ColdHubs : Comment le stockage frigorifique à énergie solaire garde les aliments frais au Nigeria


C’est pourquoi Nnaemeka Ikegwuonu a décidé d’adopter une nouvelle approche du gaspillage alimentaire. Il est le fondateur de ColdHubs, qui fournit des unités de stockage de nourriture à énergie solaire conçues pour les marchés et les fermes.

L’homme de 39 ans a remporté d’innombrables prix pour l’initiative et vient d’être annoncé comme le co-lauréat du prix de 1,5 million de dollars. Défi Afrique AYuTepour les jeunes innovateurs prometteurs qui utilisent la technologie pour réinventer la production alimentaire sur le continent.

Officiellement lancé en 2015, ColdHubs compte désormais 54 unités dans 22 États du Nigéria. Plus de 5 250 petits agriculteurs, détaillants et grossistes utilisent ses chambres froides et en 2020, l’entreprise a stocké 40 000 tonnes de nourriture, réduisant les déchets et augmentant les bénéfices des agriculteurs.

« Ce sont des aliments destinés à la consommation humaine que nous perdons généralement le long de la chaîne d’approvisionnement, que ce soit pendant la récolte, le transport ou la distribution », explique Ikegwuonu. « La mission est vraiment de réduire la détérioration des aliments due au manque de stockage d’aliments froids à des points clés de la chaîne d’approvisionnement alimentaire. »

Faire face à une crise du gaspillage alimentaire

Le Nigéria est classé 100 sur 113 pays sur l’indice mondial de la sécurité alimentaire. Plus de 88 millions de personnes dans le pays sont confrontées à l’insécurité alimentaire et 12 % sont sous-alimentées.
Le problème n’est cependant pas un manque de nourriture : c’est un excès de déchets. Un pourcentage alarmant de 40% de la nourriture que le Nigeria produit chaque année est perdu avant même d’atteindre les consommateurs. Cela équivaut à 31 % de son utilisation totale des terres, selon la Banque mondialeet représente 5% des émissions de gaz à effet de serre du pays.
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Les ColdHubs d’Ikegwuonu sont des unités d’entreposage frigorifique de 10 pieds carrés qui gardent les produits frais jusqu’à 21 jours. Les unités d’entreposage frigorifique conventionnelles de cette taille seraient alimentées par des générateurs diesel et nécessiteraient 20 à 30 litres de diesel par jour, dit Ikegwuonu — mais en utilisant des panneaux solaires à la place, il dit que dans toutes ses unités, l’entreprise empêche plus de 1 million de kilogrammes de CO2 entrant dans l’atmosphère chaque année, tout en alimentant les unités 24h/24 et 7j/7.
Selon le ONUles déchets alimentaires représentent jusqu’à 10 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Il pourrait donc être vital de trouver des solutions pour réduire les déchets dans la lutte contre le changement climatique.

Le stockage d’une caisse de produits dans le ColdHub coûte environ 25 cents par jour et a aidé les agriculteurs et les détaillants à doubler leurs revenus mensuels, explique Ikegwuonu : « Cela a été réalisé en vendant des produits qui étaient auparavant jetés, revendus au juste prix.  »

Les ColdHubs sont désormais disponibles dans les fermes et les marchés de 22 États nigérians.

Mise à l’échelle

En regardant vers l’avenir, Ikegwuonu dit que ColdHubs développe également une technologie pour congeler les produits, pour les communautés de pêcheurs du delta du Niger. « La plupart des communautés côtières n’ont pas du tout accès à l’énergie », dit-il, ajoutant que ces unités de stockage de congélateurs auraient également la capacité de produire des blocs de glace.

Ikegwuonu veut également étendre son impact social en créant la parité hommes-femmes et des emplois dans un pays où environ 35% de tous les emplois est dans l’agriculture, et 90% des moyens de subsistance ruraux en dépendre.

« Nous avons pu créer environ 66 nouveaux emplois pour les femmes », dit-il. « Beaucoup de ces femmes sont devenues des agents autonomes et du changement dans leurs foyers et leurs communautés. »

Ikegwuonu dit qu’il se concentre actuellement sur l’expansion de l’entreprise au Nigeria, mais au cours de la prochaine décennie, il vise d’autres pays aux prises avec des problèmes similaires de gaspillage alimentaire.

« Le grand rêve pour nous est de résoudre le problème de la détérioration des aliments au Nigeria et d’étendre notre technologie et nos services à d’autres pays africains confrontés à ces défis », a-t-il déclaré.

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