Brittney Griner: la saison régulière de la WNBA commencera sans l’une de ses meilleures joueuses, qui est toujours détenue par la Russie



Le septuple All-Star a été arrêté en février dans un aéroport de Moscou et accusé par les autorités russes de contrebande de quantités importantes de stupéfiants, une infraction passible de 10 ans de prison.

Le Département d’Etat a a classé Griner comme détenu à tort en Russie, et son cas est traité par le bureau de l’envoyé spécial du président américain pour les affaires d’otages, Roger Carstens, a confirmé mardi un responsable du département d’État à CNN. Le bureau dirige et coordonne les efforts diplomatiques du gouvernement visant à obtenir la libération des Américains détenus à tort à l’étranger.

Pendant ce temps, son équipe – qui a atteint la finale de la WNBA l’année dernière – a annoncé jeudi sa composition pour la soirée d’ouverture, affirmant que l’équipe avait obtenu une exemption et un allégement du plafond salarial jusqu’à ce que Griner « la fasse rentrer chez elle en toute sécurité ».

« C’est une situation délicate », a déclaré jeudi Skylar Diggins-Smith, quadruple garde des étoiles, à propos de sa coéquipière.

« C’est dur. Et ça craint quand vous continuez à nous demander parce que c’est émouvant à gérer. C’est déclencheur. Mais nous aimons notre sœur. Notre sœur nous manque. Nous allons continuer à jouer en son honneur jusqu’à ce qu’elle revienne, », a déclaré Diggins-Smith.

Un porte-parole de la WNBA a déclaré plus tôt cette semaine que la ligue considérait la décision des autorités fédérales de classer Griner comme détenue à tort comme un « développement positif et une prochaine étape pour la ramener chez elle ».

« Brittney a été détenue pendant 75 jours et nous nous attendons à ce que la Maison Blanche fasse tout ce qui est nécessaire pour la ramener chez elle », a déclaré mardi l’agent de Griner, Lindsay Kagawa Colas, dans un communiqué.

La WNBA rendra hommage à Griner cette saison en marquant ses initiales (BG) et son numéro de maillot (42) sur les 12 terrains à domicile.

La saison dernière, Griner a terminé deuxième lors du vote pour le prix du joueur le plus utile. Le centre de 6’9 « a mené le Mercury à la finale de la WNBA, où Phoenix a perdu contre le Chicago Sky.

Elle est également double médaillée d’or olympique et a joué pour la centrale russe UMMC Ekaterinburg pendant l’intersaison WNBA.

Jill Martin, Jennifer Hansler, Wayne Sterling, Brian Todd et Donald Judd de CNN ont contribué à ce rapport.



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