Comment l’approbation du Dr Oz par Trump a donné à Kathy Barnette une ouverture inattendue en Pennsylvanie



« Autant que les gens soutiennent Trump, hé, ce n’est pas Dieu », a déclaré Gary Smith, président des républicains constitutionnels de Pennsylvanie occidentale dans le comté de Jefferson, qui prévoit personnellement de voter pour Barnette. « Il a fait une erreur. Je pense que c’est l’une des pires erreurs qu’il ait commises dans ses avenants, car Oz est tout ce que nous ne sommes pas. »

Smith a ajouté: « C’est le pays de Trump. Un an plus tard, tous les signes sont toujours là. … Mais je dirais qu’en ce moment, 90% de notre groupe va probablement voter pour elle. »

La campagne de Barnette a été un succès surprenant au cours des derniers mois de la primaire, selon les principaux agents républicains de Pennsylvanie et les responsables du comté, dont beaucoup ont été impressionnés par la durabilité et la force de la candidature de l’auteur et commentateur au Sénat face à un argent inégalé.

Cette persévérance a été récompensée cette semaine lorsqu’une série de groupes républicains ont annoncé qu’ils allaient apporter à Barnette un soutien financier de dernière minute. Club for Growth, un super PAC républicain de premier plan, a réservé près de 2 millions de dollars de publicités au nom de Barnette mardi, selon le tracker publicitaire AdImpact. Et deux organisations anti-avortement – ​​la branche super PAC de Susan B. Anthony List et CatholicVote – ont annoncé mardi qu’elles soutenaient Barnette. Les deux groupes envisagent désormais d’utiliser leurs vastes réseaux nationaux pour aider le candidat conservateur.

Alors que les deux meilleurs républicains de la course, Oz et ancien gestionnaire de fonds spéculatifs Dave McCormickautofinancent leurs campagnes et dépensent des millions en publicités télévisées, Barnette a sillonné le Commonwealth dans une relative obscurité, organisant des événements avec une gamme de groupes républicains, dépensant peu d’argent à la télévision et conquérant de nombreux militants qui constitueront l’électorat dans Primaire de mardi.

« Elle sort en public, assiste à ces événements et rencontre, pas seulement les membres du comité, mais les habitants locaux de Leigh », a déclaré Joe Vichot, président du comité républicain du comté de Lehigh, à propos de Barnette, qui a récemment éclipsé ses rivaux mieux financés par remportant le scrutin de paille du parti du comté.

Vichot a déclaré que même s’il existe un sous-ensemble du parti qui votera pour celui qui soutiendra Trump, beaucoup ne sont pas aussi liés au soutien de l’ancien président qu’ils recherchent quelqu’un qui, selon eux, incarne l’ancien président.

« Cela résonne », a-t-il ajouté, notant des questions sur les références conservatrices d’Oz. « Certaines personnes voteront pour Oz parce que Trump le dit, mais ce n’est pas toujours le cas. Ils aiment ce que Trump a fait et ils aiment ce pour quoi il se lève et se bat. C’est ce qu’elle a. »

UN nouveau sondage Fox publié mardi a montré une primaire grande ouverte avec Oz à 22%, McCormick à 20% et Barnette à 19% – dans la marge d’erreur de l’enquête – et 18% des électeurs républicains indécis. La position de Barnette était en hausse de 10 points par rapport à ce qu’elle était dans le sondage de mars de Fox. Et si Barnette peut bénéficier du fait que les deux meilleurs candidats se concentrent étroitement l’un sur l’autre et remporter une victoire inattendue lors de la primaire de mardi, ce sera en partie à cause du retour de bâton sur la décision de Trump d’approuver Oz.

« MAGA n’appartient pas au président Trump », a déclaré Barnette lors d’un récent débat pour expliquer pourquoi elle n’a pas reçu l’approbation de l’ancien président. « Bien qu’il ait inventé le mot, MAGA appartient en fait au peuple. Nos valeurs n’ont jamais, jamais changé vers les valeurs du président Trump. C’est le président Trump qui a changé et s’est aligné sur nos valeurs. »

C’est une stratégie que Barnette a depuis des mois. Smith a rappelé que Barnette lui avait dit en octobre 2021 que sa stratégie était d’embrasser Trump et de combler le vide une fois que les meilleurs candidats se sont matraqués avec des publicités négatives.

