Comment la tempête de documents classifiés de Pence pourrait être une bonne nouvelle pour Biden et Trump





CNN

L’ancien vice-président Mike Pence a des conceptions claires sur celui de Joe Biden travail. Mais pour l’instant, le candidat républicain potentiel de 2024 a peut-être rendu service au président. Et il aurait peut-être aussi rendu un dernier service à son ancien patron, Donald Trump.

La découverte de documents classifiés dans la maison de Pence dans l’Indiana, comme signalé pour la première fois par CNN Mardi, a apaisé les difficultés de Biden pour expliquer sa possession d’un tel matériel de sa propre vice-présidence. Et cela a fait de Pence l’homme le plus populaire de la Maison Blanche mardi. D’une part, la saga grondante des documents secrets avait un nouveau leader.

C’était un énorme embarras pour Pence, l’exposant à des moqueries et à des accusations d’hypocrisie puisqu’il avait revendiqué une position morale élevée sur Biden lorsque le président était sous le feu des critiques pour avoir conservé des documents et que le républicain de l’Indiana a déclaré qu’il n’en avait pas.

Les assistants de Biden ont sauté sur l’occasion pour établir une comparaison plus anodine entre le comportement du président et Pence que celle, plus dommageable, suggérée depuis des jours entre Biden et Trump, qui semble avoir beaucoup plus de mal à sa tempête de documents classifiés.

Et à première vue, la comparaison semble juste. Ni Pence ni Biden n’ont semblé gêner les enquêteurs une fois que de modestes lots de documents ont été découverts à leur domicile – même si la gestion de la crise par la Maison Blanche a été lent et parfois trompeur pour le public. Les deux ont rendu le matériel lorsqu’il a été trouvé. Et chacun peut affirmer que le transfert de matériel à leurs domiciles privés était accidentel.

Un responsable a déclaré au correspondant en chef de CNN à la Maison Blanche, Phil Mattingly, que l’affaire Pence était un « exemple utile » d’un autre ancien vice-président traitant de problèmes découlant d’une transition hors du bureau. La source a également noté que Pence, comme Biden, avait précédemment déclaré qu’il n’avait aucune connaissance d’avoir des documents classifiés.

Trump, en revanche, avait des centaines de documents, affirmait qu’ils étaient les siens, semblaient dissimuler ce qu’il avait, accusait le FBI d’avoir planté du matériel incriminant et affirmait même bizarrement qu’il avait le pouvoir de les déclassifier avec une pensée privée.

Pourtant, alors que les révélations de Pence rendent clairement un service à Biden, elles offrent également une ouverture politique involontaire à Trump. En effet, il peut être difficile pour de nombreux électeurs non imprégnés des détails de la saga des documents de distinguer les nuances du trio de cas. Plus de telles cachettes sont déterrées et plus de hauts responsables actuels et anciens de l’exécutif sont impliqués, plus il semble que de telles découvertes ne sont pas importantes ou que toutes les personnes impliquées sont également fautives.

Il semble qu’il existe encore des motifs juridiques clairs pour montrer que la conservation par Trump de centaines de documents lorsqu’il a quitté ses fonctions – ainsi que les tentatives d’empêcher leur retour et d’entraver l’enquête – pourrait atteindre le niveau de criminalité. Mais l’élargissement de la controverse sur les documents – et les révélations sur d’autres dirigeants – menace de saper une telle conclusion potentielle du ministère de la Justice.

Toute suggestion selon laquelle Trump est pointé du doigt et traité injustement, même si elle n’est pas fondée, sera utilisée par l’ex-président pour renforcer ses affirmations selon lesquelles il est victime de persécution politique. Les enjeux sont particulièrement incendiaires compte tenu de sa campagne présidentielle déclarée de 2024.

Trump n’a pas tardé à essayer de lier son propre cas à celui de Pence, même si la Maison Blanche a également tenté d’éloigner Biden de l’enchevêtrement juridique de son prédécesseur.

Pendant au moins un jour, Trump a mis de côté sa fureur face au refus de Pence de bloquer la certification par le Congrès de la victoire électorale de Biden en 2020, qui a conduit à leur éloignement, et s’est précipité à la défense de son ancien subordonné fidèle.

« Mike Pence est un homme innocent. Il n’a jamais rien fait sciemment de malhonnête dans sa vie. Laisse-le tranquille!! » Trump a écrit sur son réseau social Truth. Des sources proches de l’ex-président, quant à elles, ont déclaré à Zachary Cohen et Kristen Holmes de CNN qu’ils pensaient que le rabat sur les documents de Biden et Pence rendait plus difficile pour le ministère de la Justice de porter des accusations contre l’un d’eux.

Le dernier rebondissement de l’imbroglio des documents classifiés a soulevé une vague de nouvelles questions à Washington, qui a été transpercé par la saga, même si elle n’est peut-être pas en tête de liste des choses qui préoccupent le plus les Américains en dehors de la capitale.

Ils comprennent:

Pence fera-t-il désormais également l’objet d’une enquête par un avocat spécial?

