CAN : la superstar de la NBA Joel Embiid évoque son amour du Cameroun


Avertissement : Les personnes à proximité peuvent entendre des acclamations — acclamations bruyantes. Le fait que ces sons puissent provenir de l’un des meilleurs basketteurs de la planète ne fait qu’ajouter à l’intrigue.
Quand il ne joue pas le ballon du calibre du joueur le plus utile pour les 76ers de Philadelphie – et sa définition de « une mauvaise nuit » était un quasi triple-double de 26 points, neuf rebonds et sept passes décisives dans une déroute 105-87 du Los Angeles Lakers jeudi – quintuple NBA All-Star Joël Embid encourage sa nation camerounaise à la Coupe d’Afrique des Nations (AFCON), que sa patrie accueille.

Le quart de finale de samedi opposera les Lions indomptables à la Gambie dans un match que l’équipe d’Embiid devrait gagner. Une victoire signifierait que le Cameroun est à deux matchs de remporter un sixième titre de la CAN, le plus récent étant en 2017, l’année recrue du centre pour les 76ers.

Embiid a été nommé recrue du mois de la Conférence Est trois jours seulement avant que le Cameroun ne batte l’Égypte 2-1 lors de la finale de 2017 ; un match-up qui, si tout se met en place, pourrait se reproduire le dimanche 6 février.

« Le niveau d’excitation a toujours été énorme », raconte Embiid CNN Sport Amanda Davies à propos de son amour pour l’équipe nationale du Cameroun remontant à l’enfance. « Ce qui est fou, c’est que quand le Cameroun jouait toujours, chaque fois qu’il marquait, tout le monde criait. On pouvait entendre tout le pays crier. »
Joel Embiid joue au niveau MVP cette saison.

L’amour des Lions

Alors que son parcours remarquable a amené Embiid en Amérique à l’âge de 16 ans – d’abord via le lycée et l’université en Floride et au Kansas, puis sélectionné 3e au classement général du repêchage de la NBA 2014 par Philadelphie – il est né quelques années après la course de conte de fées du Cameroun. aux quarts de finale de la Coupe du monde 1990 en Italie.

Première nation africaine à se qualifier pour les quarts de finale, à seulement sept minutes d’atteindre les quatre derniers, le Cameroun a finalement succombé à l’Angleterre en prolongation. En cours de route, les Lions indomptables ont séduit le monde entier, à commencer par la surprise de l’Argentine, championne en titre, lors du match d’ouverture.

« De toute évidence, Roger Milla nous a en quelque sorte mis sur la carte », se souvient Embiid à propos de l’attaquant Milla, alors âgé de 38 ans, qui a marqué quatre fois à Italia ’90, gagnant une renommée supplémentaire pour sa célébration de but de marque de danse par le drapeau du coin.

« Revenir à travers l’histoire et regarder les matchs, et apprendre à travers l’histoire avant ma naissance, et évidemment la célébration a été une grande partie de cette histoire … nous avons beaucoup d’histoire venant du Cameroun, et chaque fois que je reçois le chance d’en faire partie, j’apprécie toujours. »

Embiid a regardé tous les matchs du Cameroun à la CAN.

Embiid pense que la classe de 2022 peut régner en maître sur le tournoi phare de l’Afrique. « Nous jouons à domicile, donc chaque fois que vous avez le soutien de vos supporters locaux, cela ajoute généralement beaucoup à votre motivation pour continuer et gagner chaque match », observe-t-il.

« Jouer à domicile est un énorme avantage pour nous, et je pense que nous avons une chance de tout gagner … Je suis ravi de continuer à regarder et de continuer à soutenir. »

Malgré le succès du Cameroun à la CAN, la fortune d’une équipe de football est pâle par rapport aux décès survenus au stade Olembe de Yaoundé lundi dernier en raison d’un écrasement de stade. Au moins huit personnes ont été tuées et 38 blessées lors du huitième de finale entre le Cameroun et Comores.