« Elle m’a dit: » Je vais laisser les trois premiers se battre et eux, je vais me glisser et gagner «  », se souvient Smith. « Et je pense que cette fille va se glisser comme cette gagnante du Kentucky Derby vient de le faire. Ça va être serré … mais je pense qu’elle va réussir. »

De la défaite de 2020 à la campagne sénatoriale parvenue

Barnette est relativement nouvelle dans la politique élue et son livre et son site Web de campagne contiennent peu de détails sur ses liens avec le Commonwealth. Elle s’est présentée sans opposition à une primaire républicaine du Congrès en 2020, pour perdre contre la démocrate Madeleine Dean de 19 points de pourcentage pour un siège au Congrès dans la banlieue de Philadelphie.

Dans son livre de 2020 « Rien à perdre, tout à gagner : être noir et conservateur en Amérique », Barnette détaille comment elle « a grandi dans une très petite ferme du sud de l’Alabama dans une ville à un seul panneau d’arrêt », dans une maison sans l’eau courante et une dépendance.

Lors d’un récent débat, Barnette – une mère de deux enfants qui a choisi de faire l’école à la maison pour ses enfants – a également déclaré qu’elle était un « sous-produit d’un viol » lorsqu’un homme de 21 ans a mis enceinte sa mère de 11 ans. Elle a dit qu’elle avait transformé le traumatisme en la vie qu’elle a maintenant, l’utilisant pour se rapporter aux électeurs qui s’opposent à l’avortement.

Le livre poursuit en détaillant les opinions de Barnette sur le fait d’être un conservateur, comment elle associait le fait d’être noire au fait d’être démocrate — « Je suis née dans le Parti démocrate autant que je suis née dans la peau brune », écrit-elle — et comment La campagne de Trump en 2016 et son appel aux électeurs noirs ont inspiré ses opinions sur le conservatisme.

De son éducation « sale pauvre », le site Web de Barnette indique qu’elle obtiendrait son diplôme universitaire, servirait pendant 10 ans dans les réserves de l’armée et continuerait à travailler et à enseigner la finance d’entreprise. Il ne détaille pas les liens de Barnette avec la Pennsylvanie, ni le moment où elle a déménagé dans l’État.

Ce que la campagne de Barnette a manqué de financement – ​​elle a dépensé 160 000 dollars dérisoires en publicités télévisées, contre 13 millions de dollars pour Oz et 12 millions de dollars pour McCormick – a été compensé en énergie. Les responsables du comté ont déclaré à CNN que Barnette est, de loin, le plus réactif des candidats au Sénat, assistant souvent à des événements dans les régions rurales de l’État et passant du temps avec des militants et des électeurs. Les spots de Barnette se concentrent également davantage sur des problèmes tels que la hausse des prix que sur la destruction de ses adversaires.

« Je sais ce qui compte le plus pour vous et votre famille, parce que je suis vous », dit-elle dans une vidéo récente. « Tout est en place. Notre capacité à vivre est pressée. Biden a fait ça. »

Barnette a également défendu des positions d’extrême droite populaires parmi les militants républicains. Elle est fièrement sceptique à l’égard du vaccin contre le coronavirus – sa photo Facebook comporte un signe : « EMBAUCHE LES NON-VACCINÉS » – et elle a déclaré que les politiciens des deux côtés de l’allée « ont permis au COVID-19 de l’emporter sur la Constitution ».

Elle saupoudre également régulièrement son discours de souche d’affirmations sans fondement sur la fraude électorale en 2020, arguant que le Parti républicain ne devrait « absolument pas » cesser de parler des dernières élections et arguant parfois qu’il y avait des « irrégularités » dans sa perte écrasante au Congrès.

Elle a approuvé la candidature du sénateur Doug Mastriano au poste de gouverneur. Mastriano est l’un des partisans les plus virulents du Commonwealth du mensonge selon lequel les élections de 2020 ont été volées à Trump.

