Cette femme fait le tour du monde avec son chien


(CNN) — Ce n’est pas tous les jours que vous apercevez un motocycliste rouler le long de la route avec un chien de berger allemand à l’arrière de son vélo.

Il n’est donc pas surprenant que la vue de la créatrice de contenu Jess Stone et de son chien bien-aimé Moxie qui naviguent ensemble incite généralement les spectateurs à faire des doubles prises.

« Chaque voiture qui monte à côté de nous, ils [the people inside] sortent leurs téléphones, causant presque des accidents parce qu’ils essaient de se faire tirer dessus », a-t-elle déclaré à CNN Travel. « C’est hilarant. »

Stone et Moxie, qui pèsent environ 34 kilogrammes, en sont actuellement à 10 mois d’un voyage à vélo épique qui les verra parcourir environ 90 pays d’Amérique centrale, d’Amérique du Nord et du Sud, d’Afrique, d’Europe et d’Asie.

Le couple est sur la route depuis mars dernier, date à laquelle ils sont partis, avec le mari de Stone, Greg, qui les suit.

« Je suis toujours devant », explique Stone. « Je veux passer par les obstacles d’abord. »

Défi équestre

Jess Stone et son berger allemand Moxie font le tour du monde ensemble.

Jess Stone et son berger allemand Moxie font le tour du monde ensemble.

vainqueurHugoXR

Originaire du Canada, Stone a appris à conduire une moto dans les rues latérales du Libéria, où elle et Greg vivaient à l’époque, il y a plus de dix ans et admet que ce n’était pas un processus facile.

« Que votre partenaire vous apprenne à faire du vélo n’est pas la meilleure chose », ajoute-t-elle. « Il n’a pas été très patient avec moi. »

Une fois qu’elle s’est enfin sentie à l’aise sur une moto, le couple, marié depuis huit ans, a entrepris un long voyage à moto de huit mois ensemble de l’Amérique du Nord à l’Amérique du Sud. Quelques années après leur retour, ils ont déménagé au Guatemala et Moxie est entré dans leur vie.

« Elle m’a choisi à 100% », dit Stone, racontant le moment où elle a posé les yeux pour la première fois sur le chien en regardant une portée de chiots berger allemand dans l’une des villes voisines.

« Elle était là à mes trousses, attendant juste que je l’aime. »

Alors que Stone et son mari étaient déterminés à inclure Moxie dans leurs voyages, elle explique qu’elle « ne voulait pas avoir de side-car ou de remorque ou quelque chose qui allait vraiment changer la dynamique de la conduite », maintenant qu’elle était enfin à l’aise sur une moto.

Ils ont rapidement commencé à concevoir ce qui deviendra plus tard le K9 Moto Cockpit, un porte-chien pour moto qu’ils fabriquent au Guatemala, ainsi qu’une gamme d’équipements pour chiens d’extérieur, par l’intermédiaire de leur société Ruffly.

« Tout le monde demande toujours combien de temps il faut pour apprendre à votre chien à monter », explique Stone. « Honnêtement, il a fallu à Moxie le week-end.

« Il m’a fallu beaucoup plus de temps pour me sentir à l’aise avec autant de poids sur le dos, car je n’avais jamais roulé avec un passager. »

Après avoir décidé qu’elle était prête pour une autre grande aventure, cette fois avec Moxie, Stone a contacté l’organisation mondiale à but non lucratif Girl Up – une initiative de développement du leadership centrée sur les filles – et le GoRUFFLY dans le monde l’aventure est née.

« De toute évidence, je voulais parcourir le monde », déclare Stone, qui vise à collecter 100 000 $ pour les projets d’autonomisation mondiale de Girl Up. « Mais je voulais aussi montrer aux gens qu’on peut le faire avec un gros chien. »

Pouvoir emmener Moxie lors de ce voyage particulier l’a rendu encore plus spécial pour Stone.

Compagnon constant

La paire, photographiée au Guatemala, traversera environ 90 pays différents au cours de ce long voyage.

La paire, photographiée au Guatemala, traversera environ 90 pays différents au cours de ce long voyage.

