Comment les blocages de Covid en Chine pèsent sur les entreprises mondiales


La crise est un rappel brutal de l’importance démesurée de la Chine pour les entreprises mondiales.

« Qu’on le veuille ou non, à ce stade, si vous êtes une multinationale, la Chine est probablement votre premier ou deuxième marché de consommation », a déclaré Ben Cavender, directeur général du cabinet de conseil China Market Research Group.

« Et c’est probablement votre principale base de production, ou c’est responsable d’une partie importante du travail de votre chaîne d’approvisionnement », a-t-il déclaré dans une interview depuis Shanghai, qui est en confinement depuis six semaines.

Les mesures ont laissé des dizaines de millions de personnes confinées à la maison pendant plus d’un mois, entraînant des niveaux élevés de stress mental. Dans de nombreux cas, les résidents ne peuvent pas quitter leur appartement sans autorisation spéciale des dirigeants de la communauté, et un grand nombre d’entreprises restent fermées.

Pas envie de magasiner

Ces dernières années, la Chine est devenue le plus grand marché pour une gamme d’industries, des produits de luxe à l’automobile. Mais le mois dernier, la deuxième économie mondiale a fortement ralenti, affectant non seulement les dépenses de consommation, mais aussi emploi.

Estee Lauder, qui abrite Bobbi Brown et les cosmétiques MAC, s’attend désormais à ce que ses ventes mondiales augmentent entre 7% et 9% d’une année sur l’autre, contre une fourchette précédente de 13% à 16% décrite en février.

La société a déclaré qu’elle avait été touchée par la suspension de toutes ses activités en Russie et en Ukraine à la suite de l’invasion, entraînant une baisse des ventes. Les ventes ont également chuté de 4% en Asie-Pacifique au cours du dernier trimestre, qui a été « entièrement tirée par la Grande Chine », a déclaré la directrice financière Tracey Travis lors d’un appel aux résultats.

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Certaines entreprises ont refusé de faire des prévisions.

La semaine dernière, Starbuck (SBUX) a suspendu ses orientations financières pour les six prochains mois, le PDG Howard Schultz l’appelant « la seule ligne de conduite responsable ».
« La situation en Chine est sans précédent », a-t-il déclaré aux analystes lors d’un appel aux résultats. « Les conditions en Chine sont telles que nous n’avons pratiquement aucune capacité à prédire nos performances en Chine au cours de la seconde moitié de l’année. » Le pays c’est Starbucks deuxième plus grand marché.
Un piéton marchant devant un point de vente Starbucks fermé à Hangzhou en avril.

Kering, le propriétaire de Gucci et Bottega Veneta, a déclaré le mois dernier qu’il était également sentir la douleur, avec des « fortes baisses de trafic », des fermetures de magasins et des défis logistiques majeurs posés par les fermetures.

« La situation est, espérons-le, temporaire », a déclaré le directeur financier Jean-Marc Duplaix lors d’un appel de vente aux entreprises.

Cependant, l’ambiance sur le terrain est plus sombre.

« Franchement, les consommateurs ne s’inquiètent pas pour l’instant d’acheter du rouge à lèvres ou du café », a déclaré Cavender. « Ils sont vraiment beaucoup plus concentrés sur l’obtention [necessities]. »

À Shanghai, par exemple, le confinement a d’abord entraîné une bousculer pour la nourriture et des plaintes généralisées à propos difficultés à recevoir les livraisons.
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Aujourd’hui, alors même que l’accès s’améliore, de nombreuses personnes se concentrent sur ce qu’on appelle « achat groupé », permettant aux utilisateurs qui vivent dans la même communauté de passer des commandes groupées ensemble pour l’épicerie et d’autres produits essentiels.

Même ceux qui ne sont pas coincés à la maison peuvent être touchés. Les consommateurs qui vivent dans des villes sans restrictions pourraient également hésiter à sortir et à se rendre au centre commercial, par peur de « ce qui s’est passé à Shanghai », où les gens restent enfermés indéfiniment, a déclaré Cavender.

« Cela a été un très gros frein négatif sur la consommation. »

Toujours l’usine du monde

Les entreprises sont également confrontées à des problèmes à l’arrière.

Au cours des dernières années, de nombreuses entreprises avoir travaillé pour changer au moins une partie de leur fabrication hors de Chine, grâce à la guerre commerciale avec les États-Unis. Mais cela n’a pas empêché un grand nombre de noms connus de se faire prendre dans la répression de Covid dans le pays.
Le mois dernier, Pomme (AAPL) averti d’énormes pertes liées à la Covid-19 épidémie en Chine, affirmant que les problèmes de chaîne d’approvisionnement pourraient affecter ses ventes de 4 à 8 milliards de dollars ce trimestre.
Apple met en garde contre de sérieux vents contraires à l'offre en Chine

Apple a imputé la baisse attendue des revenus à la fois aux restrictions en Chine et aux pénuries de composants dans le monde. Selon Everstream Analytics, une entreprise qui fournit une analyse des risques de la chaîne d’approvisionnement, certaines des fermetures ont brièvement affecté environ 20 à 30 % de toute la production d’iPhone.

Les contraintes d’Apple étaient « principalement centrées sur le corridor de Shanghai », où plusieurs usines ont été touchées, a déclaré le PDG Tim Cook lors d’un appel aux résultats.