Procureur général Merrick Garland a déjà nommé ces procureurs semi-indépendants pour examiner à la fois les affaires de documents classifiés Trump et Biden afin d’éviter toute impression d’ingérence politique. Actuellement, le FBI et la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice ont lancé un examen des documents de Pence et de la manière dont ils se sont retrouvés chez lui dans l’Indiana.

Pence ouvrira-t-il sa propriété pour une perquisition par le FBI, comme Biden l’a fait la semaine dernière ? Le bureau a dû obtenir un mandat approuvé par le tribunal pour faire de même à la station balnéaire de Trump à Mar-a-Lago, soupçonné qu’il n’avait pas remis tous les documents classifiés, malgré une assignation à comparaître.

Au moins un républicain du district swing, le représentant du Nebraska, Don Bacon, a déclaré que Pence devrait être traité de la même manière que Biden et Trump. « S’ils ont fait un conseil spécial pour Biden après que nous en ayons eu un sur le président Trump, nous devrions donc faire les choses équitablement, et cela ne devrait pas être une chose spécifique au parti », a-t-il déclaré mardi à Manu Raju de CNN.

Comment les révélations de Pence affecteront-elles les efforts de la nouvelle majorité républicaine pour embrouiller Biden ?

Les républicains du Sénat et de la Chambre ont affirmé qu’il existe une norme pour Biden et une pour Trump à la suite de la découverte de documents au domicile de Biden et dans son ancien bureau de DC. Mais les découvertes de Pence compliquent cette équation. Comment, par exemple, les comités de la Chambre dirigés par le GOP peuvent-ils enquêter sur le président s’ils ne prennent pas des mesures similaires contre Pence ?

Nous avons eu un indice mardi. Le président de la surveillance de la Chambre, James Comer, a tenté de contrecarrer les efforts de la Maison Blanche pour établir des comparaisons entre Biden et Pence. Le républicain du Kentucky a déclaré que Pence avait accepté de « coopérer pleinement avec la surveillance du Congrès et toutes les questions que nous avons à ce sujet » – une position qui, selon lui, était « en contraste frappant » avec celle de l’administration Biden. Mais Comer n’a pas dit un mot sur Trump, dont la transgression dans ce domaine – du moins en dehors de l’enquête – semble bien plus large et grave jusqu’à présent.

La Maison Blanche peut-elle utiliser la controverse Pence pour détourner la pression sur Biden ?

La stratégie de relations publiques ratée de la Maison Blanche a fait obstacle à sa tentative de passer à autre chose. Plusieurs fois, Biden a tenté de minimiser le problème – uniquement pour que davantage de documents classifiés de sa résidence apparaissent dans les recherches. Le goutte-à-goutte de nouveaux détails a rendu le scandale encore plus préjudiciable pour une administration qui dit restaurer l’intégrité et la transparence. Et la gestion bâclée de la question a également donné à Trump une énorme part de chance alors qu’il tente de lancer sa campagne jusqu’ici tiède de 2024 pour reconquérir la Maison Blanche.

Est-ce que d’autres ex-présidents et ex-vice-présidents ont un problème de documents ?

Étant donné que les documents des affaires Pence et Biden ont pu être pris par inadvertance à la Maison Blanche, est-il possible que d’autres administrations aient un problème similaire ? Et les Archives nationales demanderont-elles aux anciens commandants en chef de nettoyer leurs maisons et leurs bureaux par précaution ?

Les représentants des anciens présidents Bill Clinton, George W. Bush et Barack Obama ont déclaré mardi à CNN que leurs patrons avaient remis tous les documents classifiés lorsqu’ils avaient quitté la Maison Blanche.

Quel genre d’exemple Trump, Biden et Pence donnent-ils de toute façon ?

De nombreux responsables gouvernementaux de rang inférieur traitent les informations classifiées avec une extrême prudence, à la limite de la paranoïa, sachant qu’une manipulation imprudente ou négligente de ces informations – souvent recueillies à haut risque par les services de renseignement américains – pourrait les conduire en prison. La controverse actuelle sur les documents égarés suggère que le devoir de diligence ne va pas nécessairement jusqu’au sommet. Cela peut également soulever des questions sur la manière dont les informations classifiées sont traitées lors des transitions présidentielles hors du bureau. Ensuite il y a le énigme éternelle sur la question de savoir si le gouvernement estampille « top secret » sur un trop grand nombre de ses dossiers.

Les révélations continues ont provoqué une certaine stupéfaction à Capitol Hill, où les législateurs doivent généralement entrer dans une installation sécurisée pour lire des renseignements secrets.

« Wow », a déclaré la sénatrice républicaine de l’Alaska Lisa Murkowski en réponse aux dernières nouvelles concernant des documents trouvés au domicile de Pence.

« Putain », a ajouté Mark Warner, le démocrate de Virginie qui préside la commission sénatoriale du renseignement.

« J’aurais pensé qu’il y a un an, lorsque cela a commencé à arriver, quiconque occupait l’un de ces emplois reviendrait vérifier. Vérifiez vos placards.



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