Jesse Pierre

« C’est comme si vous viviez l’aventure deux fois », explique-t-elle. « Vous en faites l’expérience par vous-même. Et puis vous l’expérimentez de son point de vue, car elle est juste derrière moi.

« Je la vois [Moxie] dans mon miroir tout le temps. Sa tête est juste contre mon flanc. Parfois, elle pose même son gros museau sur mon épaule, le menton vers le haut.

« Cela me rend si heureuse qu’elle expérimente vraiment tout. Ce sont toujours de nouvelles images, sons et odeurs qu’elle regarde et expérimente. »

Bien sûr, voyager avec un chien a ses inconvénients. Ils sont en grande partie limités aux endroits où les chiens sont acceptés et comptent sur le camping sauvage et occasionnellement sur Airbnb, pendant qu’ils sont sur la route afin que Moxie puisse se déplacer librement.

« Vous devez être le genre de personne qui aime les espaces naturels et le plein air », ajoute Stone.

« Parce que ce sont les endroits où nous pouvons l’amener. Si vous cherchez à être en ville et à aller dans tous ces restaurants chics, voyager avec un chien rend les choses un peu plus difficiles. »

Alors qu’ils avaient initialement prévu de monter du Guatemala jusqu’à l’océan Arctique et de traverser le Canada, avant de s’envoler pour l’Espagne et de se diriger vers l’Afrique, l’augmentation significative des coûts due à un certain nombre de problèmes, notamment la hausse des prix du pétrole et les pénuries d’approvisionnement, a forcé qu’ils changent d’itinéraire.

Stone souligne que Moxie doit être expédiée dans une caisse de taille géante en tant que cargaison non accompagnée en raison de sa taille.

Cela signifiait que le coût total pour elle seule aurait été d’environ 6 500 $, y compris les frais de vétérinaire, l’expédition de fret et les frais d’exportation d’animaux de compagnie internationaux de Toronto vers l’Espagne, s’ils s’en étaient tenus à leur plan initial.

Le prix d’expédition de leurs motos avait également augmenté de manière significative au moment où ils ont commencé le voyage.

« C’est juste devenu très cher », déclare Stone, qui documente le voyage via Instagramainsi qu’un hebdomadaire Youtube séries.

Ils ont finalement choisi de voyager « d’un bout à l’autre et de haut en bas », faisant leur chemin du Guatemala au Mexique, aux États-Unis, au Canada et jusqu’à l’océan Arctique.

De là, ils ont commencé à rouler jusqu’au sommet de l’Amérique du Nord, avant de faire demi-tour et de retourner vers l’Amérique du Sud.

Itinéraire difficile

Selon Stone, avoir Moxie avec elle a rendu le voyage encore plus spécial.

Selon Stone, avoir Moxie avec elle a rendu le voyage encore plus spécial.

vainqueurHugoXR

Avant de partir, Stone a réservé des cours privés de formation hors route pour s’assurer qu’elle avait les compétences nécessaires pour naviguer dans certaines des sections les plus délicates de l’itinéraire.

« Évidemment, j’ai fait du hors route à plusieurs reprises, mais je ne me suis jamais vraiment sentie à l’aise », dit-elle. « Et je voulais me sentir vraiment bien parce que j’ai mon Moxie sur le dos. »

Elle admet être particulièrement anxieuse à l’idée de rouler le long de la lointaine Dempster Highway, une longue route de gravier au Canada qui mène à l’océan Arctique.

« J’avais peur de m’écraser et de blesser mon vélo », dit-elle. « C’est drôle, je ne pense jamais vraiment à me faire mal. Mon vélo est ce qui me préoccupe le plus. »

Heureusement, ils ont pu traverser sans incident, mais Stone dit qu’elle est souvent en proie à des pensées sur quelque chose qui ne va pas pendant le voyage.

« Ma plus grande peur est de ne pas pouvoir continuer le voyage et qu’il se passe quelque chose avec le vélo sur les tronçons hors route », dit-elle. « Heureusement, rien de tel ne s’est produit. »

Bien que Stone souligne que ses compétences de conduite se développent tout le temps, cela ne l’a pas empêchée de douter régulièrement d’elle-même.