Dans certains cas, la tension a débordé. Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux chinois la semaine dernière ont montré des travailleurs d’une usine de Shanghai franchissant des barrières et se heurtant à des agents de sécurité vêtus de combinaisons de matières dangereuses, suggérant une friction accrue au cours de semaines de fermetures. On ne savait pas immédiatement ce qui avait déclenché l’incident.

L’usine appartient à Quanta, un fournisseur taïwanais d’Apple. Selon le média d’État chinois Xinhua, l’usine a repris le travail dans le cadre d’un système en boucle fermée, dans lequel les travailleurs vivent dans des zones désignées et adhèrent à des protocoles stricts.

Apple a référé CNN Business à Quanta lorsqu’il a été interrogé à ce sujet. Quanta n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Une publicité extérieure pour l'Apple iPhone 13 Pro, vue en avril à Wuhan, en Chine.
Le mois dernier, Microsoft (MSFT) aussi a déclaré que les arrêts de la production chinoise avaient nui à son approvisionnement en ordinateurs portables Surface et en consoles Xbox, et pourraient potentiellement « avoir un impact important » sur ses performances trimestrielles. Une grande partie de la production du fabricant de PC se fait en Chine, selon sa liste la plus récente des meilleurs fournisseurs.
L’industrie automobile mondiale a également été particulièrement coup durcertains acteurs fermant temporairement des usines, subissant une baisse des ventes ou devant retarder les lancements de nouvelles voitures.
Toyota, Volkswagen et Tesla remettent en marche des usines en Chine
Deux des plus grands constructeurs automobiles du monde, Volkswagen (VLKAF) et Toyota (MT), ont tous deux été contraints de suspendre la production pendant des semaines récemment. Bien que les deux sociétés aient depuis reprise de la productionils ont averti qu’ils ne s’accumuleraient que progressivement à mesure que les problèmes de la chaîne d’approvisionnement se poursuivraient.
Tesla (TSLA)qui gère une Gigafactory à Shanghai, également réussi à redémarrer la production le mois dernier après un arrêt de plusieurs semaines, mais la société a peut-être rencontré un autre problème.
Mardi, Reuter a rapporté, citant des sources non identifiées, que la production de Tesla avait de nouveau interrompu la plupart de la production en raison de problèmes avec les fournisseurs. La société n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Selon Cavender, de nombreux fournisseurs automobiles ont continué à rencontrer des difficultés pour maintenir leurs propres usines en fonctionnement ou pour livrer des composants.

La demande de véhicules électriques est cependant restée forte : les deux Volkswagen et le fabricant chinois BYD signalé une augmentation récente des ventes chinoises.

Les ports chinois et autres centres logistiques continuent cependant de faire face à des problèmes.

Le mois dernier, Amazone (AMZN) a signalé que « les tarifs des transports aériens et maritimes de ligne continuent d’être égaux ou supérieurs aux tarifs du second semestre de l’année dernière » en partie à cause de la poussée de Covid en Chine.

Ceux-ci « étaient déjà bien plus élevés que les niveaux d’avant Covid », a déclaré le directeur financier Brian Olsavsky aux analystes lors de la présentation des résultats de la société, citant la propagation de la variante Omicron en Chine et les pénuries de main-d’œuvre dans divers endroits.

La suite

De nombreuses marques ont exprimé leur optimisme quant à une reprise de leurs activités une fois la crise passée.

Au cours des dernières semaines, le gouvernement chinois s’est efforcé de mettre en place davantage d’entreprises, tout en s’engageant à aider à freiner les dommages économiques.

Mais les analystes ont mis en garde contre les effets néfastes de la politique « zéro Covid » du pays, affirmant que l’économie pourrait ralentir considérablement cette année.

Les dégâts sont visibles de tous les côtés. Le mois dernier, l’énorme secteur des services chinois a souffert deuxième plus forte baisse record, tandis que les activités manufacturières ont également atteint un niveau record.
Des agents de santé portant des vêtements de protection à l'entrée d'un site de test Covid-19 dans un complexe commercial à Pékin.
Malgré cela, le président chinois Xi Jinping a doublé l’approche pandémique du pays, en disant jeudi que le gouvernement « adhérerait résolument » à sa politique « zéro Covid ».
La Chine fait face à

Selon Selon les derniers calculs de CNN basés sur des données gouvernementales, au moins 31 villes en Chine sont sous verrouillage total ou partiel, affectant potentiellement environ 214 millions de personnes à travers le pays.

Le dilemme actuel pourrait finalement conduire certaines entreprises à reconsidérer leurs positions, selon des groupes commerciaux.

Alors que d’autres pays continuent de rouvrir, certaines entreprises étrangères pourraient envisager de déplacer leur siège régional hors de Chine, selon Jörg Wuttke, président de la Chambre de commerce de l’Union européenne en Chine.

« Je vois certainement des discussions », a-t-il déclaré à CNN Business.

Piétons le long de la rue commerçante presque vide de Nanjing Road à l'extérieur des zones touchées lors d'un verrouillage à Shanghai, en Chine, en mars.

Cavender a déclaré que les récents défis en Ukraine et en Chine avaient mis en évidence « une période de plus grand risque » plus largement pour les entreprises internationales.

« Je pense qu’il y a beaucoup plus de défis à relever aujourd’hui pour être une multinationale qu’il y en a eu dans le passé », a-t-il ajouté.

– Le bureau de Pékin de CNN, Jorge Engels, Lizzy Yee et Nectar Gan ont contribué à ce rapport.



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