Un Embiid sombre dit : « Je suis un homme de Dieu, donc je prie pour que ces familles trouvent la paix et aussi pour que leurs proches trouvent la paix et soient en paix. C’est tragique que cela se soit produit et je suis extrêmement désolé pour ce. » Compte tenu des événements horribles, qu’est-ce que cela signifierait pour Embiid et le Cameroun si l’équipe continuait à soulever le trophée ?

« En tant que pays, nous avons traversé beaucoup de choses », révèle-t-il. « Nous n’avons eu aucune compétition [held] là-bas pendant longtemps, donc pouvoir enfin l’obtenir et pouvoir gagner, je pense que ça va être énorme pour nous. »

Embiid a déclaré à CNN qu'il avait pour objectif de remporter le prix MVP cette saison.

La CAN obtient plus de crédit

Dans la préparation de la CAN 2022, il y a eu des discussions dans certains milieux sur le fait que des stars telles que Mohamed Salah (Égypte) et Sadio Mané (Sénégal) de Liverpool, Riyad Mahrez (Algérie) de Manchester City, Achraf Hakimi (Maroc) et Kalidou du Paris Saint-Germain Koulibaly (Sénégal) quittant temporairement son club était une pilule si amère à avaler pour son club et ses supporters qu’elle a éclipsé le prestige qui découle de la représentation de son pays, sans parler de l’élévation du tournoi aux niveaux atteints sur d’autres continents.

Embiid suit de près le football européen, convient-il donc que la CAN n’obtient pas le crédit qu’elle mérite sur la scène mondiale ?

Le gardien remplaçant Abo Gabal, le héros de la fusillade alors que l'Égypte avance

« C’est foiré », conclut rapidement Embiid. « Quand il s’agit toujours de l’Afrique, j’ai l’impression qu’il y a toujours une sorte de double standard. Je n’entends jamais de plaintes en ce qui concerne la Coupe d’Europe ou toute autre coupe.

« [AFCON]C’est un peu différent parce qu’évidemment ça se passe pendant la saison là-bas, et certains des meilleurs joueurs, quand on parle de quelqu’un comme Mo Salah ou Sadio [Mané] ils sont censés jouer pour leurs clubs. Mais j’apprécie aussi qu’ils veuillent simplement revenir en arrière et représenter leur pays, ce qui est bien.

« Je pense que nous gagnons toujours notre respect … quand on regarde le succès que l’Afrique a en général, nous avons beaucoup de talent. Pas seulement dans le football mais aussi dans le basket-ball ou d’autres sports. Au fil du temps, nous sommes va surmonter cela, mais il y arrive lentement. »

Quant au grand homme lui-même, lorsqu’on lui a demandé ce qui signifierait le plus pour lui – le Cameroun triomphant à la CAN ou le MVP gagnant d’Embiid – il sourit. « C’est dur ! Je veux les deux, ce serait super !

« Ça aurait été une meilleure question si tu me la posais entre la victoire du Cameroun ou moi la victoire d’un championnat ! » Lorsqu’on lui a alors demandé ce qu’il préférerait, Embiid a répondu: « Les deux seraient formidables, comme je l’ai dit, je suis un compétiteur – je veux gagner. »

Embiid sera à l'écoute pour regarder le quart de finale du Cameroun contre la Gambie.

Après avoir détaillé le travail acharné que le Cameroun a fait de ses précédents adversaires des Comores, alors que les vairons continentaux ont joué une grande partie du match avec 10 hommes et tout le match avec un joueur de champ dans le but, Embiid donne un message à l’équipe de son cœur avant les défis. qui attendent.

« Allez là-bas et continuez à faire ce qu’ils ont fait. À la fin, ils se sont bien débrouillés. Ils ont tout notre soutien pour continuer à le faire et j’espère vraiment qu’ils pourront garder cette coupe dans notre territoire d’origine, donc je vais continuer à les soutenir. Comme je l’ai dit, je vais regarder le reste des matchs.

Verrons-nous une autre célébration emblématique comme la vidéo Twitter d’Embiid du premier titre de Formule 1 de Max Verstappen si les Lions Indomptables remportent leur sixième couronne AFCON? « J’espère que l’excitation du moment où nous arriverons à la finale sera la même [as the F1 finale]. On pourrait en avoir un ! »





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