Chars allemands Leopard 2: le gouvernement approuve la livraison tant attendue de chars à l’Ukraine





CNN

L’Allemagne enverra Léopard 2 chars à l’Ukraine, a confirmé mercredi le chancelier Olaf Scholz, marquant un moment historique dans le soutien de l’Occident à Kyiv après des semaines de pression intense sur Berlin de la part de certains de ses alliés de l’OTAN.

Scholz a informé son cabinet de sa décision selon laquelle l’Allemagne renforcera encore son soutien militaire à l’Ukraine, a déclaré le porte-parole du gouvernement allemand Steffen Hebestreit. « Le gouvernement fédéral a décidé de mettre les chars de combat Leopard 2 à la disposition des forces armées ukrainiennes », a-t-il déclaré.

« C’est le résultat de consultations intensives qui ont eu lieu avec les partenaires européens et internationaux les plus proches de l’Allemagne. Cette décision suit notre ligne bien connue de soutien de l’Ukraine à l’Ukraine au mieux de nos capacités. »

L’objectif est de rassembler deux bataillons de chars avec des chars Leopard 2 pour l’Ukraine, selon le communiqué du gouvernement. Dans un premier temps, Berlin fournira une compagnie de 14 chars Leopard 2 A6 issus des stocks de la Bundeswehr, la formation des équipages ukrainiens devant débuter rapidement en Allemagne. En plus de la formation, le package comprendra également la logistique, les munitions et la maintenance des systèmes.

Le ministre allemand de la Défense a déclaré que les chars Leopard pourraient être opérationnels en Ukraine dans environ trois mois. Boris Pistorius, s’adressant aux journalistes mercredi, a déclaré que l’entraînement viendrait en premier, puis les chars seraient envoyés vers l’est.

L’armée allemande a 320 chars Leopard 2 en sa possession mais ne révèle pas combien seraient prêts au combat, a précédemment déclaré à CNN une porte-parole du ministère de la Défense.

L’Allemagne autorisera également d’autres pays à exporter le char de combat, a-t-il déclaré. La Pologne ce mardi formellement demandé l’approbation d’Allemagne pour transférer certains de ses chars Leopard 2 de fabrication allemande en Ukraine.

Plusieurs pays européens possèdent également des Léopards, et la Pologne avait mené un effort pour les réexporter vers l’Ukraine même si l’Allemagne n’était pas à bord.

S’adressant au parlement allemand après l’annonce, Scholz a déclaré qu’il avait parlé au président ukrainien Volodymyr Zelensky avant de venir au parlement.

Lors de son discours, le dirigeant allemand a déclaré que l’Allemagne, ainsi que les États-Unis et le Royaume-Uni, avaient envoyé le plus de systèmes d’armes à l’Ukraine et a insisté sur le fait que son pays serait à l’avant-garde du soutien à l’Ukraine.

L’annonce de Berlin intervient peu de temps après que des responsables américains ont révélé mardi que l’administration Biden finalisait des plans pour envoyer des chars fabriqués aux États-Unis à l’Ukraine. L’Allemagne avait indiqué aux États-Unis la semaine dernière qu’elle n’enverrait pas ses chars Leopard à moins que les États-Unis n’acceptent également d’envoyer leurs propres chars M1 Abrams.

L’envoi de chars Leopard 2 en Ukraine fournira aux forces de Kyiv un véhicule militaire moderne et puissant avant une potentielle offensive russe au printemps. Cela portera également un coup au Kremlin, qui a connu une campagne croissante pour équiper les troupes ukrainiennes de systèmes de combat de haute technologie alors que la guerre terrestre de la Russie approche d’un an.

L’Allemagne avait initialement résisté à un rythme croissant de pression occidentale pour expédier certains des chars en Ukraine, le nouveau ministre allemand de la Défense, Boris Pistorius, réclamant à plusieurs reprises plus de temps et insistant sur le fait que cette décision s’accompagnerait d’avantages et d’inconvénients pour Berlin.

Le Royaume-Uni avait créé un précédent en fournissant à l’Ukraine des chars de combat principaux la semaine dernière après s’être engagé à envoyer à Kyiv 14 de ses chars Challenger 2 de l’armée britannique. L’accord a franchi ce qui semblait auparavant être une ligne rouge pour les États-Unis et leurs alliés européens.

Les responsables ukrainiens ont constamment supplié leurs alliés occidentaux de fournir des chars de combat modernes, à utiliser non seulement pour défendre leurs positions actuelles, mais aussi pour mener le combat contre l’ennemi dans les mois à venir. Les Ukrainiens craignent qu’une deuxième offensive russe ne commence d’ici deux mois.

Bien que l’Ukraine possède des stocks de chars de l’ère soviétique, les chars occidentaux modernes offrent un plus grand niveau de vitesse et d’agilité. En particulier, les exigences d’entretien relativement faibles du Leopard par rapport à d’autres modèles amènent les experts à croire que les chars pourraient aider l’Ukraine rapidement sur le champ de bataille.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a salué la décision de l’Allemagne comme la « bonne décision » à la suite de l’annonce de mercredi.

« La bonne décision des Alliés et amis de l’OTAN d’envoyer des chars de combat principaux en Ukraine. Aux côtés des Challenger 2, ils renforceront la puissance de feu défensive de l’Ukraine. Ensemble, nous accélérons nos efforts pour garantir que l’Ukraine gagne cette guerre et assure une paix durable », a écrit Sunak sur Twitter.

Le chef d’état-major du président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est félicité de la nouvelle et a réitéré que le pays avait besoin de « beaucoup » de chars Leopard. Écrivant sur Telegram, Andriy Yermak a déclaré: «La première étape du char a été franchie. La prochaine étape est la «coalition de chars». Nous avons besoin de beaucoup de Léopards.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a félicité le chancelier allemand Scholz pour sa décision. « Merci Olaf Scholz. La décision d’envoyer des Léopards en Ukraine est un grand pas vers l’arrêt de la Russie. Ensemble, nous sommes plus forts », a écrit Morawiecki sur Twitter.



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