« Est-ce que je m’inquiète toujours des chemins de terre qui montent? Oui. Est-ce que j’ai peur que nous descendions et que je casse mon vélo? Oui.

« Mais je ne saurais trop insister sur l’importance de pratiquer ces compétences. Cela fait vraiment une différence. Cela rend l’expérience encore plus positive. »

Bien que les choses se soient relativement bien déroulées jusqu’à présent, Stone a parfois perdu l’équilibre pendant la conduite, ce qui l’a amenée, elle et Moxie, à « plomber dessus ».

Avoir son mari, qu’elle décrit comme le « mulet à engrenages », derrière elle a sans aucun doute été une grande source de réconfort.

« Je porte le berger, il porte le matériel de camping », ajoute-t-elle, avant d’expliquer qu’ils ne roulent pas forcément ensemble en continu et empruntent parfois des itinéraires différents.

« Parfois, il veut essayer une route différente ou je veux emprunter une autre voie, puis nous nous rencontrons après cela. Mais je suis autonome comme je suis. »

Jusqu’à présent, leur plus gros obstacle a été de devoir remplacer son vélo en mai. Après avoir rencontré divers « problèmes de fuite d’huile », Stone a appris que sa BMW G650GS 2013 nécessiterait une reconstruction de moteur extrêmement coûteuse.

Elle a fini par acheter un modèle de vélo d’occasion plus récent pour à peu près le même prix que la reconstruction.

« C’était une dépense inattendue », dit-elle. « Mais ça [new] le vélo va me prendre le reste du chemin. »

L’attraction principale

Stone s'est associé à l'association Girl Up pour l'aventure GoRUFFLY Around the World.

Stone s’est associé à l’association Girl Up pour l’aventure GoRUFFLY Around the World.

Jesse Pierre

Parmi les nombreux moments forts pour elle jusqu’à présent, il y a eu la possibilité de s’arrêter dans des clubs Girl Up et de partager des histoires, ainsi que de camper dans l’océan Arctique, où ils se sont émerveillés à la vue d’orignaux traversant la route, et ont également repéré un grizzli.

« Moxie tremble d’anticipation quand elle voit ces créatures sur le bord de la route », ajoute-t-elle. « Elle est tellement excitée. Nous avons pêché en cours de route, ce qui était vraiment, vraiment spectaculaire. »

Actuellement à Los Angeles, Stone se prépare pour la prochaine étape du voyage, qui consistera à prendre un ferry pour Baja, au Mexique, puis à descendre au Guatemala, puis au Honduras, au Salvador, au Costa Rica et au Panama.

De Panama, ils prévoient de s’envoler pour la Colombie, où ils rouleront jusqu’à la « pointe » de l’Argentine, puis de s’envoler pour l’Afrique du Sud.

Une fois arrivés en Afrique du Sud, ils remonteront la côte est de l’Afrique jusqu’en Égypte, puis en Grèce, avant de « faire le tour de l’Europe » et de traverser la Turquie et l’Asie centrale.

La prochaine étape les verra rouler de l’Inde à la Malaisie, où ils expédieront leurs vélos, et Moxie, en Amérique du Nord, puis retourneront à leur première et dernière destination, le Guatemala, que Stone décrit comme sa « maison d’adoption ».

Stone estime qu’ils seront sur la route pendant encore au moins deux ans et demi. Mais pour le moment, elle se concentre sur le fait de passer à la prochaine étape du voyage et de développer constamment ses compétences de conduite.

Son compagnon à quatre pattes continue d’être une source d’inspiration, et Stone ne se lasse jamais de voir la façon dont les autres réagissent à Moxie, plaisantant sur le fait que chaque visite à la station-service est comme « un selfie palooza ».

« Les gens sortent tout simplement de leur voiture », ajoute-t-elle. « Et la première chose que tout le monde dit, c’est : « Oh mon Dieu, elle porte des lunettes. » »

« Cela fait sourire tout le monde. Et c’est ce que j’aime. Elle permet à tout le monde de passer une bonne journée. »





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