de centaines de pages de documents classifiés. Biden, contrairement à Trump, n’a jamais prétendu que les documents étaient sa propriété personnelle ou a fait des déclarations fantastiques selon lesquelles ils avaient été déclassifiés par une pensée privée. C’est pourquoi il n’y a donc aucun signe que Biden fasse l’objet d’une enquête pour obstruction – comme c’est le cas pour l’ancien commandant en chef. Il y a des raisons de penser que la Maison Blanche affirme que l’affaire peut être rapidement éclaircie et que le président sera disculpé pourrait être confirmée.

Mais la vulnérabilité flagrante de Biden est que si les deux affaires peuvent être légalement séparées, elles sont politiquement liées. Toute conclusion après deux enquêtes d’avocats spéciaux qui ont innocenté Biden mais accusé Trump d’actes répréhensibles provoquerait un tollé parmi les républicains, quels que soient les faits relatifs de chaque cas.

Pour un électeur qui ne suit pas chaque rebondissement du drame, il sera facile pour les républicains de faire valoir que le ministère de la Justice de Biden poursuit Trump pour une transgression dont le président est également coupable.

L’intense sensibilité politique d’enquêter sur un ancien président et actuel candidat à la présidentielle a incité le procureur général Merrick Garland à nommer Jack Smith conseiller spécial pour les enquêtes Trump à la fin de l’année dernière.

Lorsque Biden avait alors également un problème de documents classifiés, il était donc presque inévitable – étant donné les suggestions de doubles standards – qu’un deuxième avocat spécial soit également nommé.

Garland, prenant clairement des mesures pour protéger le ministère de la Justice après avoir été entraîné à plusieurs reprises dans des enquêtes politisées ces dernières années, a choisi un ancien membre du ministère de la Justice de l’administration Trump. Robert Hur pour enquêter sur « l’éventuelle suppression et conservation non autorisées de documents classifiés ou d’autres enregistrements ». Hur aura également le pouvoir d’enquêter sur « toutes les questions découlant de l’enquête initiale » traitées par l’avocat américain à Chicago, et tout ce qui « peut découler directement de » sa propre enquête.

Les démocrates peuvent espérer que le choix d’un avocat aux références claires qui a été nommé par Trump pourra protéger Hur contre les attaques politiques.

Mais McCarthy a déjà signalé à sa conférence à la Chambre qu’il pourrait y avoir une saison ouverte à la Maison Blanche – et l’expérience passée suggère que Hur devrait se préparer à une réaction politique.

La nature transactionnelle de l’indignation politique est déjà évidente.

Le spectacle des républicains qui ont minimisé à plusieurs reprises la rétention beaucoup plus problématique de documents classifiés par Trump, parlant maintenant gravement du caractère sacré des informations du renseignement, est extraordinaire. Les législateurs du GOP, poussés par la télévision conservatrice, tentent déjà de suggérer que Biden pourrait avoir mis en danger la sécurité nationale des États-Unis avec la façon dont les documents ont été stockés.

La Maison Blanche va devoir améliorer son jeu de communication.



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