Bruno Fernandes: Comment un homme a transformé la fortune de Manchester United


Une victoire en FA Cup en 2016 sous Louis van Gaal et la gloire de la Ligue Europa sous Jose Mourinho en 2017 ont été deux des faits saillants de ce qui a été une période sans intérêt depuis la retraite de Ferguson en 2013 – et loin des 38 trophées remportés par Scot dans son 26 ans au club.

L’avenir ne semblait pas beaucoup plus brillant en janvier. Le club, désormais dirigé par l’ancien joueur Ole Gunnar Solskjaer, s’est retrouvé cinquième du classement au Nouvel An.

Le football était médiocre, l’atmosphère était toxique et l’homme vedette Paul Pogba, autrefois considéré comme la grâce salvatrice, semblait prêt à partir dès qu’il le pourrait.

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Mais, avance rapide de sept mois, et il y a maintenant des signes de nouvelle vie sous Solskjaer, notamment depuis l’arrivée d’un certain Bruno Fernandes.

Le meneur de jeu portugais est arrivé à Old Trafford en provenance du Sporting Lisbon en janvier et a été jeté dans une équipe manquant de créativité, de qualité et de leadership.

Heureusement pour ses nouveaux employés, il semble que Fernandes possède ces trois attributs en abondance.

Depuis ses débuts en début d’année, United n’avait pas perdu un match en championnat, remontant le classement pour terminer troisième et se qualifier pour la saison prochaine. Ligue des champions de l’UEFA pour la première fois depuis la saison 2018-19. C’était un exploit remarquable étant donné que le club a commencé la campagne en réalisant son pire début de saison en championnat en 33 ans.

De plus, Fernandes a ramené l’excitation dans la moitié rouge de Manchester après des années de performances sans intérêt et souvent lamentables.

Ses huit buts en championnat et ses sept passes décisives démontrent le genre de joueur que United a désormais entre les mains.

« Il [Fernandes] m’a parlé de la ligue, à quel point c’est intense de jouer dans cette ligue », a déclaré la star de Porto Danilo Pereira à CNN Sport.

« Ce n’est pas une surprise pour moi de voir l’impact qu’il a eu à Manchester. Je pense que United peut revenir à ses années dorées avec lui et Pogba et d’autres joueurs. »

Bruno Fernandes a eu un impact instantané sur Manchester United.

« Une très, très bonne signature »

S’il existait un joueur typique de Manchester United, Fernandes le serait sûrement.

Un preneur de risques, excitant à regarder et capable de faire face aux pressions extrêmes de jouer dans l’un des plus grands clubs du monde, le milieu de terrain offensif est devenu un succès instantané.

Il a été un leader dès le premier jour; intensifiant pour prendre (et marquer) six pénalités au cours de son court séjour au club – y compris le coup de pied décisif contre Leicester City qui a aidé United à se diriger vers le football de la Ligue des champions la saison prochaine.

Les anciens joueurs et les experts ont adoré ses performances depuis qu’il a déménagé en Angleterre, où il a remporté le prix de l’homme du match dans presque tous les matchs auxquels il a joué.

« Vous pouvez voir qu’il a du talent et qu’il n’a pas peur. Il veut le ballon, ce que j’attendrais d’un très bon joueur », a déclaré l’ancienne star de la Premier League et actuelle joueuse de Monaco. Cesc Fabregas a déclaré à CNN Sport.

« Mais ce que j’aime, c’est qu’il est intelligent en termes de déplacement sur le terrain. Il sait quand se mettre entre les lignes. Il sait quand aller dans l’espace quand il voit que quelqu’un est disponible pour faire une puce. Il arrive au deuxième ligne fantastiquement.

« Il soutient le milieu de terrain lorsqu’il se construit et lutte un peu, et lorsque les équipes mettent beaucoup de pression sur lui.

« Il peut jouer longtemps, il peut jouer court, de petites passes. Il a la personnalité pour prendre des coups francs et des pénalités. Il n’a pas peur. Il ne se cache pas. Je pense que Man United a fait un très bon choix. Une très bonne signature . »

Le meneur de jeu a aidé le club à se qualifier pour l'UEFA Champions League la saison prochaine.

Impact instantané

S’adapter à la Premier League n’est pas une mince affaire. Il faut généralement du temps aux joueurs pour s’habituer à la physique et à la nature rapide de la ligue, mais cela n’a pas été une pierre d’achoppement pour Fernandes.

Bien que ses performances au Portugal aient donné une indication de ce qui allait arriver, un impact aussi instantané en a surpris plus d’un.

« Vous avez regardé le joueur du Sporting Lisbonne et c’était clairement quelqu’un qui a marqué beaucoup de buts et quelqu’un qui a créé beaucoup de buts, mais il y a toujours un défi quant à savoir s’ils peuvent traduire cela dans une meilleure ligue et dans un nouveau club. « , a déclaré le journaliste britannique Richard Jolly CNN Sport, ajoutant qu’il ne voyait aucun moyen réaliste pour United de terminer dans le top quatre sans Fernandes.

« Mais il a été un joueur transformateur et une révélation en termes de rapidité avec laquelle il l’a fait, je veux dire que c’était vraiment depuis le premier jour.

« Vous regardez à la fois le nombre de buts et le nombre de passes décisives, et ils sont fantastiques. Si vous pouviez maintenir cette forme pendant toute la saison, c’est un joueur incroyable là-bas. »

Amélioration Pogba

Alors que son génie individuel est évident, l’arrivée de Fernandes a vu la hausse sous la forme de joueurs autour de lui.