Mastriano, qui, selon les sondages, est le principal républicain de la primaire du gouverneur, a rendu l’approbation en retour, soutenant Barnette et les deux ont depuis fait campagne ensemble.

« Parce que vous êtes un libéral »

Même si Barnette a choisi de ne pas faire de ses principaux adversaires le centre de sa campagne, elle a régulièrement accusé Oz et McCormick d’être de faux conservateurs qui, pour gagner un siège au Sénat, ont déménagé en Pennsylvanie pour la primaire. Les deux meilleurs républicains ont été carrément accusés d’être des ensacheurs de tapis : Oz, jusqu’à récemment, vivait dans le New Jersey, et McCormick résidait dans le Connecticut.

La stratégie est clairement entrée dans leur peau – en particulier Oz.

Lors d’un forum en mars, Barnette a persisté dans ses attaques contre Oz, affirmant que la course n’était « pas un talk-show » et que les électeurs de Pennsylvanie « ont besoin de personnes qui comprennent quels sont les problèmes et qui ne se contentent pas de s’asseoir dans une pièce, d’apprendre nos points de discussion, puis revenez nous les répéter. » Elle a poursuivi en affirmant qu’Oz avait passé toute sa carrière à essayer d’être un « libéral travaillant aux côtés d’Oprah et de Michelle Obama ».

Oz a éclaté au commentaire, étant donné les règles du forum stipulant que les candidats n’étaient pas censés s’attaquer les uns les autres. Oz, essayant de renverser la situation sur Barnette, a utilisé sa conclusion pour demander: « Vous devriez tous vous demander, pourquoi tout le monde m’attaque? »

Barnette, imperturbable, l’interrompit : « Parce que vous êtes un libéral.

C’est cette combativité – quelque chose que de nombreux partisans de Trump associent à l’ancien président – ​​qui a conquis bon nombre des électeurs les plus conservateurs de Pennsylvanie, ainsi que le désir de se présenter.

« Elle est apparue comme la vraie affaire », a déclaré Donna DePue, vice-présidente du Wyoming County Council of Republican Women, un groupe auquel Barnette s’est entretenu fin avril.

La campagne de Barnette, disent ses partisans, a révélé un manque d’enthousiasme de base pour Oz ou McCormick, un problème qui a été exacerbé par la décision de Trump de soutenir – à tort, à leurs yeux – le médecin de la télévision.

« Cela l’a aidée. J’entends très peu de gens dans ce comté ou dans les comtés ruraux environnants qui sont enthousiasmés par Oz ou McCormick, ni l’un ni l’autre. Ils sont très déçus que le président Trump l’ait approuvé », a déclaré DePue, qui a ajouté que tandis que les républicains soutiendra l’un ou l’autre des candidats aux élections générales, il peut être réticent.

C’était clair lorsque le bureau agricole du comté de Susquehanna a récemment envoyé à tous les candidats au Sénat une invitation pour leur réunion de printemps. Barnette était le candidat au Sénat pour accepter l’invitation, a déclaré David DeLeon, président du bureau agricole du comté du nord-est de la Pennsylvanie.

Barnette s’est présentée à l’événement et a passé environ une heure avec le groupe, socialisant avec les membres et prononçant un discours sur son éducation rurale et ses opinions sur la politique.

DeLeon, qui envisage de voter à la primaire démocrate, a déclaré qu’alors qu’ils envoyaient des lettres à chaque candidat, ils n’avaient reçu un retour à l’expéditeur que d’un seul – Oz – une première pour le groupe.

« Si vous m’aviez demandé (est-ce que Barnette pourrait gagner) il y a deux semaines, absolument pas, aucune chance. Aujourd’hui, il y a une chance maintenant, absolument », a déclaré DeLeon. « Tout ce que je vois à la télévision tout le temps, c’est McCormick et Oz, McCormick et Oz. … Il y a la possibilité pour les deux gros sous de se séparer au milieu et cela permet à quelqu’un de se faufiler. »



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