Le trio offensif composé d’Anthony Martial, Mason Greenwood et Marcus Rashford marqué à volonté après le retour du football du verrouillage (l’équipe a marqué 22 buts lors de ses neuf derniers matches de championnat), et les goûts de Pogba et Nemanja Matic ont semblé plus installés au milieu de terrain.

Pogba, en particulier, est un joueur différent de celui qui était apparemment alourdi par la pression d’être la plus grande star de la formation de départ.

La relation du Français avec le club a semblé toucher le fond plus tôt cette saison, avec des rumeurs constantes liant le milieu de terrain à un éloignement du club.

Les fans sont également devenus frustrés par Pogba pour avoir passé une grande partie de la saison sur la table de traitement après avoir subi deux blessures à la cheville. Quand ils l’ont aperçu sur le terrain, il a souvent été déçu.

Mais maintenant, depuis qu’il est revenu de sa dernière blessure après le verrouillage, il y a eu des signes précurseurs qu’un partenariat avec Fernandes pourrait prospérer et le vainqueur de la Coupe du monde semble soudainement plus à l’aise.

« Je pense que Pogba aime être entouré de grands joueurs et de grands personnages à part entière, je ne pense pas qu’il veuille être le seul grand nom là-bas, et donc avoir toute la pression sur lui », a déclaré Jolly.

« Je pense qu’il ne veut probablement pas être dans un milieu de terrain où il est entouré de médiocrités. Je pense que vous avez déjà vu des signes d’un peu de chimie entre Pogba et Fernandes, ce qui aide, mais je pense qu’il apprécie aussi l’élément qui il joue avec d’autres joueurs de qualité autour de lui. »

Paul Pogba s'est considérablement amélioré depuis l'arrivée de Fernandes.

La nouvelle Cantona ?

Fernandes avait été lié à un déménagement à Old Trafford tout au long de 2019 et il y avait eu une déception lorsque l’accord n’avait pas été conclu à temps pour la nouvelle saison.

Ainsi, lorsque le transfert a dépassé la limite en janvier pour un montant initial de 61 millions de dollars (47 millions de livres sterling), les fans étaient prêts à voir de quoi il s’agissait. Il est sûr de dire qu’ils n’ont pas été déçus.

Marc Goldbridgesupporter de United et présentateur de la chaîne de fans La position uniej’ai hâte de voir comment l’équipe évolue.

« Je le compare en quelque sorte à ce qu’Eric Cantona a fait lorsqu’il est venu à Manchester United depuis Leeds [in 1992] et nous avons remporté notre premier titre de Premier League », a-t-il déclaré. « C’était en quelque sorte le coup de départ d’un véritable succès.

« Maintenant, je ne dis pas que Bruno Fernandes va mener Manchester United au même niveau de succès que Cantona, mais il n’est pas qu’un joueur qui arrive et nous rend formidables.

« C’est un joueur qui est entré et a rendu tout le monde meilleur autour de lui. »

Il est facile d’oublier que Fernandes n’est au club que depuis quelques mois, mais il s’est déjà imposé comme l’un des favoris des fans – avec un moment particulier, lors d’un match contre son rival local Manchester City, un moment déterminant de sa courte période. au club.

Fernandes s’est impliqué dans une querelle secondaire avec Pep Guardiola, ce qui a amené le joueur portugais à mettre son doigt sur ses lèvres et à faire taire le manager de City.

« Je pense que Bruno, en très peu de temps, est certainement arrivé et a vraiment compris ce qu’est Manchester United », a déclaré Goldbridge.

« En fin de compte, il y a une ligne mince entre saisir ce qu’est Manchester United et être en fait quelqu’un qui aime le jeu, veut jouer le jeu de la bonne manière et est passionné par la victoire.

« Je me souviens de sa petite dispute avec Pep quand nous avons joué à Man City, et les fans ont adoré ça parce que je pense que Fernandes veut juste gagner. »

Fernandes a fourni aux trois premiers de United plus d'occasions.

Encore une fausse aube ?

Alors que la forme de United a chuté pour les deux derniers matchs de la saison, les fans s’accrocheront à ces signes de vie encourageants et espèrent que ce n’est pas encore une autre fausse aube au club.

La troisième place, bien que ne correspondant pas à la véritable ambition du club, doit être considérée comme un progrès et l’attention peut désormais se tourner vers la victoire en Ligue Europa, qui devrait reprendre le 5 août.

United fait face à une tâche simple lors de son match retour contre LASK mercredi, menant 5-0 dès le match aller et garantissant une place en quart de finale.

Bien que gagner la Coupe des clubs secondaires du football européen ne soit pas un sourire narquois, le vrai prix reste la Premier League.

Malgré toutes les améliorations constatées au club ces dernières semaines, le fossé qui le sépare de Liverpool et de Manchester City reste large – il a terminé à 33 points du futur champion Liverpool cette saison.

Un été productif sur le marché des transferts pourrait être exactement ce dont United a besoin, et Jadon Sancho du Borussia Dortmund n’est que l’un des noms liés à un passage à Old Trafford.

Il y avait eu des signes de succès pendant le temps de Van Gaal et de Mourinho au club, mais quelque chose semble différent à propos de United sous Solskjaer.

Peut-être qu’un retour à ses jours de gloire n’est pas trop loin.

« Cela semble plus durable et l’une des choses qu’ils font n’est pas seulement de battre des équipes mais, si vous regardez cette série de victoires, ils ont remporté un grand nombre de ces matchs confortablement et avec assez d’emphase, et , de manière assez amusante », a déclaré Jolly.

« Je pense que ce que vous pourriez voir l’année prochaine, ce n’est pas nécessairement que United remporte la ligue, mais qu’ils entrent dans le top quatre beaucoup plus confortablement. »





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